Warum Indiens Coronavirus-Fälle sinken

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Der offensichtliche Rückzug des Coronavirus in Indien, der zweitbevölkerungsreichsten Nation der Welt, ist ein Rätsel, das für den künftigen Verlauf der Pandemie von entscheidender Bedeutung ist.

Epidemiologen in Indien sagen, dass es nur eine wahrscheinliche Erklärung für die Abnahme neuer Fälle gibt: Das Virus kann sich nur schwer verbreiten, da ein erheblicher Teil der Bevölkerung, zumindest in Städten, bereits infiziert ist.

Der Rückgang ist nicht auf mangelnde Übertragungsmöglichkeiten zurückzuführen. Indien hat seine Wirtschaft mit Grundschulen wieder vollständig geöffnet die einzige große Ausnahme sein. Restaurants, Einkaufszentren und Märkte sind geschäftig. Masken sind in einigen Innenräumen üblich und in Delhi und Mumbai obligatorisch, aber in vielen Teilen des Landes sind sie auf den Straßen kaum zu sehen.

Indien hat berichtet 10,8 Millionen Coronavirus-Fälle Insgesamt, obwohl dies wahrscheinlich eine enorme Unterzählung ist. Die Ergebnisse einer am Donnerstag veröffentlichten landesweiten Antikörperumfrage der Regierung unter 28.600 Menschen zeigten, dass mehr als jeder fünfte Inder – etwa 270 Millionen Menschen – Anfang Januar dem Virus ausgesetzt war.

In Großstädten sind die Infektionsraten sogar noch höher. Am Dienstag gab Satyendar Jain, der Gesundheitsminister von Delhi, bekannt, dass eine kürzlich durchgeführte Studie mit 28.000 Menschen in der indischen Hauptstadt ergab, dass 56 Prozent Coronavirus-Antikörper hatten. Frühere Antikörperuntersuchungen von bestimmte Stadtteile im Mumbai und Pune fand auch dass ein großer Teil der Bewohner infiziert war.

Im Vergleich, eine im letzten Monat veröffentlichte Studie Schätzungen zufolge hatten Mitte November mehr als 14 Prozent der Bevölkerung in den USA Coronavirus-Antikörper.

Solche Antikörperumfragen haben sich für Gesundheitsbeamte in Indien als empfindlich erwiesen. Sie weisen darauf hin, dass die tatsächliche Anzahl der Infektionen im Land weit über der offiziellen Zahl liegt und dass die Bemühungen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus in Städten weitgehend gescheitert sind. Die Umfragen zeigen auch, dass die meisten Fälle von Coronavirus-Infektionen trotz einer signifikanten Zunahme der Tests unentdeckt blieben.

Indiens Großstädte haben wahrscheinlich “die Schwelle der Immunität der Bevölkerung erreicht”, sagte Giridhar Babu, Epidemiologe bei der Public Health Foundation of India. Das Virus werde sich weiter verbreiten, fügte er hinzu, aber “die Anzahl der infizierten Fälle wird nicht dieselbe sein.”

Epidemiologen fügen schnell Hinweise zur Vorsicht hinzu. Wie sich neue Varianten des Virus auf Infektionen in Indien auswirken, ist unklar, und die Impfung bleibt entscheidend, um eine mögliche zweite Welle abzuwehren. Die in Großbritannien erstmals entdeckte Variante ist hier bereits im Umlauf, und Experten sagen, Indien müsse seine genetische Überwachung von Fällen ausweiten, um zu verstehen, wie sich Mutationen ausbreiten.

“Wenn Sie anfangen, die neuen Stämme zu sehen, können Sie Probleme sehen”, sagte Jacob John, Epidemiologe und Gemeindegesundheitsarzt im Bundesstaat Tamil Nadu. Aber “mit einer Kombination aus natürlichen Infektionen und jetzt Impfstoffen können wir dies möglicherweise übertreffen.”

Ein Teil dieses Unterschieds ist auf covid-19 zurückzuführen Todesfälle fehlen in Indiens offiziellen Zahlen. Experten glauben jedoch, dass andere Faktoren dazu beigetragen haben, die Sterblichkeitsrate in Indien zu senken, einschließlich der überwiegend jungen Bevölkerung. Andere Forscher spekulieren, dass ein noch unbekannter immunologischer Faktor Infektionen weniger schwerwiegend macht.

“Unsere Sterblichkeit ist in Indien relativ niedrig und das rettet letztendlich den Tag”, sagte Aurnab Ghose, Biologe am indischen Institut für naturwissenschaftliche Bildung und Forschung. Zu verstehen, warum viel mehr Forschung erforderlich sein wird, sagte er, und die Antworten werden wahrscheinlich in den kommenden Jahren nicht auftauchen.

Ghose war Teil eines Forschungsteams, das in mehreren Distrikten von Pune, einer Stadt im Westen Indiens, die einen der schlimmsten Ausbrüche neuartiger Coronavirus-Infektionen im Land hatte, eine Antikörperuntersuchung durchführte. Dann beobachteten sie das Muster neuer Fälle in diesen Bezirken in den nächsten vier Monaten.

Die sinkenden Fallzahlen könnten Indiens untergraben ehrgeiziger Drang, 300 Millionen Menschen zu impfen bis zum Sommer. Wenn sich das Virus auf dem Rückzug befindet, fühlen sich manche Menschen möglicherweise weniger dringend immunisiert, wenn sie sich Sorgen über mögliche Nebenwirkungen machen. Das ist ein Fehler, sagte Bhramar Mukherjee, ein Biostatistiker an der Universität von Michigan, der ein Modell entwickelte, um Indiens Ausbruch zu verfolgen.

“Sie kennen die Zukunft wirklich nicht”, sagte sie. “Sie wissen nicht, wie lange die krankheitsbedingte Immunität anhält.”

Seit dem Start seiner Impfaktion am 16. Januar hat Indien mehr als Dosen verabreicht 4 Millionen Menschen. Die Regierung sagt, dass es diesen Meilenstein schneller erreicht hat als die Vereinigten Staaten, Großbritannien oder Israel. Aber es muss das Tempo deutlich beschleunigen, um sein eigenes Ziel zu erreichen.

Unter dem medizinischen Personal an der Front der Pandemie in Indien ist es erstaunlich, dass die Bedrohung, der sie ausgesetzt waren, zurückgegangen ist. Im September war Vidyadhar Gaikwad Scrambling, um die Sauerstoffversorgung zu sichern für sein großes öffentliches Krankenhaus in Pune stieg die Zahl der Coronavirus-Fälle stark an. Zu einem Zeitpunkt hatte das Krankenhaus fast 400 Covid-19-Patienten; jetzt hat es 12.

Die Fälle sind “bemerkenswert zurückgegangen”, sagte Gaikwad.

Für Jain, den Arzt in Delhi, kann die Veränderung auch auf andere Weise gemessen werden. Vor nicht allzu langer Zeit hatten die Menschen Angst, das Rajiv Gandhi Super Specialty Hospital, den Ort, an dem er arbeitet, zu betreten. Jetzt kommen sie herein und “sitzen und reden miteinander”, sagte er.

Jain macht sich Sorgen über ein mögliches Wiederauftreten von Fällen wie dem in Europa. Er erlaubt sich aber auch ein gewisses Maß an Hoffnung. “Ich bin ein bisschen optimistisch, dass diese Krankheit vorbei ist”, sagte er.

Taniya Dutta hat zu diesem Bericht beigetragen.

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