Zwischen zwei Königreichen, von Suleika Jaouad Buchbesprechung

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Jaouad, die 22 Jahre alt war, als sie von ihrer Krankheit erfuhr, beschreibt ihre dreieinhalb Jahre anstrengende Behandlung – Chemotherapie, klinische Studie, Knochenmarktransplantation – mit erschreckender Ehrlichkeit. (Vieles davon teilte sie auch in der New York Times-Reihe „Life, Interrupted. ”) Aber was erschreckender und letztendlich affektiver sein könnte, ist die Innerlichkeit dieses Buches. Jaouad gibt den Lesern einen intimen Einblick nicht nur in ihre Erfahrung, sondern auch in ihr Denken über die Erfahrung. Ihre Einsichten über das Selbst, die Verbundenheit, die Unsicherheit und die Zeit sprechen uns alle an, nicht nur die Leser, die vor einer lebensverändernden – und möglicherweise lebensbeendenden – Diagnose standen.

Während der Behandlung findet Jaouad die Gegenwart qualvoll, die Zukunft ungewiss und die Vergangenheit eine schmerzhafte Erinnerung an das Leben, das sie „BC – vor Krebs“ hatte. Sie lässt uns den Schmerz des Wartens und Nichtwissens spüren, als würden wir in der Dunkelheit auf Wasser treten: „Die Zeit war ein Wartezimmer“, schreibt sie. Solche Beobachtungen sind angesichts der Pandemie besonders resonant.

Jaouads Selbstbewusstsein ist Teil dessen, was dieses Buch zu einer so transformativen Lektüre macht. Sie verbirgt in jenen Jahren nicht die am wenigsten schmeichelhaften Teile ihrer selbst – ihre Bedürftigkeit, ihre Selbstsucht, sogar die Grausamkeit, die sie denen zufügt, die ihr am nächsten stehen. Niemand würde sie beschuldigen, angesichts ihres Leidens, aber sie legt Wert darauf, sich nicht als vorbildliche Patientin, vorbildliche Tochter oder vorbildliche Schwester, vorbildliche Partnerin zu präsentieren.

Jaouad untersucht auch den Impuls, über ihre Krankheit zu schreiben. Sie schreibt: “Es bot ein Gefühl der Kontrolle, eine Möglichkeit, Ihre Umstände zu Ihren eigenen Bedingungen und in Ihren eigenen Worten umzugestalten.” Sie zitiert die Schriftstellerin Jeanette Winterson: „Das bietet die Literatur – eine Sprache, die stark genug ist, um zu sagen, wie sie ist. Es ist kein Versteck. Es ist ein Fundort. “

Als Jaouad zur Behandlung zu ihren Eltern zurückkehrt, fühlt sie sich unwohl: „Alles riecht gleich, sieht gleich aus, fühlt sich gleich an, aber du bist anders.“

Dieses Gefühl von Zuhause, aber nicht von Zuhause, scheint mir eine passende Metapher dafür zu sein, zu lernen, wie man sein Leben im Jenseits lebt. Nachdem Sie fast gestorben sind, können Sie nicht einfach dort weitermachen, wo Sie aufgehört haben. Das Leben, in das du zurückkommst, ist nicht dasselbe, nicht wirklich, weil du dich verändert hast.

Ärzte tun ihr Bestes, um den Körper zu heilen, aber wie heilt man das Leben, wenn der Körper geheilt ist? Wie repariert man die Pause? Fünf Jahre nach ihrer Diagnose unternahm Jaouad, die von ihren Ärzten als „geheilt“ eingestuft wurde, ein lang erwartetes Abenteuer: eine 100-tägige Reise, um die Menschen zu treffen, deren Briefe sie während der Behandlung trieben. In einem alten Subaru mit ihrem schäbigen Hund Oscar reiste Jaouad ungefähr 24.000 Kilometer durch 33 Bundesstaaten, um mehr als 20 Menschen zu besuchen. Ihre Zeit auf der Straße zeigte ihr, dass sie, selbst wenn sie sich verlaufen hatte oder kein Benzin mehr hatte, alles alleine machen konnte – und dank der freundlichen Seelen, mit denen sie sich auf der Reise verband, auch nicht musste Dinge alleine machen. Es war ihre Wahl.

Ja, “Between Two Kingdoms” ist eine Krebserinnerung. Es ist eine Coming-of-Age-Geschichte. Ein Roadtrip-Abenteuer. Eine Überlebensgeschichte. Es ist auch eine Liebesgeschichte, aber es ist keine romantische Liebe, die Jaouad „rettet“. Nein, es ist größer als das. Wir müssen uns für einen weiten Schuss von dieser Nahaufnahme zurückziehen, damit wir die vielen Andachten, die vielen Verbindungen sehen können, die sie zurück in ihr Leben gebracht haben: „AC – nach Krebs“. Am heiligsten und wichtigsten ist vielleicht die Verbindung zu sich selbst und die Gemeinschaft mit sich selbst.

Zu Beginn der Pandemie begann Jaouad ein anderes Abenteuer, ein weiteres über Stille und Besinnung. Ihr Isolation Journals-Projekt, das wöchentliche Journaling-Aufforderungen verschickt, “wurde auf der Idee gegründet, dass die Unterbrechungen des Lebens Einladungen sind, unsere kreative Praxis zu vertiefen.” Jaouad weiß viel über die Unterbrechungen des Lebens; Wenn uns jemand helfen kann, „Isolation als kreative Einsamkeit neu zu interpretieren“, ist sie es.

Letztendlich ist „Between Two Kingdoms“ ein Buch über menschliche Verbindungen, ein Buch über die Art und Weise, wie Jaouad, jetzt 32, von anderen gehalten wurde – der Familie und Freunden, die sich um sie kümmerten, den Ärzten und Krankenschwestern, die sich um sie kümmerten, den Patienten, die sie betreute befreundet, sogar die Fremden, deren Großzügigkeit ihr mehr Zeit gab. „Das Blut von Fremden floss Tag für Tag Sack für Sack durch meine Adern. Manchmal versuchte ich mir vorzustellen, wer diese Spender waren – ein Lehrer, ein berühmter Schauspieler, ein Tarotkartenleser? Ich konnte sie nicht ganz heraufbeschwören, aber sie haben mich am Leben erhalten. “

Das Timing dieser Memoiren ist genau richtig. Nach fast einem Jahr einer Pandemie verstehen wir alle mehr als zuvor Isolation und Trauer, Ausdauer und Heilung. Wir wissen mehr darüber, was es bedeutet, sich auf materielle und immaterielle Weise gegenseitig zu unterstützen. Wir verstehen die Notwendigkeit der Hoffnung. Freude ist in der Tat eine schreckliche Emotion. Aber Gott sei Dank dafür.

Maggie Smithist der Autor von “Keep Moving: Hinweise zu Verlust, Kreativität und Veränderung” und “Good Bones”.

Zwischen zwei Königreichen: Eine Erinnerung an ein unterbrochenes Leben

Beliebiges Haus. 368 S. $ 28

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