“Schrecklich”: Zeugen erinnern sich an das Massaker in der heiligen Stadt Äthiopiens

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Wochenlang kursierten Gerüchte, dass Ende November in der Kirche der Heiligen Maria von Zion etwas Schreckliches geschehen sei, wobei Schätzungen zufolge mehrere hundert Menschen getötet wurden. Aber da Tigray von der Welt abgeschnitten war und Journalisten am Betreten gehindert waren, konnte wenig überprüft werden, als äthiopische und alliierte Kämpfer die flüchtigen Führer der Tigray-Region verfolgten.

Der Diakon, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er in Axum bleibt, sagte, er habe geholfen, die Leichen zu zählen – oder was nach der Fütterung der Hyänen übrig geblieben war. Er sammelte die Ausweise der Opfer und half bei Bestattungen in Massengräbern.

Er glaubt, dass an diesem Wochenende in der Kirche und in der Stadt rund 800 Menschen getötet wurden und dass insgesamt Tausende in Axum gestorben sind. Der Mord geht weiter: An dem Tag, an dem er letzte Woche mit dem AP sprach, sagte er, er habe drei Menschen begraben.

“Wenn wir in die ländlichen Gebiete gehen, ist die Situation viel schlimmer”, sagte der Diakon.

Die Gräueltaten des Tigray-Konflikts sind im Schatten aufgetreten. Der äthiopische Premierminister Abiy Ahmed, der 2019 den Friedensnobelpreis für den Frieden mit dem benachbarten Eritrea erhielt, kündigte die Kämpfe an, als sich die Welt auf die US-Wahlen konzentrierte. Er beschuldigte die regionalen Streitkräfte von Tigray, deren Führer Äthiopien fast drei Jahrzehnte vor seinem Amtsantritt beherrschten, das äthiopische Militär angegriffen zu haben. Tigrays Führer nannten es Selbstverteidigung nach Monaten der Spannungen.

Während die Welt nach Zugang zu Tigray verlangt, um mutmaßliche Gräueltaten auf allen Seiten zu untersuchen und Millionen hungriger Menschen Hilfe zu leisten, hat der Premierminister eine „Einmischung“ von außen abgelehnt. Er erklärte Ende November den Sieg und sagte, keine Zivilisten seien getötet worden. Seine Regierung bestreitet die Anwesenheit von Tausenden von Soldaten aus Eritrea, die lange Zeit ein Feind der Tigray-Führer waren.

Äthiopiens Erzählung ist jedoch zusammengebrochen, als Zeugen wie der Diakon auftauchen. Der Beamte, der Tigrays Ausnahmezustand überwacht, Redwan Hussein, antwortete nicht auf Fragen.

Axum mit seinen antiken Ruinen und Kirchen hat eine große Bedeutung für die äthiopisch-orthodoxen Gläubigen, die glauben, dass sich dort die Bundeslade befindet, die für die mit den Zehn Geboten bezeichneten Tafeln gebaut wurde.

“Wenn Sie Axum angreifen, greifen Sie vor allem die Identität der orthodoxen Tigrayaner, aber auch aller äthiopisch-orthodoxen Christen an”, sagte Wolbert Smidt, ein auf die Region spezialisierter Ethnohistoriker. “Axum selbst wird als eine Kirche in der lokalen Tradition angesehen, ‘Axum Zion’.”

In einem normalen Jahr hätten sich Ende November Tausende von Menschen in der Zion-Kirche versammelt, um den Tag zu feiern, an dem die Äthiopier glauben, dass die Bundeslade dorthin gebracht wurde, nachdem sie in der Antike aus Jerusalem verschwunden war.

Stattdessen war die Kirche ein Zufluchtsort für Menschen geworden, die vor den Kämpfen anderswo in Tigray geflohen waren. Sie schützten sich dort, als zwei Tage vor dem Jubiläum Gottesdienste stattfanden.

Eritreische und äthiopische Soldaten waren mehr als eine Woche zuvor mit schwerem Bombardement in Axum eingetroffen. Am 28. November kehrten die eritreischen Soldaten in Kraft zurück, um Mitglieder der örtlichen Miliz zu jagen, die in Axum und den umliegenden Gemeinden gegen sie mobilisiert hatten.

Der Diakon erinnerte sich an Soldaten, die in die Kirche eingebrochen waren, Anbeter in die Enge getrieben und herausgezogen und auf diejenigen geschossen hatten, die geflohen waren.

“Ich bin zufällig mit einem Priester geflohen”, sagte er. “Als wir die Straße betraten, konnten wir überall Schüsse hören.” Sie rannten weiter, stolperten über die Toten und Verwundeten zusammen mit anderen, die versuchten, Verstecke zu finden.

Die meisten der Hunderte von Opfern wurden an diesem Tag getötet, aber die Schüsse und Plünderungen wurden am nächsten Tag fortgesetzt.

“Sie fingen an, Menschen zu töten, die von der Kirche nach Hause oder von Haus zu Haus zogen, einfach weil sie auf der Straße waren”, sagte ein anderer Zeuge, der den Universitätsdozenten Getu Mak besuchte, gegenüber der AP. “Es war eine schreckliche Tat zu sehen.” Er beobachtete die Kämpfe von seinem Hotelzimmer aus und wagte sich dann hinaus, als es nachließ.

“An jeder Ecke gab es fast eine Leiche”, sagte er. “Die Leute haben in jedem Haus geweint.”

Ein anderer Zeuge, der aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, Soldaten hätten einen Mann in seinem Haus in der Nähe der Zion-Kirche getötet. “Wie kann ich dir sagen? So viele Tote “, sagte der Mann, der inzwischen in die Tigray-Hauptstadt Mekele geflohen ist.

Nach den Morden in Axum kam es zu einer unruhigen Zeit, in der Soldaten durch die Straßen streiften und Familien nach Angehörigen suchten. Nachts stiegen Hyänen von nahe gelegenen Hügeln herab.

Die Stadt begann nach Tod zu riechen, als einige Leichen tagelang unberührt blieben.

“Ich sah einen Pferdewagen, der ungefähr 20 Leichen zur Kirche brachte, aber eritreische Soldaten hielten sie an und sagten den Leuten, sie sollten sie zurück auf die Straße werfen”, sagte Getu, der Universitätsdozent.

Schließlich, als die Soldaten die Stadt verließen, um andere Kämpfer zu verfolgen, mobilisierten die Bewohner, um die Leichen zu begraben, sagte der Diakon.

“Wir konnten keine formelle Beerdigung durchführen”, sagte er. “Wir haben sie massenhaft begraben” in Gräbern in der Nähe der Zion-Kirche und anderer.

Einige der Toten gehörten zu den Hunderttausenden von Menschen in Tigray, die durch den Konflikt vertrieben wurden und den Bewohnern von Axum nicht bekannt waren. Ihre Ausweise wurden in Kirchen gesammelt, wo sie auf die Entdeckung geliebter Menschen warten.

Der Diakon sagte, die Bewohner glauben, die eritreischen Soldaten würden sich für den zwei Jahrzehnte dauernden Grenzkrieg zwischen Äthiopien und Eritrea rächen, der sich in der Nähe abspielte und endete, nachdem Abiy Premierminister geworden war. Einige der Soldaten sagten den Bewohnern, sie seien angewiesen worden, Menschen im Alter von 12 Jahren zu töten, sagte er.

Ein anderer Zeuge, ein 39-jähriger, der nur seinen Vornamen Mhretab nannte und vor Wochen in die USA floh, behauptete, die äthiopische Bundespolizei habe nichts unternommen, um die eritreischen Soldaten einzudämmen.

Ich sagte zu ihnen: ‚Hör zu, du bist Äthiopier, sie zerstören äthiopische Städte. Wie ist das möglich? «, Erinnerte sich Mhretab.

Sie sagten: ‘Was können wir tun? Das hätte nicht von Anfang an passieren dürfen. Dies ist von oben ”, was darauf hinweist, dass es von hochrangigen Beamten entschieden wurde, sagte er.

Er sagte, er habe Leichen zu einem Massengrab der Zion-Kirche gebracht und geschätzt, dass er dort 300 bis 400 gesehen habe.

Der Diakon glaubt, dass die eritreischen Soldaten auf ihrer Jagd nach Tigray-Kämpfern Tausende weitere Menschen in Dörfern außerhalb von Axum getötet haben. “Wenn sie kämpfen und verlieren, rächen sie sich an den Bauern und töten jeden, den sie finden können”, sagte er. “Das haben wir in den letzten drei Monaten gesehen.”

Getu wiederholte diesen Glauben und zitierte seinen Onkel, der eine solche ländliche Konfrontation überlebte.

Der Diakon ist nicht in die Dörfer außerhalb von Axum gegangen. Seine Arbeit bleibt bei seiner Kirche, wo die Gottesdienste fortgesetzt werden, auch wenn er sagt, dass der Tigray-Konflikt so heftig wie immer ist.

“Wir schützen auch die Kirche”, sagte er. „Schon jetzt spreche ich von dort aus mit dir. Wir sind nicht bewaffnet. Was wir tun, ist meistens zuzuschauen. Und natürlich beten, dass Gott uns beschützt. “

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