EXPLAINER: K2 winkt den Wagemutigen, aber selten im Winter

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Im Winter stehen die Chancen noch schlechter.

Diese Woche schwindet die Hoffnung, dass einige der neuesten Bergsteiger es versuchen. Ali Sadapar aus Pakistan, Jon Sorri aus Island und Juan Pablo Mohr aus Chile wurden zuletzt am Freitag gehört und am Samstag als vermisst gemeldet. Schwere Wolken, die den Berg verdecken, haben wiederholt zu Unterbrechungen bei der Suche nach ihnen gezwungen.

Der amerikanische Kletterer George Bell verankerte den Ruf von K2 – und einen Spitznamen, der blieb – nach einem Sommerversuch von 1953, bei dem er und seine Teammitglieder fast in den Tod stürzten. Er sagte zu einem Reporter: “Es ist ein wilder Berg, der versucht, dich zu töten.”

K2 an der chinesisch-pakistanischen Grenze in der Karakorum Range hat eine der tödlichsten Aufzeichnungen: 87 Kletterer sind seit 1954 beim Versuch, seine tückischen Hänge zu erobern, gestorben, so Karrar Haidri, Sekretär des pakistanischen Alpenclubs.

Das ist im Vergleich zu 377, die den Gipfel erfolgreich erreicht haben, sagte Haidri. Im Gegensatz dazu wurde der Everest mehr als 9.000 Mal bestiegen, während rund 300 auf dem Berg gestorben sind.

Die Winter auf K2 sind so viel gefährlicher, dass Anstiege selten versucht werden. Winterwinde können mit 200 Stundenkilometern heulen, und die Temperaturen können knochenfrohe minus 60 Grad Celsius erreichen.

Nur acht Expeditionen haben einen Winteraufstieg versucht, sagte Haidri.

Nur einem ist es erst letzten Monat gelungen, als am 16. Januar 10 nepalesische Kletterer zusammenkamen. Am selben Tag wurde der Tod des spanischen Kletterers Sergi Mingote bestätigt, der Hunderte von Metern stürzte, als er einen Aufstieg ohne zusätzlichen Sauerstoff versuchte. Zwei Wochen später wurde ein Bulgare getötet.

So schwierig der Aufstieg auch ist, der Abstieg ist noch tödlicher, sagte Vanessa O’Brien, die erste amerikanisch-britische Frau, die den K2 bestieg.

Auf mehr als 8.000 Metern Höhe „ereignen sich 85% der Todesfälle beim Abstieg … weil Kletterer ihre ganze Energie für das Gipfelgebot verwenden und keine Reserven hinterlassen.“

K2 ist eine Sammlung alptraumhafter natürlicher Herausforderungen, von denen eine entmutigender ist als die andere. Es ist der kälteste und windigste Aufstieg. An Stellen entlang der Route müssen Kletterer fast steile Felswände mit einer Höhe von 80 Grad befahren und dabei häufige und unvorhersehbare Lawinen vermeiden. Gletscherkämme können plötzlich in Kaskaden riesiger Eisbrocken explodieren.

Die beliebteste Aufstiegsroute von K2 ist der Abruzzensporn oder Südostgrat, der sich über außergewöhnliche 3.311 Meter in Richtung Gipfel erstreckt.

Die bloße Länge allein scheint unbezwingbar, aber es gibt noch mehr.

Entlang der Route gibt es eine Reihe von scheinbar unmöglichen natürlichen Hürden mit Namen wie dem Hauskamin, der Schwarzen Pyramide und der Schulter. Wenn man diese überwindet, gelangt der Kletterer nur zum vielleicht tödlichsten Teil des Aufstiegs, dem Engpass, einer tückischen steilen Schlucht, die mit Gletschereissäulen übersät ist, die zum Einsturz neigen.

Hier löste sich 2008 einer dieser Kämme und schickte eine Lawine in ein Team von Bergsteigern, die die meisten der elf Todesfälle an diesem Tag bei der tödlichsten Katastrophe von K2 verursachte.

Laut O’Brien spricht der tödliche Berg den einzigartigen Geist eines Bergsteigers an und testet den stärksten Kletterer. Sie bestieg K2 im Jahr 2017 nach zwei früheren Versuchen, die in ihrer jüngsten Autobiografie beschrieben wurden: „Auf die größten Höhen: Gefahr begegnen, Demut finden und einen Berg der Wahrheit besteigen.“

“Die Faszination von K2 für Kletterer ist, dass es zwar so zugänglich erscheint, aber dennoch sehr, sehr schwer ist”, sagte sie. “Bei K2 ist die einzige Garantie, dass etwas schief geht.”

Sie sagte, Bergsteiger seien von Natur aus entweder Risikoträger oder Belohnungssuchende und glauben, sie könnten die Chancen übertreffen. Aber “K2 schnippt sie runter und lässt sie ihre Streifen verdienen, bevor sie jemals diese herrlichen Aussichten auf den Gipfel sehen können.”

“Einfach ausgedrückt, was als einfache Herausforderung erscheint, wird zu Dantes Inferno.”

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