Raft of Stars, von Andrew J. Graff Buchbesprechung

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Solche Geschichten im Freien, von Hemingways frühen Michigan-Geschichten bis zu James Dickeys „Deliverance“, verwenden normalerweise Wälder und Wasserstraßen als Beweis für Männlichkeit. Aber Graff, gebürtiger Wisconsiner und Absolvent des Iowa Writers ‘Workshop, möchte einige der Erwartungen des Genres enträtseln. Die Natur ist hier überhaupt nicht von Männlichkeit beeindruckt und bereit, Machismo zusammen mit allem anderen gegen ihre Felsen zu schlagen.

Bevor es sich jedoch mit all dem befasst, erscheint „Raft of Stars“ wie eine aktualisierte Huck Finn-Geschichte. Zwei 10-jährige Jungen, Fischer Branson und Dale Breadwin, begeben sich aus dem Weiler Claypot zum Fluss, nachdem Fischer auf Dales missbräuchlichen, alkoholischen Vater geschossen hat. Sie haben Angst davor, was die Polizei ihnen antun wird – insbesondere Dale, der jetzt verwaist ist – und planen, in die Waffenkammer der Nationalgarde zu gehen, wo Fischer sagt, sein Vater sei stationiert.

Fischer weicht nicht nur einer möglichen Mordanklage aus, sondern auch seiner Vergangenheit: Unbekannt für Dale wurde Fischers Vater nach der Operation Desert Storm in Aktion getötet. (Der Roman spielt im Jahr 1994 – größtenteils, so scheint es, so dass keiner der Charaktere leicht mit Mobiltelefonen kommunizieren kann.) Und Dale ist bestrebt, seine eigene Geschichte aufzugeben: „Breadwin war ein Name, den jeder in Claypot kannte. Es war ein Synonym für billige Autoarbeit und die schlimmste Art von Mann. “

Fischer und Dale heißen Fish and Bread – Graff könnte die Erdigkeit der Jungen nicht deutlicher machen, wenn „Raft of Stars“ mit einer Klumpen Flussschlamm verpackt wäre. Aber die Jungen sind immer noch Jungen, die amateurhaft zu dummen Überlebensvorstellungen neigen. Sie haben wenig zu essen und kochen einen Eintopf aus Würmern und Kautabak, der so gut wie erwartet abfällt.

Hier treten normalerweise die echten Männer ein. Aber Cal, ein Sheriff, der kürzlich aus Houston kam und in der Wildnis des Mittleren Westens unfähig ist, jagt sie aus einer Richtung. und Teddy, Fishs Großvater, ein erfahrener Naturliebhaber, der mit zunehmendem Alter langsamer wird. Mit der Zeit verliert Cal einen Stiefel und seine Waffe, die darauf reduziert sind, auf sein Pferd zu stottern, unfähig wie Barney Fife: „Nun, das Leben ist nicht so einfach, Mr. Horse! Nein, ist es nicht! Weil das Leben einen Mann nicht alleine lässt! “

Fishs Mutter Miranda und Tiffany, eine junge Tankstellenangestellte, die ein romantisches Interesse für Cal hat, jagen die Jungen aus einer anderen Richtung und etwas kompetenter – bis Graff auch anfängt, diese vertraute Erwartung zu optimieren. Die beiden Paare leiden auf der Reise unter Verlegenheiten und Demütigungen, aber der Gesamteffekt ist der der Jungengeschichte, ohne hartnäckig männlich zu sein. Väter fehlen in der Geschichte – sie dienen nur als Symbole für schlechte Nachrichten.

Und obwohl „Stars“ keine regelrechte Tragödie ist, gibt es wenig, was sich triumphierend anfühlt. Meistens machen die Wälder und der Fluss unsere Menschheit zu einem reinen Überlebensmodus. Fisch ist besonders auf seine grobe Gerechtigkeit eingestellt: „Die ganze Welt hatte Hunger und die ganze Welt wurde gefüttert“, bemerkt er an einer Stelle. Später, nachdem er einen Nahkampf zwischen einem Bären und einem Rudel Kojoten gesehen hat, bemerkt er: “Diese Welt war alles falsch, so wie sich alles gegenseitig fressen musste.”

Damit stimmt Graff mit einigen neueren Romanen überein, die unsere Erwartungen an Abenteuergeschichten übertroffen haben: Gabriel Tallents „My Absolute Darling“ (2017), ein unerschrockenes 14-jähriges Mädchen in den Mittelpunkt zu stellen, und Erica Ferenciks Romane zeigten weibliche Ensembles auf den Stromschnellen (2017 “The River at Night”) oder der tropischen Wildnis (2019 “Into the Jungle”). Wir wollen den ganzen Terror, der damit einhergeht, dass wir uns selbst überlassen bleiben. Es ist nur so, dass ein Macho-Held nicht im Mittelpunkt stehen muss.

Graff schreibt exquisit über die Wildnis, sowohl ihre Gefahren als auch die Art und Weise, wie ihre Freiheiten die beiden vorpubertären Spuren des Romans verzaubern – die Freude, die sie beim Bau eines Floßes und bei der Flucht vor der Gefangennahme finden, ist spürbar. Und obwohl er mit dem Genre spielt, bewahrt er ein paar alte Elemente davon. Es gibt einen hokey Down-Home-Humor, in dem Cal auf sein Pferd und seinen unglücklichen Stellvertreter stottert. Tiffany und Miranda begeben sich auf eine Informationsreise, die von einer Sitcom-Verschwörung befreit wurde. Und eine späte Wendung kommt, um das Thema “Vater töten” zu verstärken, was es nicht weniger ungläubig macht.

Letztendlich erkennt Graff jedoch, dass seine Hauptaufgabe darin besteht, eine spannende Abenteuergeschichte zu liefern, die in den abschließenden Kapiteln viele gefährliche Stromschnellen enthält, die zu lebensbedrohlichen Wasserfällen, bedrohlichen Schwarzbären und Kojoten führen. Zu sagen, wer weggeht und wer nicht, würde die Geschichte verderben, aber Graff schließt mit einer ahnungsvollen Stimmung, dass der Mensch auf lange Sicht immer der Verlierer in jeder Geschichte zwischen Mensch und Natur ist. „Die Dunkelheit war zu nahe gekommen. Es war mit so viel Kraft gekommen. … Und die Dunkelheit würde wieder für sie kommen “, intoniert er. Ungezähmte Natur ist eine schlechte Nachricht für die Menschheit im Allgemeinen. Aber es sind immer gute Nachrichten für Abenteuergeschichten.

Mark Athitakisist Kritiker in Phoenix und Autor von „Der neue Mittlere Westen. ”

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