Die Schlacht um die Wüstenstadt Jemen ist jetzt ein Schlüssel zum Iran und zu Spannungen in den USA

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Saudi-Arabien, das seit 2015 eine Militärkoalition zur Unterstützung der Exilregierung von Sanaa führt, hat einen Luftangriff nach dem anderen gestartet, um den Vormarsch der Houthi in Richtung Marib abzustumpfen. Die Houthis haben sich mit Drohnen- und Raketenangriffen tief in Saudi-Arabien revanchiert und die globalen Ölmärkte durcheinander gebracht.

Die Schlacht um Marib wird wahrscheinlich den Umriss einer politischen Lösung im zweiten Bürgerkrieg Jemens seit den 1990er Jahren bestimmen. Wenn die Rebellen von den Houthis ergriffen werden, können sie diesen Vorteil in Verhandlungen nutzen und sogar weiter südlich weitermachen. Wenn Marib von Jemens international anerkannter Regierung gehalten wird, wird es vielleicht seine einzige Hochburg retten, da Sezessionisten ihre Autorität anderswo in Frage stellen.

Der Kampf drückt auch einen Druckpunkt auf die mächtigsten Verbündeten am Golf von Amerika und verstrickt jede Rückkehr der USA zum iranischen Atomabkommen. Es erschwert sogar die Bemühungen der Biden-Regierung, die langjährigen Masseneinsätze der US-Streitkräfte langsam in den Nahen Osten zu verlagern, um der aufkommenden Bedrohung durch China und Russland entgegenzuwirken.

Marib zu verlieren wäre “die letzte Kugel im Kopf der international anerkannten Regierung”, sagte Abdulghani al-Iryani, ein leitender Forscher am Sanaa Center for Strategic Studies. „Es wird die Voraussetzungen für die Zerstückelung des jemenitischen Staates schaffen. Sie sehen eine Generation von Instabilität und humanitärer Krise. Sie werden sich auch ein für alle freies Theater für regionale Einmischung ansehen. “

ALTE OASEN WERDEN KRIEG VORNE

Marib liegt 120 Kilometer östlich von Sanaa am Rande der Wüste des leeren Viertels der Arabischen Halbinsel am Fuße des Sarawat-Gebirges entlang des Roten Meeres. Es wird angenommen, dass hier die biblische Königin von Saba beheimatet ist, die König Salomo Reichtümer an Gewürzen und Gold schenkte. Im Koran war es der Ort massiver Überschwemmungen, der mit dem Einsturz seines alten Staudamms einherging.

Die Katastrophe, die die Stadt heute erfasst, ist vollständig von Menschenhand verursacht. Laut der UN-Flüchtlingsagentur haben über 800.000 Flüchtlinge vor der Übernahme von Sanaa durch die Houthi im September 2014 und dem darauf folgenden Krieg die Bevölkerung der Stadt geschwollen.

Marib zu nehmen oder es auf andere Weise abzuschneiden, wäre ein Hauptpreis für die Houthis. Es ist die Heimat von Öl- und Gasfeldern, an denen internationale Firmen wie Exxon Mobil Corp. und Total SA beteiligt sind. Maribs Erdgasabfüllanlage produziert Kochgas für die Nation von 29 Millionen Menschen. Das Kraftwerk lieferte einst 40% des Stroms im Jemen. Maribs moderner Damm ist eine wichtige Süßwasserquelle für eine ausgedörrte Nation, obwohl er selbst in Friedenszeiten nie vollständig entwickelt wurde.

Als Saudi-Arabien 2015 auf Seiten seiner Exilregierung in den Jemen-Krieg eintrat, verbündete sich das Königreich mit den Stämmen von Marib, die Sanaa und die Houthis lange Zeit als entrechtend empfanden. Eine weitere wichtige politische Macht war Islah, eine sunnitisch-islamistische politische Partei, die Jemens Zweig der Muslimbruderschaft ist. Diese unterschiedlichen Kräfte bildeten eine Lebensader für Jemens umkämpfte Exilregierung, die bereits dem Druck alliierter Sezessionisten im Süden ausgesetzt ist.

Für eine Weile, beginnend im Herbst 2019, erreichte Saudi-Arabien mit den Houthis eine Entspannung, sagte Ahmed Nagi, ein nicht ansässiger Jemen-Experte im Carnegie Middle East Center. Unter Berufung auf zwei mit den Diskussionen vertraute Houthi-Beamte sagte Nagi, dass in einem Back-Channel-Abkommen sowohl die Saudis als auch die Rebellen davon Abstand nehmen, besiedelte Gebiete anzugreifen.

Aber als die Houthis wieder in Marib eindrangen, nahmen die Saudis eine schwere Bombenkampagne wieder auf.

Für die Houthis “denken sie, dass sie durch Krieg mehr gewinnen als durch Friedensgespräche”, sagte Nagi. Für die Saudis: “Wenn sie Marib verlieren, haben sie keine Karten auf dem Verhandlungstisch.”

JEMEN IM REGIONALEN BESUCH ERWISCHT

Der eskalierende Konflikt um Marib fällt mit großen Änderungen in der US-Kriegspolitik zusammen. Die Regierung von Präsident Donald Trump hatte die Houthis nach einer Kampagne Saudi-Arabiens, die den Schritt unterstützte, zu einer “ausländischen Terrororganisation” erklärt.

Biden hob die Bezeichnung des Houthi-Terroristen nach seinem Amtsantritt auf. Er kündigte auch an, dass die USA die Unterstützung für die offensiven Kampfhandlungen Saudi-Arabiens im Jemen einstellen würden und sagte: “Dieser Krieg muss enden.”

Aber die Kämpfe um Marib haben nur eskaliert, obwohl die Saudis kürzlich einen Waffenstillstandsvertrag angeboten haben. Die Frustration des Iran über das Versäumnis der Biden-Regierung, die Sanktionen rasch aufzuheben, hat zu einer “Verschärfung der Angriffe von Gruppen im Irak und im Jemen” beigetragen, sagte Aniseh Bassiri Tabrizi, eine iranische Gelehrte am britischen Royal United Services Institute.

“Der Iran versucht, eine Nachricht an die USA zu übermitteln”, sagte Tabrizi. “Eine Botschaft, dass der Status Quo nicht nachhaltig ist.”

Während Experten darüber diskutieren, wie viel Kontrolle der Iran über die Houthis ausübt, starten die Rebellen zunehmend bombenbeladene Drohnen, die zuvor tief im Königreich mit Teheran verbunden waren. Zu diesen Angriffen gehörten eine Drohne, die in ein geparktes Verkehrsflugzeug einschlug, und andere, die auf große Ölanlagen abzielten und vorübergehend die Energiepreise erschütterten.

“Die Streichung der Houthis durch die US-Regierung von der Liste der (ausländischen Terrororganisationen) scheint von den Houthis leider falsch interpretiert worden zu sein”, sagte die saudische Regierung in einer Erklärung gegenüber The Associated Press. “Diese Fehlinterpretation der Maßnahme hat sie mit Unterstützung des iranischen Regimes dazu veranlasst, die Feindseligkeiten zu verstärken.”

Seit Beginn des Krieges haben die Houthis über 550 mit Bomben beladene Drohnen und mehr als 350 ballistische Raketen auf Saudi-Arabien abgefeuert, teilte das Königreich mit. Während dies zu Schäden, Verletzungen und mindestens einem Todesfall geführt hat, wurden im Jemen-Krieg Berichten zufolge über 130.000 Menschen getötet. Saudi-Arabien wurde wiederholt international wegen Luftangriffen auf Zivilisten und Embargos kritisiert, die den Hunger in einer Nation am Rande einer Hungersnot verschärfen.

Und obwohl Biden die Unterstützung zurückgezogen hat, zielen in den USA hergestellte Flugzeuge und Munition, die nach Saudi-Arabien verkauft wurden, immer noch auf den Jemen. Der oberste iranische Führer Ayatollah Ali Khamenei hat die Bewaffnung des Königreichs mit Amerika verbunden, um den Krieg zu ermöglichen.

“Ich stelle den Amerikanern diese Frage: Wussten Sie, was mit den Saudis an dem Tag geschehen würde, an dem Sie ihnen grünes Licht für den Eintritt in den jemenitischen Krieg gaben?” Fragte Khamenei in einer Rede am 21. März. “Wussten Sie, dass Sie Saudi-Arabien in einen Sumpf schicken?”

US WEIGHS MIDEAST DEPLOYMENTS

Bidens Bemühungen, die Beteiligung der USA am Jemen-Krieg zu beenden, kommen zustande, als seine Regierung versucht, das iranische Atomabkommen mit den Weltmächten wieder aufzunehmen. Indirekte Gespräche begannen am Dienstag in Wien.

“Die Iraner sind sehr daran interessiert, ihre Jemen-Karte gegen etwas Haltbareres einzutauschen”, sagte al-Iryani, der Forscher des Sanaa-Zentrums.

Ein solcher Deal könnte den amerikanischen Interessen entsprechen. Das Verteidigungsministerium von Biden befasst sich mit der Umverteilung von Truppen, insbesondere im Nahen Osten, inmitten des von Experten als “Großmächtekonflikt” bezeichneten Konflikts zwischen Amerika und China und Russland.

Der Abzug von Truppen aus dem Nahen Osten könnte die Kräfte stärken, die Amerika möglicherweise anderswo benötigt. Dies ist jedoch wahrscheinlich leichter gesagt als getan.

Alleine im Jemen hat jeder amerikanische Präsident seit George W. Bush Drohnenangriffe gegen Al-Qaida auf der Arabischen Halbinsel gestartet, die Washington lange Zeit als den gefährlichsten Ableger der militanten Gruppe angesehen hat. Biden selbst hat noch keinen solchen Streik gestartet, obwohl die Gruppe immer noch im Osten des Landes operiert.

US-Truppen bleiben in Afghanistan, im Irak und in Syrien. In der Zwischenzeit verlassen sich Golf-Araber wie Saudi-Arabien auf US-Streitkräfte, die in ihren Ländern stationiert sind, als Gegengewicht zum Iran.

Das US-Militär sandte 2019 Truppen nach Saudi-Arabien und setzte unter den Spannungen mit dem Iran Raketenabwehrbatterien ein. Die amerikanischen Streitkräfte haben diese Präsenz jedoch kürzlich verkleinert.

“Das Königreich glaubt, dass die US-Präsenz in der Region dazu beitragen kann, die Sicherheit und Stabilität der Region zu fördern, indem Verbündete unterstützt werden, die grenzüberschreitenden Bedrohungen ausgesetzt sind, die hauptsächlich vom iranischen Regime gesponsert werden”, sagte die saudische Regierung. Es wurde nicht speziell auf die Umschichtungen eingegangen.

Insgesamt werden die amerikanischen Streitkräfte im Nahen Osten bleiben, da dies für die globalen Energiemärkte nach wie vor von entscheidender Bedeutung ist und wichtige Engpässe auf See für den weltweiten Handel umfasst, sagte Aaron Stein, Forschungsdirektor am in Philadelphia ansässigen Foreign Policy Research Institute. Wie diese Kräfte aussehen, wird sich jedoch ändern, wenn die USA abwägen, wie sie den Iran durch eine Rückkehr zum Atomabkommen ausgleichen können, sagte er.

“Es löst nicht das iranische Problem”, sagte Stein. “Es versetzt uns in die Lage, es zu verwalten, als wären wir in der Hospizpflege.”

Folgen Sie Jon Gambrell und Isabel DeBre auf Twitter unter www.twitter.com/jongambrellAP und www.twitter.com/isabeldebre.

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