Hans Küng, katholischer Theologe, der die päpstliche Autorität in Frage stellte, stirbt im Alter von 93 Jahren

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Der Tod wurde von der Global Ethic Foundation bekannt gegeben, die Dr. Küng 1995 gegründet hatte. Er hatte Parkinson, aber die unmittelbare Ursache wurde nicht bekannt gegeben.

Dr. Küng, ein ordinierter Priester, der hauptsächlich als Gelehrter und Schriftsteller arbeitete, wurde von Bewunderern und Kritikern gleichermaßen als einer der wichtigsten katholischen Denker des vergangenen Jahrhunderts angesehen. Eines seiner frühen Bücher, das erstmals in englischer Sprache als „Das Konzil und die Wiedervereinigung“ veröffentlicht wurde, trug dazu bei, den intellektuellen Rahmen für einige der Reformen zu schaffen, die beim Zweiten Vatikanischen Konzil (manchmal auch als II. Vatikanum bezeichnet) unter Papst Johannes XXIII. Eingeführt wurden.

Dr. Küng gehörte zu den jüngsten Theologen des Zweiten Vatikanischen Konzils, der von 1962 bis 1965 lief, und er pflegte einen weltweiten Ruf als artikulierter Kritiker, der sechs Sprachen fließend beherrschte, was er als Versäumnis der Kirche ansah, sich an die Neuzeit anzupassen. Während einer Vortragsreise durch die Vereinigten Staaten im Jahr 1963 wurde er von Präsident John F. Kennedy, dem ersten katholischen Präsidenten des Landes, ins Weiße Haus eingeladen, aber es wurde ihm verboten, an der Katholischen Universität in Washington zu erscheinen.

Es war nicht der Katholizismus, gegen den er sich aussprach, sagte Dr. Küng, aber römisch Katholizismus – nämlich das, was er als inselartige, sich selbst verstärkende vatikanische Bürokratie ansah, die einem autoritären Regime gleichkam. Seit Jahrhunderten, sagte er, habe der Vatikan seine spirituelle Mission vernachlässigt, als er die Anhäufung von Macht und Reichtum verfolgte, wobei der Papst als absoluter Monarch regierte.

“Sind nicht die Ähnlichkeiten zwischen dem kommunistischen und dem katholischen System auffällig?” er sagte. “Sind nicht beide absolutistisch, zentralistisch, totalitär, kurz gesagt, Feinde der menschlichen Freiheit?”

(Er verglich auch das Muster des kirchlichen Gehorsams der Kirche mit dem Lockstep-Denken der Militärführer im nationalsozialistischen Deutschland.)

Dr. Küng war der Ansicht, dass Priester heiraten dürfen und dass Päpste nicht durch geheime Abstimmung des Kardinalskollegiums, sondern durch gewöhnliche Priester und Mitglieder der Kirche gewählt werden sollten. Er befürwortete die Gleichberechtigung von Frauen und sagte, Geburtenkontrolle, gegen die sich die Kirche ausspricht, sollte eine Frage des individuellen Gewissens sein.

Seine Ideen waren so revolutionär, dass viele sie als eine Forderung nach einer zweiten Reformation betrachteten. In der Tat betrachteten einige Gelehrte Dr. Küng als die schwerwiegendste Bedrohung für die katholische Kirche seit Martin Luther, dem deutschen Theologen des 16. Jahrhunderts, dessen Kritik am Papsttum zu einem Schisma führte, das zur protestantischen Reformation führte. (Wags bezeichnete Dr. Küng sogar als “Martin Luther Küng”.)

Trotzdem gab er seinen katholischen Glauben nie auf und die Kirche entfernte ihn nie aus dem Priestertum.

“Ich bekräftige das Papsttum für die katholische Kirche”, schrieb er in “Die katholische Kirche: Eine kurze Geschichte“(2001),” aber gleichzeitig unermüdlich eine radikale Reform nach dem Kriterium des Evangeliums fordern. “

Dr. Küng empfahl eine dezentrale katholische Kirche, in der Papst und Kardinäle ihrer Rolle als alleinige Dolmetscher der kirchlichen Lehre beraubt waren. Er behauptete, die erste Treue eines Katholiken sei das Beispiel Christi, nicht die Hierarchie der Kirche und das, was er für ihre launischen und veralteten Regeln hielt.

„Viele Christen sagen:‚ Jesus, ja; die Kirche, nein! ‘ Sagte er 1977 in einer Rede an der Universität Notre Dame.

In seinen Dutzenden von Büchern untersuchte Dr. Küng den Katholizismus durch die Linse anderer religiöser Traditionen. Er benutzte historische Analysen, um die jungfräuliche Geburt Jesu in Frage zu stellen und um zu zeigen, dass die katholische Kirche 1000 Jahre lang existiert hatte, bevor das Zölibat für Priester obligatorisch wurde.

Sein 1970 erschienenes Buch „Unfehlbar?: Eine Anfrage”(1971 in englischer Sprache veröffentlicht) griff die Doktrin der päpstlichen Unfehlbarkeit an: die Vorstellung, dass der Papst, wenn er über Fragen des Glaubens und der Moral spricht, falsch ist.

Dr. Küng bemerkte, dass die Doktrin erst 1870 verabschiedet worden war und dass es zahlreiche historische Beispiele für Päpste gab, die dumme, ignorante und moralisch zweifelhafte Entscheidungen trafen.

In einer Rezension in der New York Times bezeichnete der Theologe Martin Marty Dr. Küngs Studie als „ein ehrfürchtiges Buch eines enttäuschten Mannes, der darauf drängt, dass der Katholizismus nicht nach den Aussagen der Kirche, sondern nach dem Evangelium Christi lebt“.

Die Heilige Kongregation des Vatikans für die Glaubenslehre – der Körper, der die Orthodoxie in der Kirche bestimmt – forderte Dr. Küng auf, sich nicht mehr für seine „falschen Ansichten“ als Professor für katholische Theologie einzusetzen. Er verweigerte.

1979, nachdem Johannes Paul II. Zum Papst ernannt worden war, erklärte der Vatikan, dass Dr. Küng seine Position an der Universität Tübingen aufgeben müsse. (Es ist eine staatliche Universität, aber Professoren der katholischen Theologie mussten von der Kirche anerkannt werden.)

Bis dahin war Dr. Küng ein Bestsellerautor mit einer großen Anhängerschaft unter liberal gesinnten Priestern und Mitgliedern der Kirche. Studenten führten Demonstrationen gegen die Entscheidung des Vatikans durch, und Hunderte protestantischer und katholischer Geistlicher unterzeichneten Protestschreiben.

Dr. Küng wechselte als Professor für ökumenische Theologie und als Direktor des Instituts für Ökumenische Forschung der Universität an eine andere Abteilung in Tübingen.

Einer der an der Entscheidung beteiligten vatikanischen Beamten war Joseph Ratzinger, ein deutscher Priester, den Dr. Küng bei der Rekrutierung an der Tübinger Fakultät unterstützt hatte. Doch als Dr. Küng an seinen liberalen religiösen Ansichten festhielt, wurde Ratzinger konservativer. Er stieg in die kirchliche Hierarchie auf und wurde Leiter der Kongregation für die Glaubenslehre. 2005, nach dem Tod von Johannes Paul II., Wurde er Papst Benedikt XVI.

Dr. Küng, der die Führung von Johannes Paul II. Kritisiert hatte, führte 2005 eine herzliche Diskussion mit Benedikt, aber die Haltung der Kirche gegenüber dem Theologen ließ nicht nach. Dr. Küng wurde ein starker Kritiker seines ehemaligen Kollegen.

„Ich denke, es ist sehr wichtig, dass wir nicht in Pessimismus versinken“, sagte Dr. Küng 2011 gegenüber der deutschen Zeitschrift Der Spiegel. „Aber meine Diagnose hat gezeigt, dass die Kirche krank ist und es die Krankheit des römischen Systems ist. Unter diesen Umständen kann ich mich nicht einfach wie ein ineffektiver Arzt verhalten und sagen, dass alles in Ordnung sein wird. “

Hans Küng wurde am 19. März 1928 in Sursee in der Schweiz geboren. Sein Vater hatte ein erfolgreiches Schuhgeschäft und seine Mutter war Hausfrau. Er hatte fünf jüngere Schwestern.

Er war 11, als er beschloss, Priester zu werden. Er studierte an der Päpstlichen Gregorianischen Universität in Rom, wurde 1954 zum Priester geweiht und promovierte 1957 am Katholischen Institut in Paris in Theologie. Er studierte auch in Deutschland, England, Spanien und den Niederlanden.

Dr. Küng war Ende der 1950er Jahre Priester in der Schweiz, bevor er seine akademische Laufbahn begann. Er trat 1960 in die Fakultät der Universität Tübingen ein.

Eines seiner beliebtesten Bücher: „Über das Christsein”(1974), verkaufte mehr als 200.000 Exemplare in Deutschland. Ein weiterer, “Existiert Gott?”(1978), gerungen mit der grundlegendsten Frage der Religion. Dr. Küngs Schlussfolgerung war, dass niemand Gottes Existenz beweisen oder widerlegen konnte.

Seine anderen Bücher behandelten Themen wie Musik, Judentum, Tod und Sterben, moderne Kunst, Psychologie, Rassismus, Wirtschaft und Umwelt. Einige seiner Schriften wurden für ein symphonisches Werk des britischen Komponisten Jonathan Harvey adaptiert.

Als er 1995 als Professor in den Ruhestand trat, gründete Dr. Küng die Globale Ethik-Stiftung, die das Verständnis zwischen Kulturen und Religionen fördern soll. Zu seinen Bewunderern gehörten der ehemalige Außenminister Henry Kissinger, der frühere Generalsekretär der Vereinten Nationen Kofi Annan und der Friedensnobelpreisträger Desmond Tutu.

Als der argentinische Jesuit Jorge Mario Bergoglio 2013 Papst Franziskus wurde, hoffte Dr. Küng auf eine neue Ära des Liberalismus in der katholischen Kirche, war jedoch enttäuscht, dass sich nur langsam ein bedeutender Wandel abzeichnete.

Er hatte lange argumentiert, dass die Kirche eine menschliche Institution sei und dass Priester und Päpste denselben Fehlern und Mängeln ausgesetzt seien wie der Rest der Menschheit.

“Es gibt keine nicht reformierbaren Bereiche der Kirche”, sagte Dr. Küng einmal, “weil das Göttliche und Unveränderliche nur im Menschen verkörpert und veränderlich ist.”

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