Alte Gewohnheiten gefährden den Irak, da Ärzte vor der zweiten Viruswelle warnen

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“Ich glaube nicht an das Coronavirus, ich glaube an Gott”, sagte der 21-jährige Abbas mitten im Krankenhaus und widersetzte sich den Regeln der Einrichtung, die Masken erfordern.

Am Freitag befand sich der Irak unter seinem ersten vollen Tag einer neuen Ausgangssperre, die von der Regierung als Reaktion auf die Infektionsraten verhängt wurde, die nach der Lockerung im vergangenen Herbst wieder gestiegen sind. Die Ausgangssperre gilt den ganzen Tag von Freitag bis Sonntag und den Rest der Woche von 20 bis 5 Uhr. Moscheen und Schulen sind geschlossen, große Versammlungen verboten und das Tragen von Masken und anderer Schutzausrüstung wird laut einer Erklärung der Regierung durchgesetzt.

Eine vollständige Sperrung, einschließlich der Schließung von Flughäfen und Grenzen, wird ebenfalls erwogen, sagten zwei Regierungsbeamte unter der Bedingung der Anonymität, weil sie nicht befugt waren, die Medien zu informieren.

Neue Fälle, die vor einem Monat noch unter 600 pro Tag lagen, haben stark zugenommen und erreichten am 18. Februar 3.896 pro Tag und näherten sich dem täglichen Höchststand im September von mehr als 5.000. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums stammen 50% der neuen Fälle von dem neuen, ansteckenden Stamm, der erstmals in Großbritannien ausgebrochen ist. Mehr als 657.000 Menschen wurden im Irak mit dem Virus infiziert und 13.220 sind seit Februar gestorben.

Die Ärzte sagten gegenüber The Associated Press, sie hätten das Aufflammen seit Wochen gesehen. Sie beschuldigen eine nachlässige Öffentlichkeit und eine Regierung, die nicht in der Lage ist, Virenprotokolle vollständig durchzusetzen.

“Ich bin ein Arzt, der gegen Unwissenheit in der Öffentlichkeit kämpft, nicht gegen die Pandemie”, sagte Mohammed Shahada, Lungenarzt im al-Zahra-Krankenhaus in Bagdad.

Im al-Zahra-Krankenhaus begann das Jahr mit nur vier Patienten in der Isolationsstation mit 90 Betten. Anfang Februar waren es 30 schwere Viruspatienten. Shahada erwartet in den kommenden Wochen mehr.

In seiner Privatklinik seien einige Patienten aus dem Haus gegangen, anstatt sich an seine strengen Anforderungen an die Gesichtsmaske zu halten, sagte er.

Ismail Taher, ein Arzt im Sheikh Zayed-Krankenhaus in Bagdad, schätzte, dass nur einer von zehn Personen, die sein Krankenhaus betreten, Masken trägt.

Das Gesundheitsministerium sagte Anfang dieses Monats, dass eine neue Welle durch religiöse Aktivitäten – einschließlich Freitagsgebeten und Besuche in Schreinen – und große Menschenmengen in Märkten, Restaurants, Einkaufszentren und Parks ausgelöst wurde, wo Grüße mit Händedruck und Küssen die Norm sind.

Das Ministerium beschuldigte auch “einige Menschen, die offen die Existenz der Pandemie in Frage stellen”.

Das ist ein allgemeines Gefühl.

“Es ist nur die Grippe”, sagte Yahya Shammari, ein 28-jähriger College-Absolvent. “Ich ging zweimal ohne Maske ins Krankenhaus und wurde nicht infiziert.”

Rahem Shabib, 32, sagte, er habe bemerkt, wie die Infektionsraten nach der schiitischen muslimischen Arbaeen-Pilgerreise im Oktober gesunken seien. “Gott ist also stärker als COVID-19”, sagte er.

Die Arbaeen bringen Millionen aus der ganzen Welt in den Irak, um an die Ermordung von Imam Hussein, dem Enkel des islamischen Propheten Muhammad, im 7. Jahrhundert zu erinnern. In diesem Jahr verbot der Irak ausländischen Pilgern die Teilnahme, was die Zahl der Pilger erheblich verringerte.

Mac Skelton, ein medizinischer Soziologe an der American University of Iraq in Sulaimaniyah, sagte, die abweisende Haltung sei weniger auf Unwissenheit als vielmehr auf die Realität der Iraker zurückzuführen.

Die Iraker haben in den letzten Jahrzehnten so viele Katastrophen erlebt, darunter Kriege, politische Gewalt und Sanktionen, dass COVID-19 “möglicherweise kein großes Problem darstellt”, sagte er.

Auch die Pandemiepolitik der Regierung, die sich auf Krankenhäuser konzentriert, passt nicht dazu, wie Iraker mit Krankheiten umgehen, sagte Skelton. Inmitten jahrelanger Instabilität mussten die Iraker ihre eigenen Strategien entwickeln, weil entweder keine Gesundheitsversorgung verfügbar war oder sie Krankenhäusern misstrauten, die auf dem Höhepunkt der sektiererischen Kämpfe zu gefährlichen Orten wurden.

So suchen sie Apotheker, Krankenschwestern, Hilfe von Nachbarn oder überschreiten sogar Grenzen, um Krankheiten zu behandeln.

“Die meisten Ärzte sind nicht so überrascht, sie wissen, dass Patienten sich weigern würden, ins Krankenhaus zu gehen, wenn sie nicht nach Luft schnappen und keine andere Wahl hätten”, sagte Skelton, Direktor des Instituts für regionale und internationale Studien der Universität.

Dies deutet auch darauf hin, dass Statistiken des Gesundheitsministeriums, die auf Tests in Regierungslabors basieren, eine Unterzählung darstellen, da viele Iraker möglicherweise ganz auf Tests verzichten und sich dafür entscheiden, sich zu Hause zu erholen.

Das seit den 1970er Jahren weitgehend unveränderte zentralisierte Gesundheitssystem des Irak wurde durch jahrzehntelange Kriege, Sanktionen und anhaltende Unruhen seit der US-Invasion 2003 zerstört. Aufeinanderfolgende Regierungen haben wenig in den Sektor investiert.

Die Vermischung von Viruspatienten mit anderen hat laut Ärzten auch die Fallzahlen verschärft. Shahadas Krankenhaus war einst ausschließlich Viruspatienten vorbehalten; aber nicht mehr, und COVID-19-Patienten und andere teilen sich Räume, in denen CT-Scans, MRTs und Röntgenaufnahmen gemacht werden, sagte Shahada.

Bisher war der Irak nicht mit einem Mangel an medizinischer Versorgung oder Kapazitäten auf der Intensivstation konfrontiert. Aber das könnte sich ändern, wenn die Fälle steigen, sagten die Ärzte.

Das Gesundheitsministerium plant, ab Ende März mit der Verabreichung von Impfstoffen zu beginnen. Die Regierung hat Mittel zur Sicherung von 1,5 Millionen Impfstoffen von Pzifer bereitgestellt und einen Vertrag über weitere 2 Millionen von AstraZeneca unterzeichnet. Es wurde wenig darüber angekündigt, wie die Impfung ablaufen wird.

Regierungsbeamte befürchten mehr denn je, dass es schwierig sein wird, fest verwurzelte Gewohnheiten zu ändern.

Als die Beschränkungen nach September nachließen, kehrte das Leben in den Irak zurück. In Bagdad sind die Restaurants voll und Gesichtsmasken selten zu sehen. Weiter südlich in Basra verbringen die Bewohner den Tag so, als ob die Pandemie nie die Südküste erreicht hätte. Sie teilen ihre Mahlzeiten in überfüllten Cafés und geben sich die Hand.

“Eine Veränderung des öffentlichen Bewusstseins ist der einzige Weg, um einen weiteren tödlichen Virusausbruch zu stoppen”, sagte Gesundheitsminister Hasan al-Tamimi der AP am Rande einer kürzlich abgehaltenen Pressekonferenz.

Die assoziierte Presseschreiberin Samya Kullab aus Bagdad hat zu diesem Bericht beigetragen.

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