In Peru erlaubten die Behörden geheime Bestattungen von Virusopfern

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In Peru und in Lateinamerika ist es der erste bekannte Fall von Behörden, die das Schicksal von Dutzenden von COVID-19-Opfern verbergen, und niemand kann erklären, warum die geheimen Bestattungen stattfanden. Die lokale Regierung antwortete nicht auf mehrere Anfragen von The Associated Press nach Kommentaren.

Familienmitglieder sagten AP, dass mindestens 403 Menschen auf diesem Gebiet begraben wurden.

Die Pandemie traf Peru im April 2020 schwer und Iquitos hatte Probleme – bis heute hat das Land mehr als 52.000 Todesfälle verzeichnet, 3.200 davon in Iquitos, einer Stadt mit 550.000 Einwohnern. In den frühen Tagen fehlten in den beiden einzigen Krankenhäusern der Region ausreichend Platz, um COVID-19-Patienten zu versorgen.

In den frühen Morgenstunden des 30. April fühlte sich der Kamerareparaturmann Herman Wong krank und hatte Schwierigkeiten zu atmen. Glendy brachte ihn um 5 Uhr morgens ins Krankenhaus, aber der Ort war voller Menschen und ohne Betten. Sie bat um Hilfe, aber es war nutzlos. Um 11 Uhr starb er an ihren Armen.

Glendy fiel in Ohnmacht. Als sie aufwachte, sagte ein Arzt ihr, sie solle am nächsten Tag kommen, um die Leiche abzuholen.

Sie tat, was ihr gesagt wurde, und brachte einen Sarg ins Krankenhaus. Aber sie wartete stundenlang, bis ein Krankenhausangestellter ihr erzählte, dass die Leiche ihres Mannes bereits auf den örtlichen Friedhof in San Juan gebracht und schnell begraben worden war, um weitere Infektionen zu vermeiden.

Im März hatte die Bundesregierung die Einäscherung aller Coronavirus-Opfer angeordnet, eine der strengsten Beschränkungen in der Region. Bis Ende April war die Regel jedoch abgeschwächt worden, so dass einige Beerdigungen mit bis zu fünf Personen möglich waren.

Zu dieser Zeit befand sich das gesamte Land unter strenger Quarantäne. Die Armee verbot den Menschen, ihre Häuser zu verlassen, es sei denn, sie wollten Lebensmittel oder Medikamente kaufen. Der Friedhof von San Juan war 18 Kilometer von Iquitos entfernt, und Hernández durfte sich nicht von ihrem Ehemann verabschieden.

Anderen Familien in der Gegend wurde die gleiche Geschichte erzählt – ihre Lieben wurden schnell auf dem Friedhof von San Juan beigesetzt, um einen Ausbruch zu vermeiden. Und die Leute glaubten es.

Aber dann, am 1. Juni, erschütterte eine Titelgeschichte in der Lokalzeitung La Region Iquitos: „Die Toten ohne Namen und ohne eigene Gräber“, lautete die Überschrift.

Die Geschichte zitierte einen anonymen Anwohner, der sagte, mindestens 330 Menschen, die an COVID-19 starben, seien auf einem Massengrab neben dem Friedhof von San Juan begraben worden.

Am nächsten Tag gingen mindestens 500 Menschen – darunter Hernández – auf das Feld, auf dem ihre Ehemänner, Ehefrauen, Brüder, Schwestern und Kinder angeblich begraben wurden, und forderten die Wahrheit und ihre sterblichen Überreste.

“Wir haben festgestellt, dass sie uns angelogen haben”, sagte Hernández.

“Sie schämen sich, dass die Katastrophe, die Unordnung, der Mangel an Menschlichkeit, mit dem sie unsere Lieben begraben haben, bekannt ist”, sagte Patricia Cárdenas, deren 80-jähriger Großvater Antenor Mozombite ebenfalls ohne Zustimmung seiner Familie begraben wurde.

Die Regierung blieb Mutter. Aber die Trauernden gingen weiter auf das Feld und forderten Antworten.

Hugo Torres bewacht das Feld. Er sagte dem AP, er habe geholfen, Leichen von einigen Navy-Lastwagen zu entladen und sie in Löcher zu stecken, die auf dem Feld gegraben wurden.

“Wir haben 30, 40, eines Tages 50 begraben”, sagte er. “Die Toten waren in schwarzen Taschen”.

Er sagte, bis zu drei Leichen seien in die Löcher gesteckt worden. An einem Punkt gab es so viele Leichen, dass ein Bulldozer hereingebracht wurde, um größere Löcher zu graben, sagte er.

Der AP sprach mit drei anderen, die Torres ‘Konto bestätigten, darunter einer, der Teil der Operation mit Torres war. Alle weigerten sich, zitiert zu werden.

Zehn Tage, nachdem La Region seine Geschichte veröffentlicht hatte, unterzeichnete Loreto-Gouverneur Elisban Ochoa ein Dokument, das versprach, die Leichen zu exhumieren. Neun Monate später ist nichts passiert.

Ochoa sagte einigen Gesetzgebern, dass es kein Massengrab sei, sondern ein neuer „COVID-Friedhof“ eingerichtet worden sei, weil „über Nacht eine gewaltsame Zunahme der Toten stattgefunden habe“. Er sagte, es gebe eine Liste der Orte, an denen jede Leiche untergebracht worden sei, und die Behörden hätten beabsichtigt, die Informationen an die Familien weiterzugeben.

Aber er erklärte nicht, warum das nicht passiert war. Der AP hinterließ Nachrichten in seinem Büro, antwortete jedoch nicht.

Die Grabstätte ist größer als vier Fußballfelder; Als es zum ersten Mal enthüllt wurde, war es abgeflacht und hinterließ keine Anzeichen dafür, dass sich darunter Leichen befanden.

Wochenlang kamen Menschen, um Kreuze dort zu platzieren, wo sie glaubten, ihre Lieben seien begraben.

Joaquín García, ein 32-jähriger Buchhalter, sagte, sein Vater sei irgendwo dort. Zuerst wurde ihm gesagt, dass sein Vater sich an einer Stelle befand, die als D24 markiert war, obwohl Tage später gesagt wurde, der richtige Ort sei D22.

“Ich meine, sind die Toten gegangen?” er hat gefragt.

Familien verklagten die lokalen und staatlichen Regierungen, um sie zu zwingen, die Überreste zu bergen, aber ein Richter entschied letztes Jahr zugunsten der Behörden und sagte, das Gesetz stelle fest, dass die Überreste nur ein Jahr und einen Tag nach der Beerdigung exhumiert werden können.

Die Familien legen Berufung gegen das Urteil ein. In der Zwischenzeit sind die Gräber von Herman Wong und so vielen anderen nicht markiert.

Als Adriana Wong das erste Mal auf das Feld ging, brachte sie einen rosa Rucksack mit Dutzenden von Briefen, die sie an den Vater geschrieben hatte, den sie verloren hatte.

„Ich vermisse die virtuellen Hausaufgaben sehr, alles, was du mir beigebracht hast“, las sie von einem der Blätter, die sie aus ihrem Notizbuch gerissen hatte. “Wo bist du? Ich will dich sehen und dich umarmen. “

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