Leigh Bardugos ‘Rule of Wolves’-Buchbesprechung

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Diese Geschichte greift die Fäden auf, die der „König der Narben“ von 2019 so faszinierend locker gelassen hat: Der schelmische König Nikolai kämpft mit Zweifeln an seinem Anspruch auf den Thron und einem sehr realen Dämon, während er versucht, einen Krieg zu finanzieren und zu führen. Seine Generalin Zoya, bewaffnet mit „Schönheit und allgemeiner Mörderizität“, zögert, die neuen Tiefen ihrer Macht zu erkunden, aus Angst vor dem emotionalen Tribut, den sie fordern wird. Ihre Spionin Nina lebt verkleidet unter den Feinden, riskiert alles und tanzt am Rande der Entdeckung des Rasiermessers.

Ein Großteil des Buches ist ein Prolog zum Krieg, mit all der damit verbundenen Politik und Manövern. Die Sichtweise wechselt von Kapitel zu Kapitel, sodass die Geschichte mehrspurig ablaufen kann, obwohl sich die Dynamik langsam erhöht. Bardugo zeichnet sich dadurch aus, dass sie das aufwändige Derring-Do erforscht, mit dem ihre Charaktere jedes Ziel erreichen können, aber viele Hindernisse werden nie vollständig erkannt oder fast sofort nach dem Aufbau niedergeschlagen, was die narrative Spannung etwas nachlässt.

Überfälle werden unterbrochen und laufen dann reibungslos ab. Soldaten, die militärischen Experimenten unterzogen wurden, werden relativ leicht deprogrammiert. Und der Darkling, Bardugos überzeugendster Bösewicht, der buchstäblich von den Toten zurückkommt und alle nervös macht, wird in weiten Teilen der langen Mitte des Romans nicht ausreichend genutzt. Wenn er auftaucht, verzichtet er auf Ironie mit der ironischen Beobachtungsstimme eines Unsterblichen. Während eines verdeckten Versuchs, den Ragtag-Kult zu führen, der ihn verehrt, „untersuchte er seine Armee der Gläubigen, seiner Akolythen und der Menschen, mit denen er ein neues Zeitalter aufbauen würde. Zum ersten Mal seit mehreren hundert Jahren wünschte er sich Whisky. “ Der Darkling zieht den Fokus wie ein Magnet und seine Abwesenheiten fühlen sich auffällig an.

Sobald der Krieg jedoch ernsthaft beginnt, knistert die Energie und das Spektakel wird völlig fesselnd. Bardugo weiß, wann er die Action brüllen lassen muss, wann die Emotionen hoch sein müssen und wann er die Theaterstücke mit einem Augenzwinkern und einem Lächeln verfolgen muss. Am Abgrund einer Eröffnungsschlacht beschwert sich einer von Nikolais Soldaten darüber, dass ihre Strategie eine schreckliche Idee ist. “Ich habe einen Überschuss an schlechten Ideen”, sagt Nikolai. “Ich muss sie irgendwo ausgeben.”

Sechs Bücher später übertrifft sich Bardugo immer wieder und macht Fortschritte in ihrem Einsatz von Magie sowie in ihrer Darstellung komplexer Themen und Charaktere, deren Innenleben tief empfunden wird. Die Grishaverse hat sich in der Tat als sehr gute Idee erwiesen, und die Leser werden begeistert sein, dass noch mehr kommen wird.

Ellen Mortonist Schriftsteller in Los Angeles.

Herrschaft der Wölfe

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