Walter Tevis schrieb ‘The Queen’s Gambit’ zusammen mit diesen großartigen Büchern

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Tevis ‘erstes Buch „Der Hustler”(1959) ist der klassische Roman über professionelle Poolspieler ein ebenso klassischer Film mit Paul Newman als “Fast” Eddie Felson und Jackie Gleason als die adretten Minnesota Fats. Ein Vierteljahrhundert später erschien Tevis ‘letzter Roman „Die Farbe des Geldes“, Besucht der mittlerweile mittelalterliche Felson erneut eine neue, jüngere Generation von Poolspielern. Newman spielte erneut in dem Film mit, der diesmal nur die geringste Ähnlichkeit mit dem Roman hatte. Aber dann, wie Tevis zugab, schrieb er es nur für das Geld, da sein vorheriges Buch – über eine Schachspielerin – zu Lebzeiten noch nie einen zweiten Druck erreicht hatte. Heute kostet eine schöne Erstausgabe von „The Queen’s Gambit“ 500 US-Dollar oder mehr.

Walter Tevis wurde 1928 geboren und war ein krankes, unglückliches Kind, das viele Monate in einem Krankenhausbett lag und wegen rheumatischer Herzkrankheit mit süchtig machendem Phenobarbital behandelt wurde. Diese Erfahrung – und sein Gefühl, ungeliebt zu sein – haben ihn ein Leben lang gezeichnet. Zwei schockierende, offensichtlich autobiografische Fantasien in seiner Kurzgeschichtensammlung von 1981: „Weit weg von zu Hause“Untersucht kühl die Familiendynamik:” Ein Besuch von der Mutter “kreist um inzestuöses Verlangen und” Daddy “befasst sich mit rücksichtsloser ödipaler Rivalität.

Tevis wuchs in Kentucky auf und suchte regelmäßig Zuflucht in der örtlichen Billardhalle. Seine frühen Geschichten konzentrierten sich natürlich auf das, was er am besten wusste. Nachdem Hollywood „The Hustler“ als Option ausgewählt hatte, zeichnete er mit dem Geld einen MA in kreativem Schreiben an der University of Iowa. Danach ließ sich Tevis mit seiner Frau und seinen zwei Kindern in Mexiko nieder, wo er anfing, viel zu trinken, während er seinen zweiten Roman beendete: „Der Mann, der auf die Erde fiel. ”

Es erschien 1963 als Taschenbuch-Original mit Goldmedaille, da erstaunlicherweise kein Hardcover-Verlag diese brillante Geschichte von Einsamkeit, Alkoholabhängigkeit und Verzweiflung wollte. Darin kommt ein sanfter, besorgter Außerirdischer heimlich auf die Erde, wo er als Mensch gilt und den Namen Thomas Jerome Newton annimmt. Anthea, der Heimatplanet des Außerirdischen, stirbt, sein Wasser und andere natürliche Ressourcen sind fast erschöpft, und er ist die letzte Hoffnung für seine 300 überlebenden Einwohner.

Newton könnte auch die letzte Hoffnung für die Erde sein, da er vor dem Ausbruch des globalen Atomkrieges seine Mission auf Leben und Tod erfüllen will. „Ist dir klar, dass du nicht nur deine Zivilisation, wie sie ist, ruinieren und die meisten deiner Leute töten wirst? aber dass du auch die Fische in deinen Flüssen vergiftest, die Eichhörnchen in deinen Bäumen, die Vogelschwärme, den Boden, das Wasser? Es gibt Zeiten, in denen Sie uns wie Affen erscheinen, die in einem Museum lose sind, Messer tragen, die Leinwände aufschlitzen und die Statuen mit Hämmern zerbrechen. “

Newton entdeckt kosmisch allein ein wenig Trost in Wein und dann in Gin. Während er mehr und mehr trinkt, fühlt er, wie er seinen Sinn verliert und auf das Niveau der Kreaturen sinkt, unter denen er jetzt wohnt. Und dann kommt es zu einer Katastrophe in Form des FBI.

“Der Mann, der auf die Erde fiel” ist einsam schön und untersucht existenzielle und moralische Themen, die aus Conrads “Herz der Dunkelheit, “Camus”Der Fremde“Und der alte Science-Fiction-Film” Der Tag, an dem die Erde still stand “. Es war auch so in einen Film gemachtmit David Bowie, den Tevis für perfekt besetzt hielt, obwohl er den Film selbst als übermäßig künstlerisch und verwirrend empfand. Seine eigene Schrift ist ausnahmslos klar, seine Prosa straff auf Substantiven und Verben aufgebaut.

Zusammen mit diesen beiden Romanen über den Erwerb oder Verlust der Selbstbeherrschung veröffentlichte Tevis zwischen 1954 und 1963 19 Kurzgeschichten, von denen viele klug waren: „Was wäre wenn?“ Geschichten, die manchmal mit einer ironischen Twilight Zone-Wendung enden. Er konnte an einem Abend eins tippen, es am nächsten Abend überarbeiten und abschicken. Er hat nie recherchiert.

1965 nahm Tevis eine Stelle an der Ohio University an, wo er die nächsten 13 Jahre unterrichtete. Durch die Benotung von Papieren, familiären Verpflichtungen und ernsthaftem Alkoholkonsum hatte er keine große Neigung zum Schreiben. Um sich zu entspannen, spielte er oft Schach mit einem anderen Fakultätsmitglied, Daniel Keyes, Autor des herzzerreißenden Science-Fiction-Meisterwerks. “Blumen für Algernon. ” Es gibt Zeiten, in denen ich mir wünschte, OU wäre nicht meine zweite Wahl gewesen, als ich mich für das College beworben habe.

Gegen Ende der 1970er Jahre veränderte sich Tevis ‘Leben dramatisch. Er wurde nüchtern, verliebte sich in den Assistenten seines Agenten, verließ seine Frau und zog in eine teure New Yorker Wohnung. Dort beschloss er, seine ins Stocken geratene literarische Karriere wieder aufzunehmen.

Was als nächstes kam, war „Spottdrossel, ”Ein Roman aus dem Jahr 1980 in einer verfallenden Zukunft, in der Roboter die ganze Arbeit erledigen. Drogen halten die fügsame menschliche Bevölkerung in “Chemical Serenity”, das mit “Schmerz und Sex” -Sendungen im Fernsehen verbunden ist. Seit 2189 wurden keine Bücher veröffentlicht. Die Mantras der Gesellschaft lauten: „Frag nicht, entspann dich“ und „Schneller Sex ist am besten“.

Der Roman konzentriert sich auf drei Charaktere, von denen jeder nach etwas mehr aus der Existenz scheuert. Robert Spofforth sieht aus wie “ein schwarzer Mann in der Blüte des Lebens”, ist aber tatsächlich der raffinierteste Android, der jemals gebaut wurde. Als De-facto-Herrscher der Vereinigten Staaten sehnt er sich danach, alle Teile der menschlichen Intelligenz wiederzugewinnen, die zur Bildung seiner eigenen verwendet wurden. Ansonsten sehnt sich der müde, langlebige Spofforth einfach danach zu sterben.

Laut dem ehemaligen Doubleday-Redakteur Patrick LoBrutto haben er und Tevis diese dystopische Vision von Drogen und Fernsehen als Flucht aus dem wirklichen Leben unermüdlich bearbeitet und überarbeitet. Wie alle Arbeiten von Tevis ist „Mockingbird“ sicherlich, wenn auch schräg autobiografisch, eine Parabel darüber, wie man sich von Sucht befreit und nach Selbstverwirklichung strebt. Es ist auch ein Lob für die Alphabetisierung. Wie Paulus in einem verzweifelten Moment sagt: “Was auch immer mit mir geschehen mag, Gott sei Dank, dass ich lesen kann, dass ich die Gedanken anderer Männer wirklich berührt habe.”

Neben den Büchern, die ich bereits erwähnt habe, brachte Walter Tevis einen weiteren Science-Fiction-Roman heraus: „Die Schritte zur Sonne”(1983), die ich für einen weiteren Tag speichere. Er starb 1984 im Alter von 56 Jahren an Lungenkrebs – ein grausamer Verlust für Leser und amerikanische Literatur.

Michael Dirdarezensiert jeden Donnerstag Bücher für Style.

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