Experten befürchten eine neue Welle politischer Gefangener in Myanmar

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Laut der Assistance Association for Political Prisoners (AAPP), einer in Myanmar ansässigen Organisation, waren am Dienstag rund 696 Personen – darunter Mönche, Schriftsteller, Aktivisten, Politiker und andere – im Zusammenhang mit dem Putsch festgenommen worden.

Viele der Verhafteten wurden wegen eines Erbes von Gesetzen angeklagt – einige stammen aus der britischen Kolonialzeit, andere wurden unter früheren Militärregimen eingeführt -, die von jeder Regierung gegen Kritiker angewendet wurden, einschließlich der von Aung San Suu Kyis Nationaler Liga für Demokratie angeführten Partei, die im Putsch vom 1. Februar verdrängt wurde.

“Die National League for Democracy hat es sich bequem gemacht, repressive Gesetze in den Büchern zu belassen, weil sie in einigen Fällen das Gefühl hatten, diese Gesetze selbst ausnutzen zu können”, sagte Ronan Lee, Gastwissenschaftler an der International State Crime Initiative der Queen Mary University in London .

“Es ist jetzt klar, dass einige dieser Gesetze jetzt gegen Aktivisten der Demokratie auf eine Weise bewaffnet werden, die die Nationale Liga für Demokratie vielleicht nicht vorausgesehen hat”, sagte Lee.

Während das Militär weiterhin alte Gesetze anwendet und ändert, um gegen Dissidenten vorzugehen, werden auch neue Gesetze eingeführt, die die Absicht des Militärs signalisieren, weiterhin Demonstranten zu verhaften.

Die Hunderte, die seit dem Putsch verhaftet wurden, schließen sich den bereits Hunderten von politischen Gefangenen im Land an, die sowohl unter der vorherigen Junta als auch unter der National League for Democracy (NLD) inhaftiert waren.

“Wir haben jetzt nicht nur eine neue Generation politischer Gefangener gesehen, sondern auch das Retargeting ehemaliger politischer Gefangener”, sagte Manny Maung, ein myanmarischer Forscher bei Human Rights Watch in New York.

Während der NLD-Herrschaft wurden Journalisten, Kritiker des Militärs und der Regierung sowie andere nach den Gesetzen der Kolonialzeit angeklagt. Laut AAPP hatte Myanmar zum 31. Januar über 700 politische Gefangene, von denen Hunderte während der Regierungszeit der NLD angeklagt wurden.

Viele der gegen Dissidenten angewandten repressiven Gesetze stammen aus der Kolonialzeit des Landes.

Nach über 120 Jahren britischer Kolonialherrschaft wurde Myanmar, damals Burma genannt, 1948 eine unabhängige Republik. Obwohl es kein britisches Territorium mehr war, behielt das Land viele seiner Gesetze aus der Kolonialzeit bei, die „in der Natur so konzipiert waren, dass sie repressiv und repressiv sind politische Gegner zum Schweigen bringen “, sagte Nick Cheeseman, Fellow am Department of Political and Social Change der Australian National University.

1962 übernahm das Militär durch einen Staatsstreich die Kontrolle über das Land und blieb jahrzehntelang unter der Herrschaft der Junta. Unter der Junta wurden regelmäßig Menschen inhaftiert, weil sie sich gegen das Militär ausgesprochen hatten. Die Verhafteten wurden oft jahrelang ins Gefängnis gebracht, und Folter – einschließlich Schlägen, Waterboarding und Entzug von Nahrung und Schlaf – war laut AAPP an der Tagesordnung. Suu Kyi wurde während dieser Zeit über einen Zeitraum von 21 Jahren 15 Jahre lang unter Hausarrest gestellt.

Bevor schließlich demokratische Reformen stattfanden – eine Zeit, in der Suu Kyi aus dem Hausarrest entlassen wurde, ihre politische Partei sich bereit erklärte, an den Nachwahlen 2012 teilzunehmen, und die Pressezensur abgeschwächt wurde – schätzte Amnesty International, dass Myanmar mehr als 1.000 politische Gefangene hatte “Eine der höchsten dieser Populationen weltweit.”

In den Jahren nach der Freilassung von Suu Kyi aus dem Hausarrest im Jahr 2010 führte eine Amnestie von Gefangenen zur Freilassung von Tausenden von Insassen, darunter etwa 200 politische Gefangene, während andere inhaftiert blieben.

Für viele Beobachter signalisierte dies Hoffnung auf weitere Reformen, eine Ansicht, die gestärkt wurde, als die Partei von Suu Kyi nach einem Erdrutschsieg bei den Wahlen 2015 die Macht übernahm.

In den folgenden Jahren löste sich die Hoffnung jedoch schnell auf, da repressive Gesetze weitgehend in den Büchern blieben und politische Gefangene ohne offizielle Anerkennung blieben.

Das Fehlen der Aufhebung harter Strafgesetzbücher hat einige Rede- und andere Aktivistengruppen in Myanmar verärgert, aber “hat wirklich keinen Einfluss darauf, wie viele im Westen mit Aung San Suu Kyi interagierten” oder ihrer Regierung, sagte Lee, die Gelehrte.

“Was das Militär versucht, ist, die Gesetze zu nutzen, um ihrer illegitimen Machtübernahme eine gewisse Legitimität zu verleihen, und die NLD gab ihnen die Möglichkeit, dies zu tun, indem sie alte Gesetze intakt ließen”, sagte Lee. “Aber es steht außer Frage, dass diese Gesetze, wenn sie nicht für das Militär funktionieren würden, immer noch andere Wege finden würden, Menschen zu verhaften.”

Seit dem Staatsstreich in diesem Monat hat das Militär auch alte Strafgesetzbücher geändert und neue Gesetze vorgeschlagen, die Experten zufolge als weiteres Instrument zur Bekämpfung von Dissidenten eingesetzt werden könnten.

Zum Beispiel besagen Änderungen, die am 14. Februar an den Abschnitten des Strafgesetzbuchs über Hochverrat des Landes vorgenommen wurden, dass Menschen zu „bis zu 20 Jahren Haft verurteilt werden können, wenn sie planen, den Erfolg der Verteidigung oder der Strafverfolgung zu behindern“.

Ein umstrittenes vorgeschlagenes Gesetz zur Cybersicherheit fordert die Beseitigung von Online-Kommentaren, die als Fehlinformationen oder Desinformationen angesehen werden und Hass verursachen oder die Stabilität stören können, sowie von Kommentaren, die gegen geltendes Recht verstoßen könnten. Wer gegen das Gesetz verstößt, kann zu bis zu drei Jahren Gefängnis verurteilt werden.

Die rechtlichen Änderungen “sind ein Lehrbuchbeispiel für ein Militär, das versucht, Dissens zu unterdrücken”, sagte Bo Kyi, ein ehemaliger politischer Gefangener und Gründer der AAPP. “Der Wortlaut dieser Änderungsanträge setzt buchstäblich jeden einer Inhaftierung aus.”

Angesichts des anhaltenden Vorgehens gegen Anti-Putsch-Demonstranten – einschließlich der Verhaftung durch Zivilpolizei mitten in der Nacht – teilten prominente Pro-Demokratie-Aktivisten The Associated Press mit, dass sie begonnen haben, in Safes zu bleiben, um einer Verhaftung zu entgehen. Andere, die verhaftet wurden, hatten keinen Kontakt zu ihren Familien und ihre Standorte sind unbekannt.

“Die Bedingungen (für Gefangene) sind etwas, worüber wir uns wirklich Sorgen machen”, sagte Maung, der Forscher von Human Rights Watch. “Wir erwarten das Schlimmste, nämlich, dass Menschen misshandelt und möglicherweise sogar gefoltert werden, weil das früher passiert ist.”

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