Nicht zu riechen: Qual des Geruchsverlustes nach COVID-19

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Die Patientin Gabriella Forgione beschwerte sich nicht. Die 25-jährige Apothekerin war froh, im Krankenhaus in Nizza, Südfrankreich, gestoßen und gestoßen zu werden, um ihre immer dringlicher werdende Suche nach Wiederherstellung ihres Geruchssinns voranzutreiben. Zusammen mit ihrem Geschmackssinn verschwand es plötzlich, als sie im November an COVID-19 erkrankte, und keiner von beiden ist zurückgekehrt.

Von den Freuden des Essens und den Düften der Dinge, die sie liebt, beraubt zu werden, erweist sich als hart für Körper und Geist. Forgione verliert sowohl an guten als auch an schlechten Gerüchen und verliert an Gewicht und Selbstvertrauen.

“Manchmal frage ich mich: ‘Stinke ich?'”, Gestand sie. „Normalerweise trage ich Parfüm und möchte, dass die Dinge gut riechen. Nicht stören zu können stört mich sehr. “

Ein Jahr nach Beginn der Coronavirus-Pandemie bemühen sich Ärzte und Forscher immer noch, die damit einhergehende Epidemie der COVID-19-bedingten Anosmie – Geruchsverlust – besser zu verstehen und zu behandeln Leidende wie Forgione.

Sogar Fachärzte sagen, dass es viel über den Zustand gibt, den sie noch nicht kennen, und sie lernen, während sie ihre Diagnosen und Behandlungen durchführen. Eine Beeinträchtigung und Veränderung des Geruchs ist bei COVID-19 so häufig geworden, dass einige Forscher vermuten, dass billige, einfache Geruchstests verwendet werden könnten, um Coronavirus-Infektionen in Ländern mit wenigen Labors zu verfolgen.

Für die meisten Menschen sind die Geruchsprobleme vorübergehend und bessern sich oft von selbst innerhalb von Wochen. Eine kleine Minderheit klagt jedoch über anhaltende Funktionsstörungen, lange nachdem andere COVID-19-Symptome verschwunden sind. Einige haben sechs Monate nach der Infektion einen anhaltenden vollständigen oder teilweisen Geruchsverlust gemeldet. Die längsten, sagen einige Ärzte, nähern sich jetzt einem vollen Jahr.

Forscher, die an der lästigen Behinderung arbeiten, sind optimistisch, dass sich die meisten irgendwann erholen werden, einige jedoch nicht. Einige Ärzte befürchten, dass eine wachsende Zahl von Patienten mit Geruchsmangel, von denen viele jung sind, anfälliger für Depressionen und andere Schwierigkeiten sein und die bereits angespannten Gesundheitssysteme belasten könnte.

“Sie verlieren in ihrem Leben Farbe”, sagte Dr. Thomas Hummel, Leiter der Ambulanz für Gerüche und Geschmack am Universitätsklinikum in Dresden.

“Diese Menschen werden überleben und in ihrem Leben, in ihren Berufen erfolgreich sein”, fügte Hummel hinzu. “Aber ihr Leben wird viel ärmer sein.”

Am Institut für Gesicht und Hals der Universität in Nizza wehte Dr. Clair Vandersteen Schlauch um Schlauch unter Forgiones Nase, nachdem er mit seiner Kamera in ihren Nasenlöchern herumgewurzelt war.

„Nimmst du einen Geruch wahr? Nichts? Null? OK “, fragte er, als sie wiederholt und entschuldigend mit Negativen antwortete.

Nur die letzte Röhre löste eine eindeutige Reaktion aus.

„Urgh! Oh, das stinkt “, schrie Forgione. “Fisch!”

Test abgeschlossen, Vandersteen lieferte seine Diagnose.

“Sie brauchen eine enorme Menge an Geruch, um etwas riechen zu können”, sagte er ihr. “Sie haben Ihren Geruchssinn nicht vollständig verloren, aber es ist auch nicht gut.”

Er schickte sie mit einigen Hausaufgaben weg: sechs Monate olfaktorische Reha. Wählen Sie zweimal täglich zwei oder drei duftende Dinge, wie einen Lavendelzweig oder kleine Töpfe mit Düften, und riechen Sie sie zwei bis drei Minuten lang, befahl er.

„Wenn du etwas riechst, großartig. Wenn nicht, kein Problem. Versuchen Sie es noch einmal und konzentrieren Sie sich darauf, sich den Lavendel vorzustellen, eine wunderschöne lila Blüte “, sagte er. “Du musst durchhalten.”

Den Geruchssinn zu verlieren kann mehr als nur eine Unannehmlichkeit sein. Rauch von einem sich ausbreitenden Feuer, einem eingeschalteten Gasherd oder dem Gestank von faulem Essen kann gefährlich unbemerkt bleiben. Dämpfe von einer gebrauchten Windel, Hundeschmutz auf einem Schuh oder verschwitzte Achselhöhlen können peinlich ignoriert werden.

Und wie Dichter seit langem wissen, sind Düfte und Emotionen oft wie miteinander verflochtene Liebende.

Evan Cesa genoss die Essenszeiten. Jetzt sind sie eine lästige Pflicht. Ein Abendessen mit Familiengerichten im September, das dem 18-jährigen Sportstudenten plötzlich geschmacklos erschien, dass COVID-19 seine Sinne angegriffen hatte. Lebensmittel wurden zu bloßen Texturen mit nur noch einem Hauch von Süßem und Salzigem.

Fünf Monate später, als Cesa vor dem Unterricht auf Schokoladenkeksen frühstückte, kaute sie immer noch ohne Freude, als würde sie Pappe schlucken.

“Essen hat für mich keinen Zweck mehr”, sagte er. “Es ist nur Zeitverschwendung.”

Cesa gehört zu den Anosmie-Patienten, die von Forschern in Nizza untersucht wurden, die vor der Pandemie Gerüche zur Diagnose der Alzheimer-Krankheit verwendet hatten. Sie verwendeten auch beruhigende Düfte, um posttraumatischen Stress bei Kindern nach einem LKW-Terroranschlag in Nizza im Jahr 2016 zu behandeln, als ein Fahrer auf dem Strandboulevard der Mittelmeerstadt durch die Ferienmassen pflügte und 86 Menschen tötete.

Die Forscher wenden ihr Fachwissen nun COVID-19 zu und arbeiten mit Parfümeuren aus der nahe gelegenen duftenden Stadt Grasse zusammen. Der Parfümeur Aude Galouye arbeitete an den duftenden Wachsen, die unter Cesas Nase wehten, um das Ausmaß seiner olfaktorischen Beeinträchtigung zu messen, mit einer Reihe von Düften in unterschiedlichen Konzentrationen.

“Der Geruchssinn ist ein Sinn, der grundlegend vergessen wird”, sagte Galouye. “Wir erkennen nicht, welche Auswirkungen es auf unser Leben hat, außer natürlich, wenn wir es nicht mehr haben.”

Die Reihe der Untersuchungen an Cesa und anderen Patienten umfasst auch Sprach- und Aufmerksamkeitstests. Die Forscher in Nizza untersuchen, ob die olfaktorischen Beschwerden von Patienten mit COVID-bedingten kognitiven Schwierigkeiten zusammenhängen, einschließlich Konzentrationsproblemen. Cesa stolperte, als er das Wort „Schiff“ wählte, als „Kajak“ bei einem Test die offensichtliche Wahl war.

“Das ist völlig unerwartet”, sagte Magali Payne, eine Logopädin im Team. “Dieser junge Mann sollte keine sprachlichen Probleme haben.”

“Wir müssen weiter graben”, sagte sie. “Wir finden Dinge heraus, wenn wir Patienten sehen.”

Cesa sehnt sich danach, seine Sinne wiederherzustellen, den Geschmack von Nudeln in Carbonara-Sauce, seinem Lieblingsgericht, und einen Lauf durch die duftenden Wunder der freien Natur zu feiern.

“Man könnte denken, dass es nicht wichtig ist, Natur, Bäume, Wälder riechen zu können”, sagte er. “Aber wenn Sie den Geruchssinn verlieren, erkennen Sie, wie viel Glück wir haben, diese Dinge riechen zu können.”

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