Der einflussreiche Bürgermeister der Stadt Mosambik stirbt an COVID-19

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Simango wurde 2003 zum Bürgermeister von Beira gewählt, das weithin als zweitgrößte Stadt Mosambiks und Zentrum der Unterstützung der Opposition gilt, und blieb bis zu seinem Tod dessen Führer.

Er war beliebt und bekannt für die Führung einer effektiven Stadtregierung. Als ausgebildeter Ingenieur unterstützte er den Bau eines Systems von Hochwasserkanälen, um dem tief gelegenen Hafen im Indischen Ozean mit 500.000 Einwohnern bei der Bewältigung der Überschwemmungen durch jährliche Wirbelstürme zu helfen.

Als Cyclone Idai 2019 Beira verwüstete, war Simango oft auf der Straße und half beim Aufbau von Ernährungszentren und Notfallkliniken. Er war auch ein ausgesprochener Aktivist gegen die globale Erwärmung, die er für den Anstieg des Meeresspiegels in Beira verantwortlich machte.

Simango wurde erstmals in einer Wahlkoalition mit Renamo, Mosambiks größter Oppositionspartei, zum Bürgermeister von Beira gewählt. Fünf Jahre später weigerte sich Renamo-Führer Afonso Dhlakama jedoch, ihn zur Wiederwahl zu stellen. Also lief er und gewann als Unabhängiger und gründete dann die Demokratische Bewegung in Mosambik. Sein Bruder, Lutero Simango, ist der Vizepräsident der Partei und ihr Vorsitzender im nationalen Parlament.

Simango kandidierte 2009, 2014 und 2019 für den Präsidenten von Mosambik und wurde jedes Mal Dritter nach Kandidaten der regierenden Frelimo-Partei und von Renamo. Sein bestes Ergebnis war 2009, als er 8,59% der Stimmen gewann.

Seine Partei, die MDM, regierte einst vier Städte – darunter die größte Stadt im Norden des Landes, Nampula, sowie Quelimane, die Hauptstadt der Provinz Sambezia, und die kleinere Stadt Gurue. Zum Zeitpunkt seines Todes war Beira jedoch der einzige Wahlbesitz der Partei.

Simango wurde im heutigen Tansania als Sohn von Uria Simango geboren, dem stellvertretenden Leiter der Front für die Befreiung Mosambiks im Exil, bekannt als Frelimo, der Bewegung, die gegen die portugiesische Kolonialherrschaft kämpfte. Sein Vater entfremdete sich jedoch schließlich von der Partei.

Frelimo kam an die Macht, als Mosambik 1975 die Unabhängigkeit von Portugal erlangte und Simangos Vater Kritiker der Regierungspartei war.

Der AP-Journalist Tom Bowker aus Uzes, Frankreich, trug dazu bei.

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