Warum Amber Ruffin und ihre Schwester ein Buch über Rassismus geschrieben haben

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Ihre On-Air-Stücke in Meyers ‘Show wurden zu einem solchen Breakout-Hit, dass Peacock, die neue Streaming-Site der Muttergesellschaft, Ruffin am Freitagabend ihren eigenen wöchentlichen Auftritt anbot – “The Amber Ruffin Show”, der im vergangenen Herbst mit kritischem Beifall Premiere hatte.

Während die Männer der späten Nacht während der Pandemie ihre Anzüge ablegten und sich für den offenen Kragen eines Ersatzlehrers entschieden, der versuchte, ihn während des endlos wütenden Wahnsinns von 2020 zusammenzuhalten, galoppierte die 42-jährige Ruffin auf das Set ihrer Show (gedreht im selben Studio wie Meyers ‘Show) mit der Absicht, eine echte Show zu zeigen, gekleidet in tadellos geschnittenen, glänzenden Anzügen mit verführerisch ausgefallenen Krawatten.

Sie hat kein Studiopublikum (nochmals vielen Dank, Pandemie), aber sie füllt ihre halbe Stunde jeden Freitagabend mit einer lebendigen Kombination aus klugen Kommentaren und musikalischen Zahlen, die ihre Sicht auf die Welt bestätigen.

„Dinge [on the show] kann ernster werden als ich dachte, und das überrascht mich ständig – ich weiß nicht, wie oft ich diese Lektion lernen muss. Aber man kann wirklich ein paar s — machen, und die Leute sind damit einverstanden “, sagt Ruffin. „Ich denke, sie wollen nur die Wahrheit hören und es gibt nicht viele Leute, die die Wahrheit sagen. Nicht Das Wahrheit.”

Das Die Wahrheit ist, dass selbst die schrecklichsten Aspekte des Kampfes Amerikas, mit sich selbst zu rechnen (oder nicht), manchmal so lächerlich sein können, dass sie keine andere Wahl hat, als eine durchdringende Art von Humor darin zu sehen. “In letzter Zeit wurde viel über systemischen Rassismus gesprochen”, sagte Ruffin in einer kürzlich erschienenen Folge ihrer Show. „Alle behaupten, dass sie das Problem beheben wollen, aber wir können uns nicht einmal darauf einigen, was es ist. Wir wissen nur, dass es schlecht ist, wie Armut oder Umweltverschmutzung – oder wie weiße Menschen tanzen. “

Die Verlagsbranche war bestrebt, Ruffin dazu zu bringen, eine dieser Tra-la-la-Star-Comedian-Memoiren über diese Reise in ihrem Markenzeichen-Stil zu schreiben, aber sie scheute die Chance, sich selbst zu vergrößern. Stattdessen brachte sie es zurück in ihre Heimatstadt Omaha und richtete das Rampenlicht auf ihre ältere Schwester Lacey Lamar.

Ruffin und LamarSie werden nie glauben, was mit Lacey passiert ist: Verrückte Geschichten über Rassismus“, Die letzten Monat veröffentlicht wurde und jetzt ein Bestseller der New York Times ist, erzählt die wahren Geschichten der beschämenden Ignoranz und des Rassismus, denen die 46-jährige Lamar in ihrem Leben und ihrer Karriere bei der Leitung von Altersheimen in Omaha begegnet ist. Die Konten lesen sich wie ein köstlicher (und schrecklicher) Gruppenchat, bei dem Sie immer wieder einchecken können. “Einige dieser Geschichten sind alt, aber viele von ihnen sind Post-Obama-Geschichten”, schreibt Ruffin. “Viele Leute denken, dass solche Dinge nicht mehr passieren.”

Es gibt eine Zeile in dem Buch, in der Ruffin anhält, um sich für sich selbst, für Lacey und für den Leser zu fragen, ob dies jemals jemand in der Neuzeit getan hat – eine Liste aller letzten beleidigenden Kommentare, Aktionen, Aggressionen, Enttäuschungen und Verletzungen dass eine schwarze Person ein Leben lang aushält? Und wenn ja, fanden sie es so absurd lustig wie diese Schwestern? Es scheint, dass niemand hat, deshalb haben sie das Buch geschrieben.

Die Liste ist lang. Sie erinnern sich an die schiere Häufigkeit, mit der ein junger Lamar in ihrem örtlichen JC Penney unter dem geringsten Verdacht auf Diebstahl angehalten wurde. („Sie sind in meiner Familie so berühmt, dass wir ihren alten Jingle von ‘JC Penney! Es richtig machen!‘zu’ JC Penney! An die Wand lehnen und sie verbreiten! “, Schreibt Ruffin.) Oder die Mitarbeiter, Chefs, Lehrer, Polizisten, Nachbarn oder sogar Donut-Ladenbesitzer, deren Kommentare und Handlungen im Laufe der Jahre einen so spezifischen psychologischen Tribut verursachen, dass es schwierig werden kann um einen laufenden Überblick zu behalten.

Nur dass Lamar genau damit angefangen hat.

„Es war schon immer ein Laufwitz, wenn mir Dinge passieren, sagten die Leute:‚ Oh, das steht im Buch; Das ist Kapitel zwei “, sagt Lamar. „Also habe ich gerade viele Zeitschriften von der Arbeit ferngehalten, wenn mir rassistische Dinge passieren würden. Ich würde sie aufschreiben, wenn ich zur Personalabteilung gehen und eine Beschwerde einreichen müsste. “

Lamar lernte schließlich, „Null Vertrauen“ in die Fähigkeit des typischen Arbeitgebers zu setzen, die Dinge richtig zu machen – oder sich sogar darum zu kümmern. Die Konfrontation mit Voreingenommenheit bei der Arbeit sei zu einem so überflüssigen Kreislauf geworden, dass sie vorhersagen könne, wann sie zu viel Aufhebens gemacht habe. „Einmal war ich [visiting Ruffin] und ich sagte zu ihr: „Ja, wenn ich zurück bin, werden sie mich gehen lassen. Sie reden wahrscheinlich gerade darüber. ‘ Kam zurück nach Nebraska und sie bekam mir.”

Normalerweise musste sie nur noch ihre kleine Schwester besprechen, die es genießt, Lamar’s neueste Geschichte zu hören. Daher der Titel des Buches: Sie werden nicht glauben, was gerade passiert ist – aber leider werden Sie es tun.

Es ist dieser Aspekt von Ruffins Humor (Lachen angesichts ärgerlicher Empörung), der sie in der Late-Night-Szene auszeichnet.

Ihre wiederkehrenden Beiträge zu „Late Night“, darunter „Amber Says What?“, Liefen eine Litanei cleverer Wallops zu Themen, die aus dem Mund der weißen Gastgeber zu radioaktiv wären. Eines der beliebtesten Stücke von Ruffin in Meyers ‘Show war “Jokes Seth Can’t Tell”, wo er es aufpeppt – “Laut einem neuen Bericht haben die USA eine außer Kontrolle geratene Bevölkerung von sogenannten” Superschweine “- und sie schlägt es aus,”Hey, das ist nicht schön. Nennen Sie sie einfach Polizisten, “Mit einer verheerenden, aber skurril liebenswerten Direktheit.

“Ich denke, das, woran ich mich bei Amber immer erinnere, ist, dass sie präsentiert, und es ist sehr authentisch, als diese unglaublich optimistische und optimistische Person, und das ist eine sehr wahre Sache an ihr”, sagt Meyers. „Aber es bietet auch diese wirklich gute Nebelwand für die sehr harten Wahrheiten, über die sie sprechen möchte. Ich denke, es gibt manchmal diese falsche Wahrnehmung von Menschen mit hüpfenden Persönlichkeiten, die ignorieren, was die Welt schmerzt, während Sie in Bernsteins Fall erkennen: “Oh, nein, es ist nur die Art, wie sie damit umgeht.” ”

Der gleiche Ansatz informiert auch „The Amber Ruffin Show“ – ein ungewöhnlicher Tummel durch die Nachrichten im Late-Night-Stil. Das einzige formale Segment der Show beinhaltet einen Monolog hinter dem Schreibtisch von Ruffins schneidenden Einsichten, der sich aber genauso gut in einen beinahe abspalten kann Beat-for-Beat-Musiknummer Lob für Präsident Bidens hochkarätige Kabinettsauswahl, inspiriert von Bob Fosses „Kabarett“. (“Langweile mich Papa, langweile mich die ganze Nacht, langweile mich hart, langweile mich gut …”)

Tarik Davis ist Ruffins Ansager / Mitverschwörer in der Show; Die beiden arbeiten seit fast zwei Jahrzehnten in der Komödie zusammen, seit sie beide 2003 in Boom Chicagos Improvisations-Außenposten in Amsterdam auftraten. Er sagte, er wisse damals, dass Ruffin ein einzigartiges Talent sei.

“Im Inneren ist Amber eigentlich ein ‘My Little Pony’-Cartoon, und wenn Sie genau hinschauen, wird sie herumtanzen und singen und ein Regenbogen wird aus ihrem Mund kommen und es ist großartig”, sagt Davis. „Aber sei dir auch bewusst, dass es auch ein scharfes Horn gibt. Und dieses Pony beobachtet alles und ist ein Apex-Raubtier. . . . Ich weiß nicht, ob die Leute wissen, wie am Ball sie ist. Ich denke, die Leute finden immer mehr heraus, es gibt die Comedy-Aspekte von ihr, aber diese Momente in der Kamera, in denen sie nur gerade schießt und redet? Das ist auch sehr viel, 100 Prozent Amber Ruffin. “

Geradeausschießen ist ein häufiges Merkmal in Ruffins Familie. Trotzdem ist es eine heikle Angelegenheit, persönliche Geschichten aufzunehmen und auf die Seite zu setzen. Reaktionen, sagt Lamar, können lustig sein: Zufällige Freunde und Mitarbeiter, die den Wind des Buches auffangen, haben die Geschichten durchgesehen, um daraus zu schließen, ob sie einer der namenlosen Straftäter sind. Lamar erhielt einen Anruf von einer Frau, die dachte, eine Geschichte könnte über sie sein, aber auch nicht glaubte, dass es so sein könnte. „Und ich sagte:‚ Nein, das ist du, du hast das getan. ‘ ”

Die Mutter von Ruffin und Lamar, Theresa, wollte nicht in dem Buch erscheinen, aber mit Entschuldigungen ihrer Töchter ist sie in einigen ihrer Geschichten von entscheidender Bedeutung und konfrontiert heldenhaft Lehrer und andere Autoritätspersonen, die es wagten, ihre Kinder als weniger zu behandeln. als. An mehreren Stellen im Buch unterbricht Ruffin den Humor, um anzuerkennen, dass viele der Erfahrungen ihrer Familie, wenn sie auf diese Weise zusammengefasst werden, eine schwere Belastung darstellen. Es wäre sowohl für die Autoren als auch für die Leser leicht, in vergeblicher Erschöpfung aufzugeben.

“Frau. Kunst zeigte ihr wahres Gesicht, als sie der Klasse sagte, dass Sklaverei nicht so schlimm sei, wie es schien. Es ließ weiße Menschen schlecht aussehen, aber Sklaven zu haben war nichts anderes als Gruppenzwang “, schreibt Ruffin über Lamar’s Kunstlehrer der fünften Klasse. „Diese Frau nannte Sklaverei ein Ergebnis von Gruppenzwang. Denken die Weißen das? Warten. Antworte nicht. Ich möchte nie die Antwort auf diese Frage. Lacey wusste damals, dass es in Ordnung war, diese Frau nicht nur nie zu genehmigen, sondern sie auch nicht zu mögen. “

Wie erhalten sie die Hoffnung aufrecht? Nicht nur für sich selbst, sondern für eine junge schwarze Generation, einschließlich Lamar’s Tochter?

„Meine Tochter wird es nicht tolerieren können. Sie wird sagen: ‚Bist du verrückt? Das kann nicht passieren “, sagt Lamar. “Wille [racism] passiert ihr? Oh, absolut, wenn sie in Omaha bleibt, wird es ihr passieren. Kinder, die heute aufwachsen, tolerieren einfach nichts und ich liebe das. Ich habe gesehen, wie sie in der Schule ihren kleinen Streik gemacht hat, und sie wird mich anrufen: “Mama, in der Schule gibt es einen Streik gegen Rassismus, und wir machen das.”

“Ich weiß bereits, dass sie dagegen ankämpfen wird, also mache ich mir überhaupt keine Sorgen um sie.”

Es ist lustig aus diesem Kampf geformt werden. Ruffin sucht diese Harmonie des Humors in der Wahrheitsfindung inmitten von Verzweiflung, aber es ist nicht immer einfach.

In der Woche nach der Ermordung von George Floyd im letzten Sommer wurden Ruffins persönliche Geschichten in „Late Night“ (von denen einige im Buch enthalten sind) zu einem Muss beim Fernsehen – beispielsweise zu der Zeit, als ein Chicagoer Polizist seine Waffe zog und sie feststeckte an die Motorhaube seines Kreuzers für schwindlig eine Gasse hinunterspringen.

Das Medium der späten Nacht bietet diese große Reichweite, um die Werte harter Wahrheiten auch für diejenigen zu bekräftigen, die es täglich aus erster Hand erfahren haben. Und das Lustige kann im Fortschreiten dieser Wahrheiten gefunden werden, wenn die Heuchelei dieses Landes bloßgelegt wird. Nehmen Sie das jüngste Duett von Ruffin und Davis: „Freude, “Über die Randalierer des Kapitols, die Konsequenzen für ihr Handeln haben.

“Ich habe noch nie so viele Nachrichten über Bernsteins Teile erhalten”, sagt Lamar. „Die Leute sagten‚ Kann sie das sagen? Ist sie in Schwierigkeiten? ‘ Und ich sagte: “Amber kann in ihrer Show sagen, was sie will.” Aber es war, als ob sich die Leute damals wirklich fühlten, dass die Leute in Schwierigkeiten gerieten, weil sie das Kapitol gestürmt hatten. Weißt du, es war nur so: „So fühlen wir uns! weil wir hätte das nicht tun können. ‘ Und Amber hat es einfach wunderbar in einem Song gemacht. Und eine Dame sagte: “Ich schaue es mir mit meiner Großmutter an, und sie summt das den ganzen Tag im Haus herum, als wäre es ein echtes Lied.” ”

Meyers kann nicht anders, als die Schnelligkeit zu bewundern („mit nicht geringem Eifersucht“, fügt er hinzu), mit der Ruffin eine Stimme in ihrer Show befohlen hat.

“Es ist so aufregend zu denken, dass sie diese Show gestartet hat, und wenn es jemals eine Zeit gibt, in der es wichtig ist, ein Live-Publikum zu haben, dann ist es, wenn Sie etwas beginnen, denn das ist das sofortige Feedback, das Sie brauchen”, sagt Meyers. „Es ist also verrückt zu glauben, dass es diese andere, enorme Entwicklung ihrer Show geben wird, wenn sie ein Publikum voller Leute bekommt, die bereits Fans von ihr auf diesen Plätzen sind. Und das wird nur ein Fest, wenn dieser Tag kommt. “

Es ist eine feine Nadel zum Einfädeln – Menschen dazu zu bringen, über Gags zu lachen, die sich mit all den unangenehmen Wahrheiten befassen, die sie möglicherweise immer noch nicht sehen. Aber Ruffin war während ihrer gesamten Karriere bereit und in der Lage, dies zu tun.

“Ich mag es, mich ein wenig zu schämen, wenn ich auftrete”, sagt sie. „Ich denke, das ist der Sweet Spot. Wenn Sie das Gefühl haben, “Oh, ich möchte nicht, dass mich jemand dabei sieht”? Dann stehst du auf etwas. “

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