Weitere tödliche Stürme kommen, also bereiten Sie sich besser vor, sagen Experten

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Mindestens zwei Dutzend Menschen sind diese Woche gestorben, unter anderem an Feuer- oder Kohlenmonoxidvergiftungen, während sie darum kämpften, Wärme in ihren Häusern zu finden. In Oklahoma City sank eine arktische Explosion die Temperaturen in der Landeshauptstadt auf 14 Grad unter 0 (-25 Grad Celsius).

“Dies ist eine andere Art von Sturm”, sagte Kendra Clements, eine von mehreren Geschäftsleuten in Oklahoma City, die ihre Gebäude öffneten, um Obdachlose zu schützen, einige mit Erfrierungen, Unterkühlung und Eiszapfen im Haar. Es war auch ein Vorbote dessen, was Sozialdienstleister und Regierungen als Anstieg der Bedürfnisse der am stärksten gefährdeten Gesellschaft bezeichnen werden, wenn sich das Klima und Naturkatastrophen verschlechtern.

Andere Amerikaner sind ebenfalls gefährdet. Stromversorgungen aller Art fielen bei extremer Kälte aus, darunter Erdgaskraftwerke, die unter eisigen Bedingungen außer Betrieb genommen wurden, und in geringerem Maße Windkraftanlagen, die gefroren waren und nicht mehr funktionierten. Mehr als 100 Millionen Menschen leben in Gebieten, in denen Winterwetterwarnungen, -uhren oder -warnungen vorliegen, und es wird erwartet, dass in einigen Teilen des Landes tagelang Stromausfälle auftreten.

Die Krise warnte die Stromversorgungssysteme im ganzen Land vor der Notwendigkeit, sich auf schwierige Bedingungen vorzubereiten, die über die historischen Erwartungen hinausgehen. Texas zum Beispiel erwartet, dass der Strombedarf in der Hitze des Sommers und nicht in den Tiefen des Winters seinen Höhepunkt erreicht.

Die Stürme dieser Woche kommen, als Präsident Joe Biden beabsichtigt, über einen Zeitraum von vier Jahren bis zu 2 Billionen US-Dollar für Investitionen in Infrastruktur und saubere Energie auszugeben. Biden hat zugesagt, das US-amerikanische Stromnetz bis 2035 kohlenstofffrei zu machen sowie Gebäude zu verwittern, Straßen zu reparieren und Ladestationen für Elektrofahrzeuge zu bauen.

“Der Aufbau einer widerstandsfähigen und nachhaltigen Infrastruktur, die extremen Wetterbedingungen und einem sich ändernden Klima standhält, wird eine wesentliche Rolle bei der Schaffung von Arbeitsplätzen und der Erreichung von Bidens Ziel einer” Zukunft ohne Nettoemissionen “spielen”, sagte Jen Psaki, Pressesprecherin des Weißen Hauses, am Mittwoch.

Die Stürme sind diese Woche eine große Neuigkeit, insbesondere angesichts ihrer Auswirkungen auf COVID-19-Impfungen sowie auf das Einfrieren von Amerikanern, aber das bedeutet nicht, dass sie nicht häufiger werden, sagen Experten.

“Dies war definitiv eine Anomalie, die aber aufgrund des Klimawandels wahrscheinlich häufiger auftritt”, sagte Sara Eftekharnejad, Assistenzprofessorin für Elektrotechnik und Informatik an der Syracuse University.

“Es muss wahrscheinlich eine bessere Planung geben, da wir im ganzen Land allmählich extremere Wetterereignisse sehen”, sagte sie, sei es in Texas oder in der intensiven Hitzewelle in Kalifornien im letzten Jahr, die tödliche Waldbrände auslöste.

Eine bessere Prognose – sowohl kurzfristig als auch langfristig – würde dazu beitragen, katastrophale Ausfälle wie die aktuellen Ausfälle in Texas und anderen Bundesstaaten zu vermeiden, ebenso wie große Speichersysteme, die Strom liefern können, wenn die Nachfrage steigt, und eine größere Vielfalt von Stromquellen. Eftekharnejad und andere Experten sagten.

Der Klimawandel beeinträchtigt auch die militärische Bereitschaft. Die Schäden durch einen Hurrikan im Jahr 2018 auf der Tyndall Air Force Base in Florida und Überschwemmungen im Jahr 2019 auf der Offutt Air Force Base in Nebraska führten beispielsweise dazu, dass das Pentagon Servicemitglieder bis nach Großbritannien entsandte, um dort zu trainieren.

Ein weiterer Hurrikan aus dem Jahr 2018, der das Camp Lejeune in North Carolina traf, in dem ein Drittel der Fähigkeiten des US Marine Corps beheimatet war, verursachte genug Schaden, um die Ausbildung insgesamt zu beeinträchtigen, so die hochrangigen US-Militärbehörden.

Die Verhärtung militärischer Anlagen gegen sich verschlimmernde Naturkatastrophen wird Billionen kosten. Aber es muss getan werden, sagte Joan VanDervort, eine ehemalige langjährige Klimaexpertin des Verteidigungsministeriums, die jetzt beim Think Tank des Zentrums für Klima und Sicherheit arbeitet. „Wir haben Augen in Übersee, die auf unsere Verwundbarkeit schauen und sehen, wie wir reagieren. … Es gibt Feinde da draußen, die das sicherlich ausnutzen werden. “

Michael Craig, Assistenzprofessor für Energiesysteme an der Universität von Michigan, sagte, die Ereignisse in Kalifornien und Texas zeigen, dass „das, was wir jetzt haben, es angesichts des Klimawandels nicht tun wird. Ab hier wird es nur noch schlimmer. ”

Die Katastrophe in Texas und anderen Bundesstaaten “ist eine Erinnerung daran, dass die kritische Infrastruktur unseres Landes anfällig für extreme Wetterereignisse ist und wir die zum Schutz erforderlichen Investitionen in die Ausfallsicherheit nicht länger ignorieren können”, sagte Senator Tom Carper, D- Del., Vorsitzender des Senatsausschusses für Umweltfragen und öffentliche Arbeiten, der sich letzte Woche im Weißen Haus mit Biden getroffen hat.

“Die Kosten für die Bekämpfung des Klimawandels und die Verbesserung der Widerstandsfähigkeit unserer Infrastruktur werden immer geringer sein als die Kosten für den Wiederaufbau oder die Nichtbeachtung”, sagte Carper.

In der Zwischenzeit untersuchen die Bundesregulierungsbehörden den Betrieb des Massenstromsystems während des schweren Wintersturms, der Staaten von Louisiana bis Minnesota betraf.

In Texas, wo Windkraft eine wachsende Stromquelle ist, sind die Windkraftanlagen im Allgemeinen nicht für längere niedrige Temperaturen ausgestattet, wie dies in Iowa und anderen Kaltwetterstaaten der Fall ist. Laut Roy McCann, Professor für Elektrotechnik an der Universität von Arkansas, ist es ein Schritt, die Turbinen leicht zu modifizieren, um den Gefriertemperaturen standzuhalten, um dem Klimawandel entgegenzutreten.

Während einige republikanische Politiker, darunter Greg Abbott, Gouverneur von Texas, versucht haben, Wind- und Sonnenenergie für die Ausfälle verantwortlich zu machen, liefern traditionelle Wärmekraftwerke, die hauptsächlich auf Erdgas angewiesen sind, den größten Teil des Stroms im Staat und waren die größeren Problem.

“Das gesamte System war überfordert”, sagte Joshua Rhodes, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter für Energiefragen an der University of Texas.

Knickmeyer berichtete aus Oklahoma City.

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