Die Gletscherkatastrophe im Himalaya zeigt die Risiken des Klimawandels auf

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Chopra und andere Experten waren vom Obersten Gerichtshof Indiens beauftragt worden, die Auswirkungen von Gletschern auf Dämme zu untersuchen. Sie hatten gewarnt, dass die durch den Klimawandel verursachten Erwärmungstemperaturen die Himalaya-Gletscher zum Schmelzen bringen und Lawinen und Erdrutsche begünstigen würden, und dass der Bau von Dämmen in diesem fragilen Ökosystem gefährlich sei.

“Sie wurden klar gewarnt, und doch gingen sie voran”, sagte Chopra.

Wissenschaftler hatten zunächst vermutet, dass ein Gletschersee geplatzt war, aber nach der Untersuchung von Satellitenbildern glauben sie nun, dass ein Erdrutsch und eine Lawine die wahrscheinlichste Ursache für die Katastrophe waren. Was immer noch nicht klar ist, ist, ob der Erdrutsch eine Lawine aus Eis und Trümmern ausgelöst hat oder ob fallendes Eis zum Erdrutsch geführt hat, sagte Mohammad Farooq Azam, der am Indian Institute of Technology in Indore Gletscher untersucht.

Was jedoch bekannt ist, ist, dass am Sonntag eine Masse von Steinen, Felsbrocken, Eis und Schnee einen 2 Kilometer langen, nahe vertikalen Berghang hinunterstürzte. Und jetzt versuchen Wissenschaftler herauszufinden, ob die während dieses Absturzes aufgrund von Reibung erzeugte Wärme ausreichen würde, um Schnee und Eis zu schmelzen und die Wasserflut zu verursachen, sagte er.

Experten sagen, dass die Katastrophe die Zerbrechlichkeit des Himalaya-Gebirges unterstreicht, in dem das Leben von Millionen Menschen durch den Klimawandel verändert wird. Selbst wenn die Welt ihre ehrgeizigsten Klimaschutzziele erreichen würde, würden steigende Temperaturen bis zum Ende des Jahrhunderts ein Drittel der Himalaya-Gletscher zum Schmelzen bringen, so ein Bericht des Internationalen Zentrums für integrierte Bergentwicklung aus dem Jahr 2019. Himalaya-Gletscher schmelzen seit 2000 doppelt so schnell wie in den 25 Jahren zuvor aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels, wie ein in Science Advances veröffentlichtes Papier aus dem Jahr 2019 ergab.

Ob diese besondere Katastrophe durch den Klimawandel verursacht wurde, ist nicht bekannt. Der Klimawandel kann jedoch zu Erdrutschen und Lawinen führen. Während die Gletscher aufgrund der Erwärmung schmelzen, öffnen sich Täler, die früher mit Eis vollgestopft waren, und schaffen Platz für Erdrutsche. An anderen Stellen können steile Berghänge teilweise durch fest in den Spalten gefrorenes Eis „zusammengeklebt“ werden. “Wenn sich erwärmt und das Eis schmilzt, können sich die Teile leichter bergab bewegen, geschmiert durch das Wasser”, erklärte Richard B. Alley, Professor für Geowissenschaften an der Pennsylvania State University.

Mit der Erwärmung wird das Eis auch wesentlich weniger gefroren: Früher würde seine Temperatur zwischen minus 6 Grad Celsius und minus 20 Grad Celsius liegen und es ist jetzt minus 2 Grad Celsius (von 21,2 Grad Fahrenheit auf minus 4 Grad früher bis jetzt 28,4 Grad F) Azam. Das Eis ist immer noch gefroren, aber näher an seinem Schmelzpunkt, so dass weniger Wärme benötigt wird, um eine Lawine auszulösen als vor einigen Jahrzehnten, fügte Azam hinzu.

Eine weitere Bedrohung durch die Erwärmungstemperaturen ist das Platzen eines Gletschersees – was einige zunächst vermuteten, war die Ursache für die Katastrophe am Sonntag. Die Gefahr, dass diese expandierenden Seen anfälliger für Brüche werden, kann nicht ignoriert werden, sagte Jörg Michael Schaefer, ein Klimaforscher, der sich auf Eis- und insbesondere Himalaya-Gletscher an der Columbia University spezialisiert hat.

Das Wasser, das die Seen in Flüsse abgeben, enthält die Energie, die „mehreren Atombomben“ entspricht, und kann durch Wasserkraftprojekte saubere, kohlenstofffreie Energie liefern.

Das Wasser, das die Seen in Flüsse abgeben, enthält die Energie, die „mehreren Atombomben“ entspricht, und kann durch Wasserkraftprojekte saubere, kohlenstofffreie Energie liefern, sagte Schäfer. Aber die Errichtung von Kraftwerken, ohne bergauf zu schauen und das Risiko zu mindern, indem Wasser aus den Seen abgesaugt wird, um das Niveau zu kontrollieren, sei gefährlich, sagte er.

“Die rohe Kraft dieser Dinge ist einfach umwerfend”, sagte er, besonders wenn sie brechen. „Du kannst diesen Tiger nicht zähmen. Das muss man verhindern. “

Die Regierung des Bundesstaates Uttarakhand sagte, sie sei ständig mit „akutem Stromausfall“ konfrontiert und sei gezwungen, jedes Jahr 137 Millionen US-Dollar für den Kauf von Strom auszugeben, wie Dokumente zeigen, die dem Obersten Gerichtshof Indiens vorgelegt wurden. Der Staat hat das zweithöchste Potenzial zur Erzeugung von Wasserkraft in Indien, aber Experten sagen, dass Solarenergie und Windenergie auf lange Sicht nachhaltigere und weniger riskante Alternativen bieten.

Entwicklung war für die Hebung der verarmten Region erforderlich, Experten sagten jedoch, dass der Paradigmenwechsel notwendig sei, damit bei der Durchführung solcher Projekte die ökologische Fragilität der Berge und die unvorhersehbaren Risiken des Klimawandels berücksichtigt würden.

Während des Baus des zweiten Staudamms im Jahr 2009, der am Sonntag vom Hochwasser getroffen wurde, haben Arbeiter versehentlich einen Grundwasserleiter durchstochen. Genug Wasser, damit 2-3 Millionen Menschen einen Monat lang täglich 60-70 Millionen Liter Wasser trinken können, und die Dörfer in der Region waren mit Wasserknappheit konfrontiert, so der Bericht von 2014.

Entwicklungspläne müssen „mit der Umwelt einhergehen“ und nicht dagegen, sagte Anjal Prakash, Professor an der Indian School of Business, der für das Zwischenstaatliche Gremium für Klimawandel zur Erforschung der Auswirkungen des Klimawandels im Himalaya beigetragen hat.

„Der Klimawandel ist hier und jetzt. Das wird später nicht mehr passieren “, sagte er.

Victoria Milko in Jakarta, Indonesien, und Seth Borenstein in Kensington, Maryland, haben zu diesem Bericht beigetragen.

Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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