10 Jahre nach dem Beben in Christchurch erzählen Überlebende Geschichten

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Die aus North Carolina stammende Brower, eine außerordentliche Professorin für Umweltwissenschaften, war Jahre zuvor durch das Beben in Los Angeles 1994 wachgerüttelt worden, als sie in Claremont, Kalifornien, lebte. In Christchurch erwachte sie im Bus und stellte fest, dass sie gefangen und allein war.

„Ich dachte, das ist keine akzeptable Situation. Dies ist nicht die Geschichte meines Lebens “, sagte sie. “Und so tat ich, was jeder vernünftige Mensch tun würde, und ich schrie aus vollem Herzen.”

Ein Mann mit strahlend blauen Augen erschien. Andere kamen, gruben durch die Trümmer, zogen mit bloßen Händen das Dach hoch, sprachen mit ihr über das Angeln, fragten sie nach ihren Hoffnungen und Träumen, alles, was sie von dem ablenken konnte, was geschah.

Fremde brachten sie auf der Ladefläche eines Lastwagens in ein Krankenhaus, wo sie zwei Monate bleiben würde. Nach Operationen und Rehabilitation konnte sie endlich wieder ohne Krücken gehen.

Brower wundert sich manchmal, warum sie überlebt hat, als alle um sie herum starben. Ein Besuch des Dalai Lama bei ihr und einem halben Dutzend anderer Überlebender vier Monate nach dem Beben half ihr, die Dinge ins rechte Licht zu rücken.

“Sie alle haben etwas zu geben”, erinnert sich Brower an das Sprichwort des Dalai Lama. “Sie müssen nur das Shoulda-Woulda-Canna loslassen und herausfinden, was das für ein Ding ist.”

In Browers Fall lag ein Teil der Antwort darin, Gebäude sicherer zu machen. Sie war wütend zu erfahren, dass der Stadtrat das Gebäude nach einem früheren Erdbeben vor fünf Monaten inspiziert hatte und feststellte, dass die Fassade unsicher war, aber keine Reparatur durchgesetzt hatte.

“Wut kann konstruktiv sein”, sagte Brower. „Als das Parlament über eine Änderung des Baugesetzes nachdachte, sagte ich:‚ Richtig. OK. Daran kann ich teilnehmen. Ich habe ein paar Dinge dazu zu sagen. ‘“

Brower ist auch weiterhin besorgt, nachdem er durch die USA gereist ist, dass Städte von Seattle bis Charleston, South Carolina, ähnliche Probleme mit ihren älteren Gebäuden haben, die den Städten Charakter verleihen können, aber auch eine Gefahr darstellen.

In Neuseeland wollte Brower, dass ältere Gebäude durch Bauvorschriften abgedeckt werden und dass die Aufsichtsbehörden vorrangig die Teile reparieren, die bei einem Beben zuerst abfallen würden, wie Brüstungen und unverstärktes Mauerwerk. Aber sie stieß auf Widerstand. Sie schrieb Meinungsbeiträge, führte Radio- und Fernsehinterviews, aber es schien, als würde sich der Gesetzgeber nicht rühren.

Sie bekam schließlich ein fünfminütiges Treffen mit dem damals zuständigen Minister Nick Smith, und er stimmte schließlich zu, dass für unsichere Fassaden eine höhere Priorität erforderlich sei. In dem, was der Gesetzgeber als „Brower Amendment“ bezeichnete, hat Neuseeland die Hälfte der Zeit gekürzt, in der Eigentümer gefährliche Gebäude reparieren mussten. Smith nannte Brower einen wahren neuseeländischen Helden.

“Ich habe nicht alles bekommen, was ich wollte, aber ich bin ziemlich nahe gekommen”, sagte Brower. “Und das musst du feiern.”

Nach dem Erdbeben war Prue Taylor zunächst nicht übermäßig besorgt, als sie nichts von ihrem Ehemann Brian hörte. Sie wusste, dass er ein Mittagstreffen in der Stadt hatte und liebte es zu verweilen und zu plaudern. Sie dachte, er würde damit beschäftigt sein, den Menschen nach dem Beben zu helfen.

Es stellte sich jedoch heraus, dass Brian das Treffen an diesem Tag sofort verlassen hatte, um eine Gruppe japanischer Studenten im CTV-Gebäude zu verabschieden, wo er als Direktor der englischsprachigen Schule King’s Education arbeitete. Das Gebäude stürzte ein und tötete 115 Menschen, darunter Brian.

Als Prue Taylor im Gebäude ankam, war es ein surrealer Anblick, ein riesiger Trümmerhaufen mit aufsteigendem Rauch und einem noch stehenden Aufzugsschacht. Sie blieb dort stundenlang mit ihrem Sohn Hamish, als Retter nach Überlebenden suchten.

“Es war schwer, den Ort zu verlassen, ihn nicht gefunden zu haben oder zu wissen, ob er lebt oder tot ist oder irgendetwas an ihm”, sagte Taylor.

Brian und Prue lernten sich als Studenten kennen und waren seit mehr als 40 Jahren verheiratet. Prue war Direktorin der Christchurch Girls ‘High School, aber sie und Brian hatten darüber gesprochen, sich zurückzuziehen, mehr zu reisen.

Nachdem Brian gestorben war, konzentrierte sich Prue auf die Arbeit.

“Ich denke immer wieder, was hätte Brian getan, wenn ich gestorben wäre?” Sagte Taylor. „Und ich denke, wir hätten beide das gleiche Gefühl gehabt, dass es Dinge gibt, die wir mit unseren Gemeinden tun können. In meinem Fall meine Schulgemeinschaft. “

Taylor ist nach wie vor verärgert über den Bau des CTV-Gebäudes, nachdem eine Untersuchung ergab, dass sein Design grundlegend fehlerhaft war und niemals hätte genehmigt werden dürfen.

“Billig und schlampig ist wirklich die Art, es zu beschreiben”, sagt sie.

Ein Jahr nach dem Beben verlor sie unerwartet einen Enkel, was der Familie zusätzlichen Kummer bereitete.

“Sie fangen gerade an zu denken, das ist das Leben”, sagte sie. “Es hat mich bewusster gemacht, was Menschen in ihrem Leben haben, welche Tragödien Menschen ertragen.”

Sie sagt, das Gefühl der gemeinsamen Trauer in Christchurch nach dem Beben habe ihr geholfen, durchzukommen. Die Menschen wurden freundlicher und freundlicher miteinander, sagt sie, begrüßt Nachbarn, die sie noch nie getroffen hatten, bringt das Backen mit und fühlt sich in die hinein, die sie verloren haben.

DIE LANGE REISE DES Kummer

Jonathan Manning hatte mit seinen Kindern Kent, der damals 15 Jahre alt war, und Liz, 18, in der Nähe des eingestürzten CTV-Gebäudes Wache gehalten, als ein Polizist ihnen sagte, sie habe schreckliche Neuigkeiten.

Bis dahin hatten die Kinder gehofft, dass Donna Manning irgendwie noch am Leben war: „Meine Mutter ist eine Superfrau“, hatte Liz kurz zuvor einem Reporter erzählt. Aber der Offizier sagte ihnen, es gebe keine Hoffnung mehr, Überlebende zu finden.

“Das ist der Moment, in dem es für uns alle drei wirklich aufgegangen ist”, sagte Jonathan Manning. „Die Kinder fielen auseinander. Ich tat das auch.”

Jonathan und Donna, Fernsehmoderator und Produzent, hatten sich neun Jahre zuvor getrennt. Jetzt fühlte Jonathan die Verantwortung, seine Kinder durch ihre Trauer zu führen. Er wünschte, er könnte sie davor schützen, wusste aber, dass er es nicht konnte.

Er mietete einen Platz, damit sie alle zusammen leben konnten, was Liz zunächst ablehnte, aber schließlich akzeptierte. Er sagte, die nächsten zwei Jahre seien hart, als Kent die High School beendete und Liz sich in bezahlte Arbeit wagte.

“Sie kämpften sehr im Nebel, in einem Unwohlsein”, sagte Manning. „Und dann, im Laufe der Zeit, begannen sich die Dinge langsam vorwärts zu bewegen und sich zu beschleunigen. Trauer ist eine sehr persönliche Reise, eine lange Reise, und Genesung braucht Zeit. “

Manning, der mit Nachlässen bei der Heilsarmee arbeitet, sagte, er sei unglaublich stolz auf die Erwachsenen, zu denen seine Kinder geworden sind. Liz lebt jetzt in Westaustralien, studiert als Beraterin und ist verlobt, um verheiratet zu sein. Kent ist Tischlerlehrling in Christchurch und hat gerade sein erstes Haus mit seinem Partner gekauft.

Manning sagt, er sei seiner Familie und seinen Freunden sowie Donnas Geschwistern, die ihnen seit dem Beben geholfen haben, und Menschen aus der ganzen Welt dankbar, die zu einem Treuhandfonds beigetragen haben, der den Kindern den Einstieg in ihr Erwachsenenleben erleichtert hat.

“Ich denke, ihre Trauer verlässt sie nie, aber ihr Leben wird größer”, sagte Manning. “Sie vermissen immer noch ihre Mutter.”

Er glaubt, dass seine Kinder seit der Tragödie einfühlsamer geworden sind. Jedes Jubiläum weckt Emotionen, sagt er, aber heutzutage fühlen sich alle friedlicher.

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