Dianna Ortiz, Nonne, die von einer brutalen Entführung durch das guatemaltekische Militär erzählte, stirbt im Alter von 62 Jahren

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In den nächsten zwei Jahren ignorierte sie bedrohliche Briefe und den männlichen Fremden auf der Straße, der ihren Namen kannte und versuchte, sie einzuschüchtern, das Land zu verlassen.

“Ich dachte nicht, dass die Drohungen etwas waren, das ich ernst nehmen sollte, weil ich US-Bürger war, und ich ging davon aus, dass meine Staatsbürgerschaft mich schützen würde”, sagte sie später gegenüber NPR. “Aber was ich gelernt habe – das war nicht der Fall.”

Die anschließende Entführung, Vergewaltigung und Folter von Schwester Ortiz durch das guatemaltekische Militär, die am 19. Februar im Alter von 62 Jahren in Washington an Krebs starb, wurde zu einer globalen Nachricht, als sie behauptete, eine Amerikanerin mit Verbindungen zur US-Botschaft sei an ihrer Tortur beteiligt gewesen.

Sie war gezwungen, ihre Glaubwürdigkeit zu verteidigen, als ein Beamter der US-Botschaft ihr Konto einmal als „Scherz“ bezeichnete, um ein Hilfspaket für die Regierung zu entgleisen. Das Außenministerium gab schließlich zu, dass es gab “Kein Grund, nicht zu glauben” ihr.

Schwester Ortiz ließ sich in Washington nieder und wurde eine prominente Verfechterin von Überlebenden staatlich sanktionierter Gewalt. Sie half bei der Aufdeckung klassifizierter US-Dokumente, die amerikanische Verbindungen zu Menschenrechtsverletzungen in Guatemala aufzeigen. Als Klägerin in einer Klage gegen einen guatemaltekischen Verteidigungsminister teilte sie ein Urteil in Höhe von 47,5 Millionen US-Dollar vor einem US-Gericht, in dem sie zu dem Schluss kam, dass sie Opfer seiner „wahllosen Terrorkampagne“ gegen Tausende Zivilisten geworden war.

Trotz ihres kleinen Rahmens – bei 5-Fuß-3 wog sie weniger als 100 Pfund – strahlte Schwester Ortiz das aus, was Kerry Kennedy, Präsident der Robert F. Kennedy-Menschenrechtsgruppe, „eine Kombination aus absoluter, engelhafter Unschuld und diesem unbeschreiblichen Inneren“ nannte Kraft, jedes Mal, wenn sie brutalisiert wurde, immer wieder aufzustehen. “

Am 2. November 1989 entführten sie die als guatemaltekische Sicherheitskräfte identifizierten Angreifer Schwester Ortiz aus einem Klostergarten in Antigua und fuhren sie in ein Internierungslager in Guatemala-Stadt.

Sie war auf die Zusammenarbeit mit der indigenen Gemeinschaft ausgerichtet, die das Militär lange Zeit wegen mutmaßlicher Sympathien der Linken brutalisiert hatte. Sie sagte, sie habe die Augen verbunden und sei von drei Entführern vergewaltigt worden.

Sie verbrannten sie mit Zigaretten, als sie Namen indigener Subversiver verlangten, sagte sie; Ein Arzt, der sie später untersuchte, zählte 111 Brandflecken. Sie wurde mit Ratten und zerfallenden Körpern in eine Grube gesenkt und später gezwungen, einen anderen Gefangenen mit einer Machete zu zerstückeln. Ihr wurde gesagt, dass der Mord fotografiert und auf Video aufgezeichnet wurde, um als Erpressung verwendet zu werden, wenn Schwester Ortiz versuchte, Rechtsmittel einzulegen, sagte sie.

Ungefähr einen Tag nach ihrer Inhaftierung betrat ein vierter Mann namens Alejandro, dessen akzentuiertes Spanisch sie glauben ließ, er sei Amerikaner, die Folterkammern und befahl den anderen, aufzuhören. Er sagte, Schwester Ortiz ‘Verschwinden mache Schlagzeilen in den lokalen und amerikanischen Medien.

Sie sagte, Alejandro habe sich bei ihr für das entschuldigt, was er für einen Fall falscher Identität hielt. Während einer Fahrt zu dem, was er sagte, war ein sicherer Hafen – und was sie für den Ort ihrer Hinrichtung hielt – riet der Mann ihr nachdrücklich, zu vergessen, was geschehen war. Sie sprang an einer Verkehrshaltestelle heraus und versteckte sich in einem Geschäft, bevor sie Mitglieder ihrer Religionsgemeinschaft anrief, um sie zu retten.

Nachdem Schwester Ortiz zwei Tage später in die USA zurückgekehrt war, hatte sie große Lücken in der Erinnerung an ihr Leben vor Guatemala. Sie wich von Familie und Freunden in der Ursulinengemeinschaft zurück, von denen viele sie nicht mehr erkannte. Sie verbrachte mehrere Jahre damit, ihr Leben neu aufzubauen, einschließlich intensiver Beratung. Sie sagte, sie sei durch die Vergewaltigungen schwanger geworden und habe eine Abtreibung gehabt.

“Ich hatte das Gefühl, keine Wahl zu haben”, sagte sie später erzählt die Kennedy-Menschenrechtsorganisation. “Wenn ich in mir wachsen müsste, was die Folterer mir hinterlassen haben, wäre ich gestorben.”

Anfang der neunziger Jahre reichte sie Anträge nach dem Freedom of Information Act ein, um Akten von US-Regierungsbehörden zu erhalten, in der Hoffnung, den mutmaßlichen CIA-Agenten zu identifizieren. Das Justizministerium eröffnete und schloss eine Untersuchung unter Berufung auf einen Mangel an Beweisen. (Sie erzählte der Washington Post, dass sie wegen Fragen, die sie wiederbelebt fühlten, aufgehört hatte zu kooperieren.)

Sie erzählte ihre Geschichte in Medieninterviews und begann am Palmsonntag 1996 einen einwöchigen Hungerstreik und eine Mahnwache auf dem Lafayette Square vor dem Weißen Haus. “Ich möchte wissen, warum ich ins Visier genommen wurde”, sagte sie der Washington Times, “und warum ein US-Bürger befugt war, meinen Folterern Befehle zu erteilen, und warum er Zugang zu einem geheimen Gefängnis hatte.”

Schwester Ortiz wurde andere Aktivisten zugeschrieben, die dazu beigetragen haben, politischen Druck aufzubauen, der zur Veröffentlichung von Verschlusssachen über die amerikanische Beteiligung an Guatemala und die Morde, Entführungen und Folterungen in Guatemala führte einige Fälle von bezahlten CIA-Informanten.

“Es war das erste Mal, dass die US-Regierung bereit war, offen zu hinterfragen, wie sie Mörder in Guatemala eingesetzt hatte, um Informationen zu erhalten”, sagte Kate Doyle, Senior Analystin bei der Anti-Geheimhaltungsgruppe National Security Archive. (Der 36-jährige Konflikt endete 1996 offiziell mit einem von den Vereinten Nationen unterstützten Friedensabkommen, und der Leiter eines nachfolgenden Berichts der UN-Wahrheitskommission bestätigte, dass die CIA und andere „konstituierende Strukturen“ der amerikanischen Regierung illegale staatliche Operationen direkt und indirekt unterstützten . ”)

In ihrem eigenen Fall sagte Schwester Ortiz jedoch, sie sei weiterhin “enttäuscht”. Die Akten des Außenministeriums, die sie erhielt, wurden stark zensiert. Ein Verweis auf “Alejandro”, Washington Post Kolumnistin Mary McGrory berichtete“Es folgten drei Seiten mit redigiertem Material.”

Die Dokumente zeigten, dass mächtige Persönlichkeiten der US-Botschaft in Guatemala Zweifel an der Richtigkeit ihres Kontos geäußert hatten.

Thomas F. Stroock, ein Geschäftsmann aus Wyoming und politischer Beauftragter, der als Botschafter in Guatemala fungierte, sagte gegenüber The Post, er sei zu der Zeit in der Botschaft, die die „Motive und den Zeitpunkt“ ihrer Behauptungen in Frage stellte – und stellte fest, dass sie kurz vor einem US-Kongress entstanden waren Debatte über finanzielle Hilfe für das Land, dann im Griff der Wirtschaftskrise.

„Für eine Person, die anscheinend wenig Spanisch konnte und die Hauptstadt nicht gut kannte, 24 Stunden nicht geschlafen hatte, eine intensive Foltersitzung mit 50 bis 70 Zigarettenverbrennungen erlitten hatte und unter tiefem Schock, der sie unfähig machte zu sprechen, schien Schwester Dianna wenig Schwierigkeiten zu haben, zu entkommen, indem man aus einem fahrenden Auto springt, mit hoher Geschwindigkeit läuft und die Guatemalteken um Schutz bittet. . . und dann Telefonanrufe zu einem Retreat in Antigua zu tätigen, das sie nur einmal besucht hatte “, schrieb Stroock laut der Washington Times in einem Kabel von 1989.

Andere Notizen von Botschaftsmitarbeitern deuteten darauf hin, dass Schwester Ortiz eine linke Propagandistin war, die einen „Scherz“ inszenierte. Im Rahmen einer sogenannten Abstrichkampagne verbreiteten guatemaltekische Militärbeamte ein falsches Gerücht, sie habe die Missbrauchsgeschichte als Deckmantel für eine sadomasochistische Lesbenaffäre erfunden. Inzwischen hatte eine Untersuchung der Organisation Amerikanischer Staaten fand das Konto von Schwester Ortiz glaubwürdig.

Schwester Ortiz und acht Guatemalteken, die von einer Organisation von öffentlichem Interesse unterstützt wurden, reichten 1991 Klage gegen den ehemaligen guatemaltekischen Verteidigungsminister Héctor Gramajo nach einem Bundesgesetz ein, das es Amerikanern und ausländischen US-Bürgern erlaubt, Personen zu verklagen, während der Angeklagte in den USA lebt für Menschenrechtsverletzungen, die überall begangen wurden. (Gramajo war damals in Massachusetts und studierte öffentliche Verwaltung an der Kennedy School of Government in Harvard.)

1995 forderte ein Bundesrichter in Boston Gramajo auf, 47,5 Millionen US-Dollar an die Kläger zu zahlen, und stellte fest, dass Gramajo „weit verbreitete Brutalitätshandlungen, die unter seinem Kommando begangen wurden und Tausende von zivilen Todesfällen zur Folge hatten, kannte und unterstützte“.

Schwester Ortiz hatte einen Anteil von 5 Millionen Dollar, aber weder sie noch die anderen sammelten sich bei Gramajo, der die Anschuldigungen zurückwies und ohne Verteidigung nach Guatemala zurückgekehrt war. Im Jahr 2004 starb Gramajo laut Nachrichtenberichten, nachdem er auf seiner Avocado-Ranch von Killerbienen überschwemmt worden war.

Als Ergebnis von Schwester Ortiz ‘Arbeit für die gemeinnützige Menschenrechtskommission von Guatemala / USA startete sie 1998 ein Projekt, das zur Folter Abolition and Survivors Support Coalition International wurde. Ihre in Washington ansässige Gruppe, in der sie ein Jahrzehnt als Exekutivdirektorin tätig war, versuchte, die Stimmen der Folteropfer zu vereinen, zu verstärken und ihnen zu helfen, ihr Leben zu reparieren.

“Der Grund, warum die Arbeit so schwierig ist, liegt darin, dass Folter absichtlich ist, um Menschen zu kontrollieren und zu brechen”, sagte Meredith Larson, eine Menschenrechtsanwältin, die als Menschenrechtsbeobachterin politische Gewalt in Guatemala überlebt hat. „Für viele Menschen, die Folter erfahren, fühlen Sie sich danach so gebrochen, dass Sie sich so schuldig fühlen. Du bist als Hülle von dir zurückgelassen. Wie bei Dianna kann der Prozess des Versuchs, die Wahrheit zu erfahren, retraumatisierend sein, wenn man nicht glaubt. “

Dianna Mae Ortiz wurde am 2. September 1958 in Colorado Springs geboren und wuchs in Grants, New Mexico, als eines von acht Kindern auf. Ihr Vater war Uranbergmann und ihre Mutter Hausfrau. 1977 trat sie in das Ursulinen-Noviziat am Mount Saint Joseph in Maple Mount, Ky, ein. Sie zog nach Guatemala, nachdem sie den Kindergarten in Kentucky unterrichtet hatte.

Mit der Menschenrechtsanwältin Patricia Davisschrieb sie eine Abhandlung mit dem Titel „Die Augen der Augenbinde: Meine Reise von der Folter zur Wahrheit“ (2002). Zu den Überlebenden gehört ihre Mutter Amby Ortiz von Grants; vier Brüder; und zwei Schwestern.

Im vergangenen Jahr wurde Schwester Ortiz zur stellvertretenden Geschäftsführerin von Pax Christi USA, dem amerikanischen Zweig der internationalen katholischen Friedensbewegung, ernannt. Sie lebte in Washington in der Assisi Community, einer katholischen Gemeinschaft von Laien und religiösen Männern und Frauen.

Ihr Tod in einem Hospizzentrum wurde von ihrer Freundin Marie Dennis, einer Kollegin von Pax Christi, bestätigt.

Zuweilen sagte Schwester Ortiz, sie kämpfe weiterhin mit dem christlichen Ideal der Vergebung. “Ich lasse das in Gottes Händen” sie erzählte NPR. „Die Tatsache, dass ich eine katholische Nonne bin und nicht vergeben kann, macht mich umso schuldiger. Ich bin mir nicht sicher, was es bedeutet, zu vergeben. “

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