“The Kindest Lie” von Nancy Johnson Buchbesprechung

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Wir treffen Ruth Tuttle, eine junge schwarze Frau, zum ersten Mal in der Wahlnacht 2008. Es ist eine Nacht voller Hoffnung und Erwartung. Ruth, eine erfolgreiche, in Yale ausgebildete Ingenieurin, ist von einem ebenso erfolgreichen Ehemann, Xavier, und ihrer Gruppe von Freunden umgeben, die die Verwirklichung eines unmöglichen Traums feiern: die Wahl des ersten schwarzen Präsidenten der Nation, Barack Obama. Dieser Moment des Jubels fällt mit Xaviers Wunsch zusammen, ihre zweiköpfige Familie zu erweitern. Aber Ruth wird von Erinnerungen an den Jungen heimgesucht, den sie zurückgelassen hat. Wo ist er? Warum erlaubte sie ihm überhaupt, von ihr genommen zu werden? „So stolz und hoffnungsvoll sie auch war“, erklärt die Erzählerin, „Ruth war bereits nach dem Hoch dieser Nacht abgestürzt. Jetzt konnte sie nur noch an ihr Baby denken, das ihn und dann fand. . . Sie wusste damals nicht was. “

Was Ruth weiß ist, dass sie Chicago verlassen und nach Hause in die kleine Fabrikstadt in Indiana zurückkehren muss, die sie seit Jahren gemieden hat. Der Ortswechsel versetzt die Geschichte in eine vielschichtige, komplexe Erforschung von Rasse und Klasse. Es ist der Höhepunkt der Großen Rezession und Ruths Heimatstadt wird von Angst, Beschwerde und einem deutlichen Mangel an Hoffnung aus der Obama-Ära durchdrungen. Johnson ist besonders geschickt darin, die Trennlinien zwischen Afroamerikanern und Weißen der Arbeiterklasse zu ziehen und gleichzeitig die Dinge zu beleuchten, die sie teilen, einschließlich des Kampfes ums Überleben inmitten von Entlassungen und des Mangels an Möglichkeiten im wirtschaftlich zerstörten industriellen Mittleren Westen.

Das sich überschneidende Leben von Schwarzen und Weißen – und ihr unterschiedliches Verständnis voneinander – wird mit Sorgfalt wiedergegeben, insbesondere durch Ruths Beziehung zu Midnight, einem 11-jährigen weißen Jungen. Mitternacht wird hauptsächlich von seiner Großmutter inmitten der emotionalen Ruinen einer unruhigen Kindheit aufgezogen. Er treibt und sucht nach seinem eigenen Zugehörigkeitsgefühl.

Diese Frage der Zugehörigkeit – wem wir gehören, wer uns gehört – öffnet Johnson die Tür, um herauszufinden, was es bedeutet, Mutter zu sein. Was es bedeutet, ein Kind zur Welt gebracht zu haben, aber keinen Anteil an seinem Leben zu haben. Könnte Ruth unwissentlich irgendwo an ihrem Sohn vorbeigekommen sein? Würde sie ihn überhaupt kennen, wenn sie ihn sehen würde? Die Abwesenheit des Jungen und Ruths Sehnsucht, das Leben als seine Mutter zu erleben, sind immer präsent, egal wohin sie geht oder was sie auf ihrer Reise erlebt: „Jedes Detail dieses Raumes erinnerte Ruth an all die kleinen Momente der Mutter, die sie mit ihr verpasst hatte Sohn. Sein erster Zahn kam herein. Magenschmerzen und kratzten an den Knien. Die Spiele der Little League. “

Während Ruth ihre Suche nach dem Jungen fortsetzt, den sie zurückgelassen hat, muss sie sich auf Schritt und Tritt schwierigen, unbequemen Wahrheiten der vergrabenen Vergangenheit ihrer Familie stellen, was dem Leser eine weitere Spannungsebene hinzufügt und das Rampenlicht auf andere Schlüsselfiguren wie z Ruths abgenutzte Großmutter, die die wichtigsten Familiengeheimnisse bewahrt.

Jenseits von Mutterschaft und Geheimnissen aus der Vergangenheit stellt sich die Frage nach Ruths Ehe. Xavier ist blind von der Nachricht, dass sie ein Kind hat. Während Johnson seine Bestürzung und die Belastung ihrer Ehe im frühen Teil der Erzählung bemerkt, wird Ruths Beziehung zu ihrem Ehemann im Verlauf des Romans nicht ausreichend eingehend untersucht. Der Leser muss sich fragen, was das Paar wirklich zusammenhält. Darüber hinaus gibt es eine Art Kuriosität, bei der Ruth nach so vielen Jahren zu Hause in Indiana wieder auftaucht. Man würde erwarten, dass der Autor sich etwas mehr Zeit nimmt, um mit den Emotionen umzugehen, die mit dieser überraschenden Rückkehr verbunden sind.

Aber diese Streitereien nehmen nichts von der allgemeinen Erzählung. Es ist eine Geschichte darüber, wie Lügen und Auslassungen uns formen und verzerren können. Es ist eine Geschichte über Versöhnung vor dem Hintergrund von Rassismus und Ressentiments. Vor allem aber ist es eine Meditation über Familie und Vergebung.

Anissa Grayist Journalistin und Autorin des Romans „Die Pflege und Ernährung von ausgehungerten Mädchen“.

Die netteste Lüge

William Morrow. 336 S. 27 US-Dollar. 99

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