S. Clay Wilson, der die Underground-Comix-Bewegung ins Leben gerufen hat, stirbt im Alter von 79 Jahren

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Die Ursache waren Komplikationen aufgrund einer traumatischen Hirnverletzung, sagte seine Frau Lorraine Chamberlain. Herr Wilson verbrachte ein Jahr im Krankenhaus, nachdem er verdeckt und bewusstlos zwischen zwei geparkten Autos gefunden worden war in 2008. Er sei betrunken aus dem Haus eines Freundes in San Francisco nach Hause gegangen, sagte seine Frau, und er habe Anfälle und Aphasie erlitten, bevor er 2019 wegen einer gebrochenen Speiseröhre ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Mr. Wilson bevölkerte seine Arbeit mit einer verwirrten Besetzung von Dämonen, Lowlifes, Barkeepern, Ghulen, Betrunkenen, Bikern, Prostituierten und – obwohl er in Nebraska aufgewachsen war – Piraten, die detailreiche Tafeln zeichneten, die Vergleiche mit den albtraumhaften Gemälden des niederländischen Künstlers Hieronymus anstellten Bosch.

Obwohl er oft von Crumb – dem Schöpfer von “Keep on Truckin”, Fritz the Cat und dem bärtigen Mystiker Mr. Natural – überschattet wurde, wurde Mr. Wilson weithin zugeschrieben, den Weg für die Underground-Comix-Bewegung der 1960er und 1970er Jahre geebnet zu haben . Die Comics Code Authority hatte Comics reguliert, die in Drogerien und Zeitungskiosken verkauft wurden, aber Mr. Wilson griff effektiv nach ihrem Regelbuch, ließ es durch einen Aktenvernichter laufen und setzte die Fetzen in Brand, was sogar Crumb schockierte.

„Der Inhalt war so etwas wie ich noch nie zuvor gesehen hatte, das Ausmaß an Chaos, Gewalt, Zerstückelung, nackten Frauen, losen Körperteilen, riesigen, obszönen Geschlechtsorganen, eine Albtraumvision der Hölle auf Erden, die noch nie so anschaulich dargestellt wurde zuvor in der Kunstgeschichte “, erinnerte sich Crumb später und beschrieb seine erste Begegnung mit Mr. Wilsons Werk im Jahr 1968.„ Nach dem Durchbruch, den Wilson irgendwie geschafft hatte, sah ich keinen Grund mehr, meine eigene verdorbene Identität in meiner Arbeit zurückzuhalten . ”

Mr. Wilson veröffentlichte seine Cartoons in einer Vielzahl von Underground-Magazinen, Boulevardzeitungen und Anthologien, darunter Bill Griffith und Art Spiegelmans Arcade, Kim Deitchs Gothic Blimp Works und Crumbs Weirdo. Am engsten war er jedoch mit Zap verbunden, das Anfang 1968 in San Francisco als Schaufenster für Crumb begann. Später in diesem Jahr wurde es um Arbeiten von Mr. Wilson, Rick Griffin und Victor Moscoso erweitert. Das Cover der zweiten Ausgabe versprach “Gags, Witze, kozmic trooths” zu einem Preis von nur 50 Cent.

„Ich erinnere mich, dass ich gedacht habe:‚ Ich werde zur Hölle fahren, um das zu lesen ‘“, sagte der Karikaturist Gilbert Hernandez erzählte der New York Times 2014 veröffentlichte Fantagraphics eine 1.100-seitige Sammlung aller 16 Ausgaben von Zap. „Die Zap-Künstler sind wie diese verrückten Kinder. Die ungezogensten Kinder der Welt. “

Zap wurde in Headshops und unter der Theke in Comic-Läden vertrieben und kam mitten in der Gegenkultur der 1960er Jahre heraus. Proteste gegen den Vietnamkrieg tobten, der Einsatz von LSD nahm zu und die Filmindustrie verlor ihren eigenen langjährigen Produktionscode. Die Comics des Magazins lösten Zensurkämpfe, Razzien in Buchhandlungen und öffentliche Empörung aus, nicht zuletzt wegen Mr. Wilsons Cartoon „Head First“, einer einseitigen Flut von Sex, Zerstückelung und Kannibalismus, in der seine Pervert Pirates-Charaktere vorkamen.

“Er hat uns gezeigt, dass wir uns selbst zensiert haben”, sagte Moscoso später der Times. „Er hat die Türen der Kirche gesprengt. Wilson ist einer der größten Künstler unserer Generation. “

Herr Wilson arbeitete mit Schriftstellern, Künstlern und Musikern wie William S. Burroughs, Terry Southern, Kathy Acker und Chrissie Hynde von den Pretenders, und wurde für die Gestaltung der Beat- und Punk-Bewegungen sowie der Biker- und Tattoo-Kulturen verantwortlich gemacht.

In den letzten Jahren wurden er und einige seiner schlüpfrigeren Kollegen des Sexismus und der Frauenfeindlichkeit beschuldigt, die von jüngeren Generationen von Karikaturisten und Kritikern kritisiert wurden, die fragten, warum sie verstümmelte oder vergewaltigte Frauen zeichnen müssten.

Mr. Wilson bestand darauf, dass er nie das Bedürfnis hatte, Dinge zurückzurufen.

“Ich mache diese Dinge, weil ich gerne schmutzige Bilder zeichne”, sagte er einmal laut Patrick Rosenkranz ‘Biografie von 2014 “Pirates in the Heartland: Die Mythologie von S. Clay Wilson”. „Es macht Spaß, weil es schmutzig ist. Es ist die Idee, ein Tabu zu brechen. Wahrscheinlich werden viele dieser Dinge in nur fünf Jahren entweder ziemlich langweilig aussehen oder akzeptiert werden. “

“Ich habe diese krankhafte Faszination für Abweichungen und ich zeichne sie gerne in Comics”, fügte er hinzu. „Ich finde es unterhaltsam. Ich bin sicher, ein Schrumpf würde einen Feldtag haben, um herauszufinden, warum ich es getan habe. Die Leute können es nehmen oder lassen. “

Steven Clay Wilson wurde am 25. Juli 1941 in Lincoln, Neb., Geboren. Sein Vater war ein Maschinenmeister – „er konnte alles herstellen, einschließlich Schalldämpfer und Kraftstoffpumpen für Offenhauser“, sagte Wilson – und seine Mutter war Stenografin in einer psychiatrischen Klinik. Ein Onkel betrieb eine Drogerie und brachte ihm unverkaufte Ausgaben von EC Comics, was Mr. Wilsons frühen Wunsch, Karikaturist zu werden, beflügelte.

“Ich erinnere mich, als Kind den ersten Fernseher in meiner Nachbarschaft gesehen zu haben”, sagte er dem Karikaturisten Spanien Rodriguez im Jahr 2005 für ein Interview in der Zeitschrift Juxtapoz. “Ich fragte Ma, ‘Wann werden wir einen Fernseher bekommen?’ Sie sah mich an und warf einen Bleistift auf mich. Sie sagte: “Zeichne deine eigenen Bilder.” ”

Herr Wilson studierte Kunst und Anthropologie an der Universität von Nebraska in Lincoln, diente in der Armee und zog nach Lawrence, Kan., Wo er einige seiner ersten Zeichnungen im Poesiemagazin Grist veröffentlichte. Er ließ sich 1968 in San Francisco nieder, freundete sich mit Crumb an und begann bald, einen Beitrag zu Zap zu leisten.

In der zweiten Ausgabe des Magazins war der Checkered Demon zu sehen, Mr. Wilsons bekanntester Charakter, ein stämmiger Teufel mit einem Lächeln, das an das Maskottchen des Mad Magazine Alfred E. Neuman erinnerte. Mr. Wilson soll die Figur geschaffen haben, nachdem er “Juliet of the Spirits” gesehen hatte, einen traumhaften Film von 1965 unter der Regie von Federico Fellini, während er auf LSD war.

Der Dämon blieb jahrzehntelang ein fester Bestandteil seiner Arbeit, kämpfte gegen Bösewichte und tummelte sich mit Charakteren wie Star-Eyed Stella. Herr Wilson wandte sich in den 1990er Jahren auch familienfreundlicherem Material zu und lieferte die Illustrationen für Märchen, die von Hans Christian Andersen und den Brüdern Grimm geschrieben wurden.

2010 heiratete er Chamberlain, seine mehr als vier Jahrzehnte alte Freundin, und einen Künstler, der zuvor mit einem Bildhauer verheiratet war John Chamberlain. Nach seiner Hirnverletzung verlor er langsam die Fähigkeit zu zeichnen und wurde zu einer „freundlicheren, sanfteren S. Clay Wilson“, wie sie einmal gesagt. Er war seit langem bekannt für sein schnelles Gespräch und sein starkes Trinken, mit einer Wasserstelle in der Nachbarschaft, Dicks, die als sein Büro in San Francisco diente.

Überlebende sind neben seiner Frau eine Schwester.

“Ich denke, ein Comic wie Jazz ist ziemlich amerikanisch”, sagte Wilson einmal. „Die Variationen, wie viel Material Sie in einen Comic-Strip packen können oder wie weit Sie den Umschlag in Form von Musik oder Comic-Strip dehnen können, sind ziemlich endlos. Sie sind nur durch Ihre Vorstellungskraft begrenzt. Sie erhalten ästhetische Debatten und Nuancen von Details. … Aber zeichne einfach [it] und später streiten. “

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