Tödliche Überschwemmungen in Uttarakhand deuten auf einen drohenden Klimanotfall im Himalaya hin

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NEU-DELHI – Die Katastrophe kam ohne Vorwarnung. Nebel erfüllte die Luft und die Erde begann zu beben. Pushkar Singh rannte um sein Leben.

„Der Fluss war mit massiven Felsblöcken überflutet. Die Bäume fielen “, sagte der 37-jährige Singh. “Es war erschreckend.”

Singh ist ein Bewohner des Dorfes Pang im Bergstaat Uttarakhand, in dem mehr als 10 Millionen Menschen in Nordindien leben, wo Anfang dieses Monats eine tödliche Kaskade aus Steinen, Trümmern und eisigem Wasser Verwüstungen anrichtete und Brücken und ein Kraftwerk wegfegte. Beamte haben die Leichen von 58 Personen geborgen, und fast 150 weitere werden vermisst, während die Rettungsaktionen in der zweiten Woche fortgesetzt werden.

Experten auf der ganzen Welt untersuchen Satellitenbilder, um zu verstehen, was die Lawine verursacht hat. Die massiven Überschwemmungen verdeutlichen jedoch die Entwicklungsrisiken in einem Gebiet, das den beschleunigten Auswirkungen des Klimawandels ausgesetzt ist: Das Himalaya-Gebirge, der Hindukusch, das tibetische Plateau und ihre Gipfel werden als „Dritter Pol„Weil sie das weltweit größte Gletschereislager außerhalb der Arktis und der Antarktis enthalten.

All dieses Eis ist anfällig für die Erwärmungstemperaturen in der Region, die haben übertraf die Geschwindigkeit der globalen durchschnittlichen Erwärmung in den letzten Jahrzehnten. Das schmelzende Eis und die sich ausbreitenden Gletscherseen erhöhen das Risiko von Erdrutschen und Überschwemmungen. Umweltschützer sagen, dass der Bau von Dämmen und Energieprojekten sowie Straßenbauarbeiten Millionen von Menschen in eine prekäre Lage gebracht haben.

Der starke Erwärmungstrend in der Nähe der Nanda Devi Gletscher

Abweichung von der durchschnittlichen Jahrestemperatur

seit 1897

Die Temperaturen wurden im Mukteshwar gemessen

Kumaon Station, etwa 80 Meilen südlich der

Nanda Devi Gletscher.

Quellen: Goddard Institute for Space Studies der NASA.

Datenanalyse von Mylène Jacquemart, Universität

Colorado Boulder.

Der starke Erwärmungstrend in der Nähe der Nanda Devi Gletscher

Abweichung von der durchschnittlichen Jahrestemperatur seit 1897

Die Temperaturen wurden am Mukteshwar Kumaon gemessen

Station, etwa 80 Meilen südlich der Nanda Devi Gletscher.

Quellen: Goddard Institute for Space Studies der NASA. Datenanalyse von

Mylène Jacquemart, Universität von Colorado Boulder.

Der starke Erwärmungstrend in der Nähe des Nanda

Devi-Gletscher

Abweichung von der durchschnittlichen Jahrestemperatur seit 1897

Die Temperaturen wurden an der Mukteshwar Kumaon Station gemessen, etwa 80 Meilen südlich der

Nanda Devi Gletscher.

Quellen: Goddard Institute for Space Studies der NASA. Datenanalyse von Mylène Jacquemart, Universität

Colorado Boulder.

Der starke Erwärmungstrend in der Nähe der Nanda Devi Gletscher

Abweichung von der durchschnittlichen Jahrestemperatur seit 1897

Die Temperaturen wurden an der Mukteshwar Kumaon Station gemessen, etwa 80 Meilen südlich der Nanda Devi Gletscher.

Quellen: Goddard Institute for Space Studies der NASA. Datenanalyse von Mylène Jacquemart, Universität von Colorado Boulder.

Experten sagen, dass die massive Überschwemmung durch den Einsturz eines Felsabschnitts und eines „hängenden Gletschers“ – eines riesigen Eisbrocken – entlang eines steilen Abhangs verursacht wurde. Die Masse stürzte mit hoher Geschwindigkeit ins Tal und kollidierte an der Basis mit Gletschersedimenten. Der resultierende Matsch stürzte flussabwärts in den Rishiganga River.

“Das Wasser kam wie ein Tsunami herunter”, sagte Kalachand Sain, der Direktor des Wadia-Instituts für Himalaya-Geologie, dessen Team letzte Woche eine Feldstudie durchführte.

Quellen: Notfallmaßnahmen

Koordinierungszentrum, Ashok Kumar,

Polizeichef von Uttarakhand

Quellen: Notfallmaßnahmen

Koordinierungszentrum, Ashok Kumar,

Polizeichef von Uttarakhand

Quellen: Emergency Response Coordination Center,

Ashok Kumar, Polizeichef von Uttarakhand

Quellen: Emergency Response Coordination Center,

Ashok Kumar, Polizeichef von Uttarakhand

Internationale Forscher haben die offensichtlichste klimabedingte Bedrohung weitgehend ausgeschlossen: eine Gletschersee-Ausbruchflut, eine bekannte Gefahr in dieser Region Das passiert, wenn sich zurückziehende Gletscher in großen Höhen instabile Seen hinterlassen. Das sich ändernde Klima verschlimmert diese Überschwemmungen.

“Ich kann ziemlich schlüssig sagen, dass keine Gletschersee-Ausbruchflut aufgetreten ist”, sagte Dan Shugar, Experte für Gletschergefahren an der Universität von Calgary.

Shugar schätzt, dass 25 Millionen Kubikmeter Gesteins- und Eismasse gefallen sind. Beim Aufprall hätte das Eis durch die enorme Hitze des Sturzes zerkleinert und geschmolzen werden können, was zur Bildung einer großen Menge Wasser und Trümmer geführt hätte, die bergab kaskadierten, gegen mehrere Dämme stießen und eine riesige Welle verursachten.

Waren steigende Temperaturen der Funke? Möglicherweise, aber Wissenschaftler können noch nicht sicher sagen. Sowohl Eis als auch Permafrost halten Fels in Hochgebirgsregionen zusammen, was bedeutet, dass das Auftauen die Bergmauern destabilisieren kann, aber niemand ist sich sicher, dass dies hier der Fall ist. Erdrutsche und Lawinen treten manchmal von selbst auf.

Mitglieder der indisch-tibetischen Grenzpolizei helfen einem Mann, den Rishiganga zu überqueren, nachdem die Brücke über den Fluss am 7. Februar durch die Überschwemmung zerstört wurde.

Das tobende Wasser beschädigte zwei Wasserkraftwerke und ließ drei Dutzend Arbeiter tagelang in einem Tunnel festsitzen.

Der 40-jährige Baburam Saini telefoniert, während er auf die Nachricht seines Bruders wartet, von dem angenommen wurde, dass er nach den Überschwemmungen in einem Tunnel festsitzt.

OBEN: Mitglieder der indisch-tibetischen Grenzpolizei helfen einem Mann beim Überqueren des Rishiganga, nachdem die Brücke über den Fluss am 7. Februar durch die Überschwemmung zerstört wurde. UNTEN LINKS: Das tobende Wasser beschädigte zwei Wasserkraftwerke und ließ drei Dutzend Arbeiter in einem Tunnel festsitzen für Tage. UNTEN RECHTS: Baburam Saini, 40, telefoniert, während er auf die Nachricht seines Bruders wartet, von dem angenommen wurde, dass er nach den Überschwemmungen in einem Tunnel festsitzt.

“Wir können nie wissen, ob dieses Stück Fels mit oder ohne Klimawandel gefallen wäre”, sagte Mylène Jacquemart, Wissenschaftlerin an der Universität von Colorado in Boulder, die die Rolle des Klimawandels unter gefährlichen Bergbedingungen untersucht. „Sehr wahrscheinlich, dass es so wäre. Es ist sehr steil. Steine ​​fallen, das tun sie die ganze Zeit. Aber die allgemeine Signatur, die wir sehen, wenn wir uns alle Ereignisse weltweit ansehen, ja, das scheint immer mehr ein Problem zu sein. “

Insbesondere das Abschmelzen der Gletscher im Himalaya ist dramatisch und beschleunigt sich. Neuere Forschungen haben ergeben, mit dem Tempo des Wandels im 21. Jahrhundert viel schneller als im 20 ..

“Dieses Gebiet ist vom Klimawandel betroffen”, sagte Jörg Schäfer, Glaziologe am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University, der in den letzten vier Jahrzehnten weit verbreitete Verluste an Gletschereis in der Region dokumentiert hat. “Dies ist einer der Bereiche, in denen der Klimawandel am unmittelbarsten und in kürzester Zeit gefährlich sein wird.”

In dem Teil des indischen Himalaya, in dem sich die Katastrophe ereignete – der Biosphärenreservat Nanda Devi – Gletscherrückzug ist gut dokumentiert. EIN Studie im letzten Jahr veröffentlicht Bei einem Blick auf die wichtigsten Gletscher der Region stellten sie fest, dass sie seit 1980 ungefähr 10 Prozent ihrer Fläche verloren hatten, was 10 Quadratmeilen eisbedeckten Hängen entspricht. Der prominente Uttari Nanda Devi Gletscher zum Beispiel zieht sich mit 72 Fuß pro Jahr zurück.

Das Erwärmungstempo in der Region Nanda Devi scheint möglicherweise sogar etwas überdurchschnittlich zu sein eine langjährige Temperaturstation Etwa 80 Meilen von der Katastrophe entfernt, die seit dem späten 19. und frühen 20. Jahrhundert eine Erwärmung von etwa 1,4 bis 1,6 Grad Celsius (2,5 bis 2,9 Grad Fahrenheit) aufweist.

Die jüngste Katastrophe ist “ein Beweis dafür, dass die Klimakrise nicht länger ignoriert werden kann”, sagte Abinash Mohanty, ein Forscher des in Delhi ansässigen Rates für Energie, Umwelt und Wasser. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht stellte er fest, dass die Häufigkeit und Intensität extremer Überschwemmungen und Erdrutsche in Uttarakhand hatten sich vervierfacht in den letzten fünf Jahrzehnten.

Experten haben lange vor der Rolle von Infrastrukturprojekten bei der Verschärfung der Auswirkungen solcher Katastrophen gewarnt.

Ravi Chopra, Leiter des People’s Science Institute in Dehradun, der größten Stadt des Bundesstaates, sagte, er betrachte die Katastrophe als “zwei Ereignisse”. Das Fallen der Fels- und Eismasse sei ein natürliches Ereignis, sagte er, aber als es den Fluss hinunter rollte, stieß es auf Barrieren wie Brücken und Dämme. Die Überschwemmungen nahmen mehr Trümmer auf und bewegten sich schneller, nachdem sie in diese Barrieren eingeschlagen waren, die er als „vom Menschen verursachte Katastrophe“ bezeichnete.

Im Jahr 2013 war Uttarakhand der Ort einer der schlimmsten Naturkatastrophen des Landes nach massiven Überschwemmungen und Erdrutschen, die durch heftige Regenfälle ausgelöst wurden tötete Tausende von Menschen. In der Folge leitete Chopra auf Empfehlung des Obersten Gerichtshofs ein Komitee, das dies empfahl In „paraglazialen Zonen“ dürfen keine Dämme gebaut werden. – Gebiete, in denen sich die Gletscher zurückgezogen haben und große Mengen an Trümmern zurückgelassen haben.

Die beiden Wasserkraftprojekte, die bei der jüngsten Überschwemmung beschädigt wurden, befinden sich in diesen paraglazialen Zonen, sagte er. Die Empfehlungen des Komitees wurden von den Entwicklern vor Gericht angefochten. Der Fall ist noch nicht abgeschlossen.

Einen Tag nach der Katastrophe forderte Trivendra Singh Rawat, der Ministerpräsident von Uttarakhand, die Menschen auf, die Tragödie nicht zu nutzen “Erstellen Sie eine Anti-Entwicklungs-Erzählung.”

Für Singh, den Anwohner, der Zeuge der Katastrophe war, haben die vergangenen Wochen lang anhaltende Befürchtungen geweckt.

“Wir hatten immer Angst, dass wegen der ständigen Explosionen etwas passieren würde”, sagte er. Lokale Proteste haben die Energieprojekte nicht gestoppt.

“Wir haben Angst vor einer Wiederholung von Sturzfluten, aber was können wir tun?” er sagte. “Wir können unser Dorf nicht verlassen.”

Die Standorte der Gletscher stammen aus der GLIMS-Datenbank des National Snow and Ice Data Center. Die besiedelten Gebiete stammen aus dem von der Europäischen Kommission veröffentlichten Global Human Settlement-Datensatz.

Mooney berichtete aus Washington. Taniya Dutta in Neu-Delhi hat zu diesem Bericht beigetragen. Grafiken von Hannah Dormido, Júlia Ledur und Tim Meko. Fotobearbeitung von Olivier Laurent. Design von Dwuan June.



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