Afghanen arbeiten daran, den Anstieg der Kinderlähmung inmitten von Gewalt und Pandemien einzudämmen

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Es war das erste Mal, dass Impfarbeiter in einem Jahrzehnt von Tür-zu-Tür-Impfungen gegen die Kinderkrankheit in Afghanistan getötet wurden. Solche Angriffe waren im benachbarten Pakistan häufiger, wo seit 2011 mindestens 70 Impfstoffe und Sicherheitspersonal im Zusammenhang mit Impfkampagnen getötet wurden.

Afghanistan und Pakistan sind die einzigen beiden Länder der Welt, in denen Polio immer noch endemisch ist, und beide haben in den letzten Jahren einen beunruhigenden Anstieg der Fälle verzeichnet. In Afghanistan wurden im Jahr 2020 56 neue Fälle gemeldet, die höchste Zahl seit 2011, als 80 Fälle registriert wurden.

Adela Mohammadi, eine 21-jährige Impfarbeiterin in Kabul, sagte, ihre Eltern wollten nicht, dass sie am Tag nach dem Tod der drei Frauen in Jalalabad Impfungen durchführt.

“Ich ging, aber mit viel Sorge”, sagte sie The Associated Press. “Ich dachte, was wäre, wenn jemand auf uns warten würde und plötzlich auf uns schießen würde.”

“Aber am Ende des Tages liebe ich meinen Job – ich diene meinen Leuten, besonders Kindern”, sagte sie. “Solche Angriffe können uns nicht davon abhalten, was wir tun.”

In Pakistan haben Beamte Probleme, den tiefen öffentlichen Verdacht auf Impfstoffe zu überwinden, insbesondere seit die USA eine gefälschte Impfkampagne eingesetzt haben, um das Versteck des Al-Qaida-Führers Osama bin Laden aufzudecken. Harte Geistliche und Militante haben die Befürchtungen geschürt, indem sie Polioimpfungen als westliche Verschwörung zur Sterilisation muslimischer Kinder darstellten.

In Afghanistan waren einige auch gegenüber Impfungen misstrauisch, aber das führte selten oder nie zu Gewalt. Die neuen Morde scheinen den beunruhigenden Anstieg des Chaos im vergangenen Jahr widerzuspiegeln, als das Land vermehrt gezielte Morde verzeichnet hat, manchmal von Fachleuten oder Persönlichkeiten der Zivilgesellschaft, manchmal nur scheinbar zufällig.

Die islamische Staatsgruppe hat die Verantwortung für einen Teil der Gewalt übernommen. Die Täter vieler Angriffe sind jedoch unbekannt, einschließlich der Tötungen der Impfarbeiter.

Die Gewalt sorgt für neue Sorgen, da Afghanistan darum kämpft, eine Krankheit auszumerzen, die weltweit weitgehend beseitigt wurde. Bei Kindern kann Polio eine teilweise Lähmung verursachen. Seit 2010 führt das Land regelmäßig Impfkampagnen durch, bei denen Arbeiter von Tür zu Tür gehen und den Impfstoff an Kinder abgeben. Die meisten Arbeitnehmer sind Frauen, da sie einen besseren Zugang zu Müttern und Kindern erhalten.

Letztes Jahr mussten die Behörden vier geplante Impfrunden wegen Sperren gegen die Coronavirus-Pandemie absagen, obwohl sie es geschafft hatten, zwei Runden durchzuführen.

Laut Behörden müssen derzeit fast 10 Millionen Kinder gegen Polio geimpft werden. Von diesen sind die Behörden nicht in der Lage, etwa 3 Millionen Kinder zu erreichen, die in Gebieten leben, die unter der Kontrolle von Taliban-Aufständischen stehen. Eine Impfrunde wurde Anfang dieses Jahres durchgeführt, eine zweite am 29. März – und trotz der Morde am nächsten Tag fortgesetzt. Während der viertägigen zweiten Runde wurden laut Ghulam Dastagir Nazari, Sprecher des Gesundheitsministeriums, mehr als 6 Millionen Kinder geimpft.

In der zutiefst konservativen Gesellschaft Afghanistans, die von jahrzehntelangen Kriegen traumatisiert wurde, sind einige misstrauisch und betrachten Impfungen als westlichen Trick.

Mohammadi hat in den letzten drei Jahren an Tür-zu-Tür-Kampagnen teilgenommen. Sie arbeitet in etwas besser ausgebildeten Teilen der Hauptstadt, und die meisten Familien, die sie anspricht, erlauben ihren Kindern, eine Dosis zu bekommen. Die Sorge der Öffentlichkeit um das Coronavirus und die Bereitschaft zur Behandlung hätten die Offenheit für Polioimpfungen erhöht, sagte sie.

Trotzdem stößt sie regelmäßig auf manchmal wütenden Widerstand einiger Familien, die behaupten, Impfstoffe seien von der Religion verboten oder schaden Kindern. “Es gibt Familien, die nicht einmal ihre Tore für uns öffnen, sie schreien nur, wenn wir nicht gehen, werden sie herauskommen und uns schlagen”, sagte sie.

Die anhaltenden Auswirkungen von Polio sind im Orthopädischen Programm des Internationalen Komitees des Roten Kreuzes in Afghanistan zu sehen. Es versorgt hauptsächlich die vielen Verwundeten im Krieg oder durch Bomben oder Minen am Straßenrand mit künstlichen Beinen. Es bietet aber auch Dienstleistungen für alle Personen mit Mobilitätsproblemen an – auch für Menschen, die von Polio betroffen sind.

Im Jahr 2020 wurden fast 5.000 Polio-Patienten im Rahmen des Programms behandelt, darunter Physiotherapie, medizinische Geräte und orthopädische Geräte.

Maiwa Gul, 35, eine Polio-Patientin aus der östlichen Provinz Khost, war an einem Tag im Zentrum, um Reparaturen an den Beinprothesen durchzuführen, die er laufen muss. Er drängte darauf, dass alle Kinder geimpft werden. “Andernfalls werden sie irgendwann in meiner Position sein und jemanden brauchen, der ihnen hilft”, sagte er.

Merjan Rasekh, Leiter des öffentlichen Bewusstseins beim Polioeradikationsprogramm des Gesundheitsministeriums, sagte, die Tötung der drei Impfstoffe sei “schmerzhaft”.

“Wenn sich diese Situation fortsetzt, würde sich dies definitiv negativ auf die Moral unserer Gesundheitspersonal auswirken”, sagte er.

Aber die jungen Frauen an der Spitze der Impfaktion sagten, es müsse weitergehen.

“Wenn wir Angst haben und nicht impfen gehen, werden unsere Kinder und wir alle Probleme haben”, sagte die 22-jährige Shabana Maani.

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