Sybille Bedford: Ein Leben, von Selina Hastings Buchbesprechung

Ansichten: 5
0 0
Lesezeit:4 Minute, 24 Zweite

Es ist wirklich eine ziemliche Geschichte. Die in Berlin geborene Sybille von Schönebeck – Bedfords Geburtsname – verbrachte ihre Kindheit als kleine „Baronin Billi“, die unerwünschte Tochter zweier reicher, glamouröser und völlig unvereinbarer Eltern. Ihr katholischer Vater, Baron Maximilian von Schönebeck, trank nur den besten Wein, sammelte seltene Antiquitäten und bevorzugte seine Geliebten schön, aber nicht zu intelligent. Ihre jüdische Mutter, Elisabeth Bernhardt, war eine gefeierte Schönheit mit einer Reihe von Liebhabern, außergewöhnlich gut gelesen und schließlich morphinsüchtig. Zu Hause wurde immer eher Französisch als Deutsch gesprochen, wobei Englisch die dritte Sprache des zukünftigen Schriftstellers war, ebenso wie für Joseph Conrad und Vladimir Nabokov.

Der Erste Weltkrieg, verbunden mit Inflation, zerstörte das Familienvermögen. In den 1920er Jahren zogen Sybille und ihre Mutter nach Sanary-sur-Mer, einem kleinen französischen Fischerdorf am Mittelmeer, das allmählich zu einem Mekka für Künstler und Emigranten wurde. Hier betrat Bedford die Umlaufbahn von Aldous Huxley, der die junge Frau in ihrem Ehrgeiz zum Schreiben ermutigte. Auch hier begann Bedford ihre lebenslange Kette von Angelegenheiten mit Frauen. Sogar in ihren 70ern fuhr Bedford manchmal mit Pickup-Bars.

Sybille war halb jüdisch und fürchtete die wachsende Macht des nationalsozialistischen Deutschlands. 1935 erhielt sie einen neuen Nachnamen – und einen britischen Pass – durch eine schnelle, nicht vollendete Ehe mit einem Mann, den sie nie wieder gesehen hatte. Zu diesem Zeitpunkt war sie bereits auf die große Zahl wohlhabender Bewunderer angewiesen, um die Rechnungen zu bezahlen und ihre Übernachtungsmöglichkeiten zu geben, sei es in Paris, Rom, New York, Südkalifornien oder der Schweiz. Wie ihre Eltern sparte Bedford selten und bestand als Gourmet und Önophiler immer auf dem besten Essen und Wein. In ihren späteren Jahren hat sie sogar mit kulinarischen Legenden wie MFK Fisher, Elizabeth David, Richard Olney und Julia Child geknabbert und gegessen. Von Child zubereitete Gerichte, schnaubte sie verächtlich, waren nur gute Hotelkost, nichts Besonderes.

Trotz aller Details auf diesen gepackten Seiten erklärt Hastings irgendwie nie ganz, was ein Fall von außergewöhnlichem Charisma gewesen sein muss. Warum sollte zum Beispiel Martha Gellhorn – eine gefeierte Journalistin, Hemingways Ex-Frau und vor allem eine Männerfrau – Bedford viele Jahre lang mit verschwenderischen Summen unterstützen? Die meiste Zeit mochten sie sich nicht einmal. Tatsächlich scheint Bedford nicht viel zu mögen, die ihre sanftmütigen Liebhaber oft wie Diener und Charwomen behandelte.

Als Schriftsteller war Bedford ein Spätzünder, aber ihre Prosa machte das Warten wert. 1953, bereits in den Vierzigern, brachte sie ihr erstes Buch heraus, eine stachelige, witzige „Reisegeschichte aus Mexiko“ “The Sudden View”, später mit dem Titel “A Visit to Don Otavio”. 1956 folgte „Ein Vermächnis, “Ein halbautobiographischer Roman über ihre Familie und ihr eigenes frühes Leben. Beide Bücher sind kleine Meisterwerke.

“Ein Besuch bei Don Otavio” zum Beispiel ist äußerst lustig, politisch inkorrekt und ein besonderer Favorit von mir. Bruce Chatwin, der selbst kein Prosa-Stylist ist, bemerkte einmal: „Es macht keinen Sinn, die Versuche, Sehenswürdigkeiten, Geschmäcker und köstlichen Überraschungen von Mrs. Bedfords ‘Wonder Voyage’ zusammenzufassen oder die übersichtliche Klarheit zu kommentieren ihres Stils. Es ist einfach ein Buch der Wunder, immer und immer wieder gelesen zu werden. “ Betrachten Sie eine kurze Anekdote. Bedford und ihre langmütige Begleiterin E – genauer gesagt Esther Murphy, die Schwester von Scott Fitzgeralds wohlhabendem Freund Gerald Murphy – beschließen, an einem Festival teilzunehmen und Bullen zu ködern. „Als wir das Vergnügungsgelände betraten“, erinnert sich Bedford, „brach die Tribüne, ein Gerüst aus Stöcken und Schnüren, zusammen und zweihundert Menschen in schwuler Kleidung, sehr betrunken, langsam, langsam, fielen langsam in die Bäume darunter.

‘Ich denke, ich werde jetzt gehen’, sagte ich. “Ich glaube nicht, dass das Fest besser sein kann.” ”

Als „A Legacy“ erschien, wurde diese elegante Darstellung einer verlorenen Welt von Evelyn Waugh als „absolut köstlich“ gelobt, eine Ansicht, die von Nancy Mitford und Janet Flanner sowie mehreren Rezensenten, die sie mit Proust verglichen, unterstützt wurde. Leider Bedfords drei nachfolgende Romane – “Ein Favorit der Götter” (1963), “Ein Kompassfehler” (1968) und das viel später “Puzzle”(1989) – weitgehend das gleiche Material mit weniger Erfolg überarbeitet.

In den späten 1950er Jahren produzierte Bedford – lange Zeit fasziniert von Gerichtsverfahren – eine beträchtliche Menge an höchst individuellem Rechtsjournalismus. “Der Prozess gegen Dr. Adams” (1958) konzentrierte sich auf einen angeblichen Seriengift; Es folgte „The Faces of Justice“ (1961), eine Übersicht über die Gerichtssysteme Frankreichs, Englands und Deutschlands. Angesichts Bedfords ungewöhnlichen Fachwissens gaben Magazine schnell Augenzeugenberichte von ihr über den Obszönitätsfall „Lady Chatterley’s Lover“ und Jack Rubys Prozess wegen Mordes an Lee Harvey Oswald in Auftrag.

1973 vollendete Bedford schließlich eine weitläufige unwissenschaftliche Biographie ihres ehemaligen Mentors Aldous Huxley. Außer “Jigsaw” und ein paar Reisestücken folgte bis “Treibsand: Eine ErinnerungAuf ihren Seiten zickzackte sie noch einmal im Zickzack durch die erste Hälfte ihres unruhigen Lebens und erinnerte sich an die Frauen, die sie mit „den drei tödlichen Worten“ – das heißt „Ich liebe dich“ – überraschten – und genoss ihre Vergangenheit wie eine seltener Jahrgang.

Passenderweise ist „Sybille Bedford“ genau das Richtige für Selina Hastings ‘exzellente frühere Biografien von Somerset Maugham und Evelyn Waugh. Alle drei dieser dominanten, egozentrischen Schriftsteller verhielten sich regelmäßig monströs gegenüber anderen, manchmal unverzeihlich. Aber ihre Bücher, ah, ihre Bücher! Bedfords “Ein Besuch bei Don Otavio” Maugham hat Kurzgeschichten gesammelt, Waughs “Ablehnen und fallen”- diese kann man lesen, wie Chatwin vom ersten sagt, immer wieder und immer wieder.

Michael Dirdarezensiert jeden Donnerstag Bücher für Style.

Sybille Bedford: Ein Leben

#Sybille #Bedford #Ein #Leben #von #Selina #Hastings #Buchbesprechung

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.