Rote Linie: Die Entschlüsselung Syriens und Amerikas Wettlauf um die Zerstörung des gefährlichsten Arsenals der Welt durch Joby Warrick

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In seinem neuen Buch „Rote Linie: Die Entschlüsselung Syriens und Amerikas Wettlauf um die Zerstörung des gefährlichsten Arsenals der WeltDer Joby Warrick der Washington Post erzählt die Geschichte des Chemiewaffenprogramms von Präsident Bashar al-Assad, von der Ruhezeit, als es in im ganzen Land verstreuten Einrichtungen in Bottichen aufbewahrt wurde, über den Einsatz gegen Zivilisten bis hin zum angeblichen Abbau. Unter dem Druck seines Verbündeten Russland versprach Assad, sein Sarin abzugeben, und ließ die Vereinigten Staaten tatsächlich Zehntausende Gallonen davon neutralisieren – genug, um jeden Syrer um ein Vielfaches zu töten. Aber er hat irgendwo ein geheimes Versteck aufbewahrt, und er hat es wahrscheinlich immer noch.

Geschichten über chemische und biologische Waffen werden oft überverkauft, aus dem gleichen Grund sind Geschichten über kannibalistische Serienmörder: Besondere Formen des Mordes stoßen uns ab und erregen uns, und altmodische Formen nicht. (Die meisten Opfer von Assad sind an konventionellen Waffen wie Fassbomben gestorben.) Chemische Waffen sind ein äußerst unpraktischer und umständlicher Weg, um Massenmord zu begehen. Ein überraschender Windstoß kann sie unschädlich machen (oder zu Ihnen zurückblasen); Unvorsichtige Chemiker neigen dazu, sich im Produktionsprozess zu vergiften. Im Ersten Weltkrieg brauchte man ungefähr eine Tonne Senfgas, um einen einzelnen feindlichen Soldaten zu töten. Der Irak hat im Iran-Irak-Krieg 27.000 iranische Soldaten vergast, aber nur 262 von ihnen getötet. Im Gegensatz dazu funktioniert eine Kugel ins Gehirn fast jedes Mal.

Der syrische Bürgerkrieg hat etwa eine halbe Million Menschen getötet, und nur einige Tausend von ihnen mit chemischen Waffen. Mehr als 1.000 Menschen starben bei einem einzigen Sarin-Angriff in Ost-Ghouta in der Nähe von Damaskus im August 2013 und fast 100 starben bei einem weiteren Sarin-Angriff in Khan Sheikhun im April 2017. Eine unbestimmte Anzahl starb bei Angriffen mit Chlorgas, das viel weniger giftig ist als Sarin. Der Täter all dieser Angriffe waren laut jeder seriösen Quelle die Streitkräfte Syriens, die Assad treu ergeben waren.

Warrick behält ein Gefühl der Proportionen bei. Er widmet kurze Abschnitte den Bemühungen des Islamischen Staates, chemische Waffen zu entwickeln. Aber der islamische Staat brauchte diese Waffen nicht, um furchterregend zu sein. Seine Militanten konnten einfach Leute mit Lastwagen überfahren. Das Chemiewaffenprogramm der Gruppe war nie mehr als primitiv und verschwendete wahrscheinlich seine Ressourcen.

Überwiegend liegt Warricks Schwerpunkt auf Assad, für den chemische Waffen ein hoch entwickeltes und strategisches Terrorprogramm waren. “Syrer starben jeden Tag an Kugeln, Explosionswunden und Splitterverletzungen”, schreibt Warrick, “aber um Menschen mit Chemikalien auszurotten, als wären sie Flöhe und Kakerlaken” – das war “eine andere Ordnung der Wildheit”. Assads chemische Waffen hatten keinen legitimen militärischen Zweck und existierten, um die Zivilbevölkerung zu terrorisieren, indem sie so wahllos wie möglich töteten. Die Beseitigung seines Arsenals hatte daher internationale höchste Priorität.

Die Bemühungen um dieses Ziel waren manchmal genial, sogar heroisch. Der unwahrscheinliche Protagonist des ersten Abschnitts ist Ake Sellström, eine schwedische Chemiewaffenforscherin, die eine internationale Untersuchung des Massakers in Ost-Ghouta leitete und die Schuld der syrischen Regierung nachwies. Überlebende Syrer am empfangenden Ende der chemischen Angriffe, wie ein junger Arzt namens Houssam Alnahhas, handeln nicht weniger mutig, indem sie sich gegenseitig Ratschläge geben, selbst wenn sie von der Regierung gejagt werden, wie sie die Opfer behandeln und Beweise dafür aufbewahren sollen ihre Todesursachen.

Blades, der Amerikaner, der die Sarin-Exposition überlebt hat, ist ein weiterer Held. Assads Sarin ist eine sogenannte binäre chemische Waffe – getrennt in zwei stabile Chemikalien, die beim Mischen zu Sarin werden. (Denken Sie an Erdnussbutter und Gelee, die jeweils in einem eigenen Glas aufbewahrt werden, bis sie auf Sandwichbrot gemischt werden können.) Blades wurde beauftragt, diese Chemikalien zu zerstören, nachdem Assad sie abgegeben hatte. Er erfand eine tragbare Vorrichtung (bekannt als „Margarita-Maschine“), die plätschernde Sarin-Vorläufer in eine „Brühe in der Farbe von wässrigem blauem Kool-Aid“ umwandelt, die ungefähr so ​​schädlich ist wie die Reinigungsprodukte unter meinem Spülbecken. Wochenlang bediente Blades ‘Team diese Maschinen an Bord eines Schiffes im Mittelmeer und machte so genug syrisches Sarin träge, dass zig Millionen Menschen (oder Fische, die das Schiff gekentert hatten) getötet wurden. Die Entsorgung giftiger Abfälle ist an ihrer Oberfläche nicht das vielversprechendste Thema für einen Sachbuch-Thriller, aber Warrick präsentiert es scharf und überzeugend.

Trotzdem scheint es am Ende, dass diese Bemühungen, so heldenhaft sie auch sein mögen, fast nichts erreicht haben. Warrick beschuldigt die Russen zu Recht, Assads Überleben garantiert zu haben. Sie behaupteten, ein Syrien ohne Chemikalien zu wollen, aber sie rollten jede Ausrottungsbemühung langsam ab und intervenierten schließlich militärisch auf Assads Seite, selbst als er weiterhin Zivilisten vergaste. Warrick scheut sich, zu sagen, was seine Beweise stark suggerieren: Assads Programm für chemische Waffen hat in der Tat sehr gut funktioniert, nicht indem er Menschen getötet hat, sondern indem er Assad einen Verhandlungschip gegeben und den Russen ein weiteres Problem gegeben hat, über das sie Zeit und Energie verhandeln können. Präsident Barack Obamas berühmter Kommentar zu Assads chemischen Waffen – dass ihre Verwendung bedeuten würde, eine „rote Linie“ zu überschreiten und eine amerikanische Reaktion auszulösen – erwies sich als fast das Gegenteil von wahr. Der Einsatz chemischer Waffen beendete Assads Verhandlungsfähigkeit nicht. Es stärkte seine Position.

Wollte Assad, dass Sellström der Welt erzählte, dass Syrien Sarin hatte und es benutzt hatte? Eine geheime Fähigkeit mit chemischen Waffen hätte Assad nicht viel Gutes getan. Aber ein Bekannter könnte die internationale Gemeinschaft ablenken, während der syrische Bürgerkrieg mit konventionellen Mitteln gewonnen wurde. Das scheint passiert zu sein. Warrick zitiert den damaligen Außenminister John Kerry im Gespräch mit einem russischen Amtskollegen: „Wenn [the Syrian rebels] sind wirklich böse Jungs, es ist mir egal, wie du sie tötest “, sagt er. “Benutze einfach keine chemischen Waffen!”

Assad hat gerade genug Leute vergast, um der Welt zu bestätigen, dass er keine Skrupel hatte – und dass er im Gegenzug für das Überleben möglicherweise davon Abstand nehmen könnte. Dies ist eine teuflische Art, ein Land zu regieren, aber eine sehr effektive Art, an der Macht zu bleiben.

Rote Linie

Die Entschlüsselung Syriens und Amerikas Wettlauf um die Zerstörung des gefährlichsten Arsenals der Welt

Doppelter Tag. 346 S. 29,95 USD

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