Angst und Liebe umgeben Escobars Flusspferde, die in Kolumbien gedeihen

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Escobar und sein Medellin-Kartell sind längst tot, aber eines der wertvollsten Exemplare des Zoos blüht in der tropischen Landschaft und in den Feuchtgebieten in und um den Themenpark des Palastes – das Nilpferd. Wie der Mann, der sie in dieses Land eingeführt hat, nachdem er sie aus einem US-Zoo erhalten hatte, sind sie eine Quelle endloser Kontroversen.

Versuche der Regierung, ihre Fortpflanzung zu kontrollieren, hatten keine wirklichen Auswirkungen auf das Bevölkerungswachstum. Die Zahl der Flusspferde stieg in den letzten acht Jahren von 35 auf 65 bis 80.

Eine Gruppe von Wissenschaftlern warnt jetzt davor, dass die Flusspferde eine große Bedrohung für die biologische Vielfalt der Region darstellen und zu tödlichen Begegnungen zwischen den riesigen Tieren und Menschen führen könnten. Sie sagen, dass die Anzahl der Flusspferde bis 2035 etwa 1.500 erreichen könnte, wenn nichts unternommen wird.

Sie sagen, dass die Tiere getötet werden müssen.

“Ich glaube, dass dies eine der größten Herausforderungen für invasive Arten in der Welt ist”, sagte Nataly Castelblanco-Martínez, Ökologin an der Universität von Quintana Roo in Mexiko und Hauptautorin der Studie der Gruppe.

Die Idee, die Herde auszusondern, hat bereits einige Kritik hervorgerufen und wird wahrscheinlich mehr sehen. Vor Jahren gab es einen Aufschrei, als drei Flusspferde vom Escobar-Gelände abwanderten und Probleme verursachten und eines von Jägern getötet wurde, die nach den Tieren geschickt wurden.

Die Menschen in dieser ländlichen Gegend haben die Flusspferde als ihre eigenen angesehen, auch wegen der Touristengelder, die sie einbringen. Für Außenstehende kann dies eine rätselhafte Verbindung sein, wenn man bedenkt, dass die aggressiven Tiere in Afrika pro Jahr mehr Menschen töten als jede andere Tierwelt Spezies. Grundschüler sind es gewohnt, an einem Schild mit der Aufschrift „Gefahr – Nilpferd vorhanden“ vorbei zu gehen.

Aber die Experten sagen, dass der Versuch der Regierung, die Zahlen durch Sterilisieren einiger Flusspferde niedrig zu halten, einfach nicht ausreicht.

“Jeder fragt: ‘Warum passiert das?’ Stellen Sie sich eine Stadt mit 50 Einwohnern vor und Sie führen eine Vasektomie bei einem Mann und in zwei Jahren bei einem anderen Mann durch, was natürlich nicht die Fortpflanzung der gesamten Bevölkerung kontrollieren wird “, sagte Castelblanco-Martínez.

Die Wissenschaftler begannen letztes Jahr mit der Arbeit an der Vorhersage der Nilpferdpopulation, nachdem eines der Tiere einen armen Bauern gejagt und schwer verletzt hatte. Ihre Studie wurde im Januar in der Zeitschrift Biological Conservation veröffentlicht.

Eine andere Studie von Forschern der University of California in San Diego im vergangenen Jahr ergab, dass Flusspferde die Qualität des Wassers verändern, in dem sie einen Großteil ihrer Zeit verbringen und sich entleeren. Während ihre Population weiter wächst, könnten sie einheimische Tiere wie die Antillen-Seekühe verdrängen, sagte Castelblanco-Martinez.

Escobar ließ in den 1980er Jahren drei weibliche Flusspferde und ein männliches Flusspferd auf sein 2.225 Hektar großes Anwesen, die Hacienda Napoles, bringen. Nach seinem Tod bei einer Schießerei mit Behörden im Jahr 1993 wurden die meisten exotischen Tiere umgesiedelt oder starben. Die Flusspferde wurden jedoch aufgrund der Kosten und logistischen Probleme beim Transport von 3-Tonnen-Tieren und der Gewalt, die das Gebiet zu dieser Zeit plagte, auf dem Anwesen ausgesetzt.

Die Flusspferde gedeihen in der fruchtbaren Region zwischen Medellin und der kolumbianischen Hauptstadt Bogota. Sie leben in der Gegend um den Rio Magdalena – den Mississippi von Kolumbien – und verbringen den Tag hauptsächlich in den Seen und Wasserstraßen und in der Nacht auf endlosen Grasweiden. Anders als in ihrer afrikanischen Heimat haben sie in Kolumbien keine natürlichen Raubtiere.

„Vor ungefähr 10 Jahren haben wir festgestellt, dass wir eine riesige Population von Nilpferden haben. Wir begannen zu lernen, wie sich die Bevölkerung zusammensetzt, um zu sehen, ob es eine sofortige Lösung gibt “, sagte David Echeverri-Lopez, ein Forscher der regionalen Umweltbehörde, die die Flusspferde überwacht. “Wir haben wirklich begonnen, die Dimensionen des Problems zu erkennen.”

Während Echeverri zustimmte, dass das Keulen der Flusspferde die beste Lösung wäre, sagte er, dass die magnetische Persönlichkeit der Tiere und die staatliche Regulierung dies möglicherweise niemals zulassen würden.

Nachdem vor mehr als einem Jahrzehnt die öffentliche Kritik an der Tötung des Flusspferds durch Jäger ausgebrochen war, die von einem Foto mit Soldaten, die sich mit dem Flusspferd als Jagdtrophäe ausgeben, berührt wurde, erließ die Regierung ein Verbot der Flusspferdjagd.

Es wurde beschlossen, die Sterilisation zu versuchen, aber das ist ein komplexer und teurer Prozess. Zuerst muss ein Tier dazu gebracht werden, in einen riesigen Metallkorral zu gelangen, um sediert zu werden. Dann muss ein Team von Wildtierexperten etwa drei Stunden damit verbringen, die dicke Haut des Tieres zu durchschneiden und dann zu versuchen, seine Fortpflanzungsorgane zu finden, was nicht einfach ist.

“Die Gemeinde behält uns im Auge, um sicherzustellen, dass wir tatsächlich sterilisieren (das Nilpferd) und nichts anderes tun”, sagte Gina Serna-Trujillo, eine Tierärztin, die einige der Sterilisationen durchgeführt hat. “Sie lieben sie.”

Laut Serna kann jedes Verfahren rund 8.500 US-Dollar kosten – ein hoher Preis für die regionale Umweltbehörde, die die Tiere überwacht. Sie sagte, die Produktion eines Dokumentarfilms habe die Kosten für ein Verfahren im Jahr 2019 gesponsert, und ein anderer Film werde dies auch in diesem Jahr tun. Aufgrund der Coronavirus-Pandemie wurden im Jahr 2020 keine Verfahren durchgeführt.

Echeverri sagte, die Agentur habe 10 Sterilisationen durchgeführt und vier jugendliche Flusspferde in kolumbianische Zoos verlegt. Zoos in anderen Ländern haben Interesse gezeigt, aber bürokratische Bürokratie ist im Weg. In diesem Jahr hofft die Agentur, eine Art chemische Sterilisation durchführen zu können, die an Schweinen funktioniert hat.

Castelblanco versteht die Anziehungskraft von Flusspferden und beschreibt sogar ein Baby-Flusspferd als „das Schönste auf der Welt“, sagte jedoch, dass die Diskussionen über ihre Zukunft in Kolumbien nicht von warmen Gefühlen bestimmt werden sollten, die die Tiere erzeugen.

“Wir haben andere invasive Arten in Kolumbien, die normalen Protokollen unterzogen wurden, und niemand macht jemals Aufhebens, weil sie Feuerfische fischen”, sagte sie und bezog sich auf einen im Indopazifik heimischen Fisch, der heute eine invasive Art im Atlantik ist . „Man kann nicht einmal darüber reden (Flusspferde ausmerzen), weil die Ablehnung atemberaubend ist. … Ich werde als Mörder bezeichnet. “

Die assoziierte Presseschreiberin Regina Garcia Cano berichtete über diese Geschichte aus Mexiko-Stadt und der AP-Fotojournalist Fernando Vergara in Puerto Triunfo, Kolumbien.

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