Die VAE bauen die Basis in Eritrea ab, während sie sich nach dem Jemen-Krieg zurückzieht

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Aber das Land, das einst vom ehemaligen US-Verteidigungsminister Jim Mattis als “Little Sparta” gelobt wurde, scheint laut Experten in Jemens Pattkonflikt die Grenzen seiner militärischen Expansion gefunden zu haben. Nachdem es Truppen aus dem Konflikt abgezogen hatte, zeigen die Satellitenfotos, dass es damit begann, Ausrüstung auszuliefern und sogar neu gebaute Strukturen abzureißen.

“Die Emiratis reduzieren ihre strategischen Ambitionen und ziehen sich aus Orten zurück, an denen sie präsent waren”, sagte Ryan Bohl, Analyst bei dem in Texas ansässigen privaten Geheimdienst Stratfor. “Durch diesen Einsatz mit harter Energie waren sie einem höheren Risiko ausgesetzt, als die Emiratis jetzt tolerieren wollen.”

Beamte der Emirate beantworteten keine Fragen der AP. Eritrea, das den Emiratis eine 30-jährige Pacht für die Basis gewährte, beantwortete ebenfalls keine Fragen, die an seine Botschaft in Washington geschickt wurden.

Die Vereinigten Arabischen Emirate, eine Föderation von sieben Scheichs, die in Abu Dhabi und Dubai beheimatet sind, haben Millionen von Dollar in die Verbesserung der Anlage in Assab gesteckt, nur etwa 70 Kilometer vom Jemen entfernt. Es hat einen Hafen ausgebaggert und die etwa 3.500 Meter lange Landebahn der staubigen Landebahn verbessert, um schwere Unterstützungsflugzeuge zu ermöglichen.

Die Emiratis bauten auch Kasernen, Flugzeugüberdachungen und Zäune auf der 9 Quadratkilometer großen Anlage, die ursprünglich in den 1930er Jahren von der Kolonialmacht Italien gebaut wurde.

Im Laufe der Zeit stationierten die VAE laut Experten der Vereinten Nationen Leclerc-Kampfpanzer, selbstfahrende G6-Haubitzen und amphibische BMP-3-Kampffahrzeuge am Flughafen. Diese Arten schwerer Waffen wurden auf jemenitischen Schlachtfeldern gesehen. Auf seinen Landebahnen wurden Kampfhubschrauber, Drohnen und andere Flugzeuge gesehen.

In den Kasernen der Basis befanden sich Truppen aus den Emiraten und im Jemen sowie sudanesische Truppen, die in Jemens Hafenstadt Aden beim Aussteigen gefilmt wurden. Aufzeichnungen zeigen, dass das Schiff, das sie trug, die SWIFT-1, nach Assab hin und her fuhr. Das Schiff wurde später im Jahr 2016 von Houthi-Streitkräften angegriffen, und die Regierung der Emirate behauptete, es habe humanitäre Hilfe geleistet, eine Behauptung, für die sich UN-Experten später als “nicht von seiner Richtigkeit überzeugt” bezeichneten.

Die Basis unterstützte auch verwundete Soldaten, indem sie „eines der besten chirurgischen Feldkrankenhäuser im Nahen Osten“ beherbergte, sagte Michael Knights, ein Mitarbeiter des Washington Institute for Near-East Policy, der die Assab-Basis untersucht hat.

Während sich der Krieg im Jemen hinzog, nutzten die Emiratis die Basis auch, um Gefangene festzuhalten, da die von Saudi-Arabien geführte Koalition einem zunehmenden internationalen Druck wegen Missbrauchs von Häftlingen und Luftangriffen ausgesetzt war, bei denen Zivilisten getötet wurden. Die VAE gaben im Sommer 2019 bekannt, dass sie begonnen haben, ihre Truppen aus dem Krieg abzuziehen, der bis heute tobt.

“Es gibt nur so weit, dass sie ihr Gewicht übertreffen können, was sie militärisch und wirtschaftlich tun”, sagte Alex Almeida, ein Sicherheitsanalyst bei Horizon Client Access, der Assab studiert hat. “Als sie herausfanden, dass der Jemen es für sie nicht wert war, beschlossen sie: ‘Wir werden es beenden’ und sie beendeten es ziemlich plötzlich.”

Satellitenbilder von Planet Labs Inc., die vom AP analysiert wurden, zeigen, dass sich die Entscheidung offenbar auch auf Assab erstreckt.

Im Juni 2019, ungefähr zu der Zeit, als die Emiratis ihren Rückzug ankündigten, zerstörten Arbeiter offenbar Strukturen, von denen angenommen wird, dass sie Kasernen neben dem Hafen sind, wie die Satellitenbilder zeigen. Die Arbeiter sammelten ordentlich Materialreihen nördlich des Hafens und warteten offenbar darauf, verschifft zu werden.

Anfang Januar dieses Jahres zeigte ein weiteres Foto, wie Fahrzeuge und andere Ausrüstungsgegenstände auf ein wartendes Frachtschiff geladen wurden. Am 5. Februar waren das Schiff und diese Ausrüstung verschwunden.

Die Dekonstruktion umfasste auch neu gebaute Vordächer entlang eines neuen Asphalts in der Nähe der Landebahn der Anlage. In den Bildern vom 5. Februar wurde ein weiterer Satz von Vordächern, die Analysten zuvor mit dem Herausfliegen von Drohnen aus der Basis in Verbindung gebracht hatten, ebenfalls abgebaut. Die VAE haben im Jemen-Krieg in China hergestellte bewaffnete Drohnen eingesetzt, um Führer unter den Houthi-Rebellen zu töten.

Die Zerstörung der Drohnenhangars erfolgte, nachdem Rebellen in der äthiopischen Region Tigray im November behaupteten, Emirati-Drohnen aus Assab seien gegen ihre Positionen eingesetzt worden. Die VAE haben die Behauptung, für die die Rebellen keine Beweise vorgelegt haben, nicht kommentiert.

Die von den Vereinten Nationen unterstützte Regierung in Libyen hat auch behauptet, die VAE hätten auf ihrem Weg dorthin Waffen durch Assab geflogen. UN-Experten haben die VAE unter anderen Nationen beschuldigt, während ihres jahrelangen Bürgerkriegs Waffen nach Libyen geschleust zu haben.

In der Zwischenzeit flog ein in der Ukraine registriertes Frachtflugzeug Antonov An-124 Ende Januar mehrere Flüge von Assab in die emiratische Stadt Al Ain hin und her, so die Flugdaten von FlightRadar24.com.

Dieses Flugzeug, das einst mit dem Militär der Emirate verbunden war, fliegt jetzt für eine ukrainisch-emiratische Firma namens Maximus Air. Die Firma gab keine Bitte um Stellungnahme zurück, die in ihrem Büro in Abu Dhabi hinterlassen worden war.

Trotz der Demontagearbeiten wurden an der Basis immer noch Kampfhubschrauber aus den Emiraten gesehen. Es bleibt auch ein strategisch wichtiger Punkt, der direkt an der entscheidenden Bab el-Mandeb-Straße liegt, die das Rote Meer mit dem Golf von Aden verbindet.

Die VAE könnten jedoch dringlicheren Bedenken ausgesetzt sein. Seit 2019 kam es bei den Spannungen zwischen den USA und dem Iran zu einer Reihe eskalierender Zwischenfälle, darunter Angriffe auf Schiffe vor den Emiraten. Diese Bedrohungen, die näher an der Heimat liegen, haben möglicherweise Vorrang vor einem erweiterten militärischen Fußabdruck im Ausland.

“Ich denke, was ‘Little Sparta’ tut, ist, sein Pulver für alles, was es als nächstes tun muss, trocken zu halten”, sagte Knights.

Folgen Sie Jon Gambrell auf Twitter unter www.twitter.com/jongambrellAP.

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