Lawrence Ferlinghetti, literarische Zitadelle von San Francisco, stirbt im Alter von 101 Jahren

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Die Ursache war eine interstitielle Lungenerkrankung, sagte sein Sohn Lorenzo.

Herr Ferlinghetti, der sehr privat und äußerst politisch war, wurde in den 1950er Jahren zu einem bekannten Namen, als er wegen Obszönitätsvorwürfen vor Gericht stand, weil er Allen Ginsbergs halluzinatorisches Anti-Establishment-Manifest „Howl“ veröffentlicht hatte.

Der Prozess machte Ginsberg, sein ekstatisch respektloses Gedicht und damit die gesamte Beat-Generation auf sich aufmerksam – eine umherziehende Bande von Hipstern, Dichtern und Künstlern, die gegen den Konservatismus des Landes rebellierten und sowohl mit literarischen Formen als auch mit Drogen experimentierten , Sex und Spiritualität.

In der “Howl” -Episode war Herr Ferlinghetti auch ein heldenhafter Verteidiger der Redefreiheit und ein treuer Freund des kreativen Randes. In der daraus resultierenden Blendung wurde City Lights zu einer der beständigsten Institutionen in San Francisco – gleichzeitig eine Quelle für hochmoderne Bücher, ein Treffpunkt für die wandernden Künstler der Stadt und ein Pilgerort für Anarchisten, Radikale und liberale Aktivisten.

Als Herr Ferlinghetti sich nicht um das Geschäft kümmerte, zog er sich auf den Dachboden eines alten viktorianischen Hauses zurück, wo er eine Schreibmaschine und einen weiten Blick auf die Stadt hatte. Er schrieb Dutzende von Büchern, darunter eines der meistverkauften Gedichtbände der amerikanischen Geschichte: “A Coney Island of the Mind” (1958), eine klare, oft ironische Kritik der amerikanischen Kultur.

„Coney Island“ wurde geschrieben, um mit einer Jazzbegleitung laut aufgeführt zu werden, und half dabei, Gedichte aus der Akademie auf die Straße zu ziehen.

“Christus ist dieses Jahr von seinem kahlen Baum heruntergeklettert”, heißt es in einem Gedicht, “und ist weggelaufen, wo / keine unerschrockenen Bibelverkäufer / das Gebiet / mit zweifarbigen Cadillacs bedeckt haben.”

Abgesehen von seinem eigenen Schreiben war Herr Ferlinghetti weithin als Fixpunkt im Zentrum der wirbelnden Gegenkultur bekannt, die seit den 1950er Jahren die soziale Landschaft des Landes prägte. Er war der bärtige Guru der Kunstszene in San Francisco, der mit der Stadt so eng verbunden war wie der Sommernebel und das Golden Gate.

Er kam 1951 als Veteran des Zweiten Weltkriegs und Absolvent der Sorbonne im Baskenmützen-Sport nach Kalifornien. Innerhalb von zwei Jahren hatte er City Lights eröffnet, ein kleines Geschäft, das sich auf den Verkauf und die Veröffentlichung von Taschenbüchern und wenig bekannten Gedichten spezialisiert hatte.

City Lights befindet sich in San Franciscos italienisch beeinflusstem Stadtteil North Beach und wurde schnell zum Treffpunkt der radikalen Intelligenz der Stadt, insbesondere von Ginsberg, Jack Kerouac, Gregory Corso und dem Rest der Beats. Die Türen blieben wochentags bis Mitternacht und am Wochenende bis 2 Uhr morgens offen, und selbst dann war es schwierig, rechtzeitig zu schließen. Seit seinen frühesten Jahren gab es schwule und lesbische Publikationen.

Lawrence Ferlinghetti, Diane di Prima und Herb Gold blicken auf San Francisco in den 1950er und 1960er Jahren zurück, als die Stadt die Heimat der Beat-Literaturbewegung war. (Erin Patrick O’Connor, Dani-Spielerin / The Washington Post)

“City Lights war ungefähr der einzige Ort, an dem man hineingehen, sich hinsetzen und Bücher lesen konnte, ohne belästigt zu werden, um etwas zu kaufen”, sagte er 1968 der New York Times. “Ich hatte die Idee, dass ein Buchladen ein Zentrum sein sollte.” intellektuelle Aktivität, und ich wusste, dass dies auch für einen Verlag selbstverständlich ist. ”

Herr Ferlinghetti eröffnete 1955 mit der Taschenbuchreihe Pocket Poet den Verlagszweig von City Lights. Sein erster Band war sein eigenes „Pictures of the Gone World“.

Im Laufe der Jahre suchte er nach Außenseitern und Untergrundstimmen, und seine kleine Presse gab Schriftstellern, die eine Generation definieren sollten, frühzeitig Kontakt: Norman Mailer, Denise Levertov und insbesondere die Freilauf-Beats.

Herr Ferlinghetti hatte klare Augen über das Schicksal der meisten Avantgarde-Arbeiten. „Ein Gedichtbuch zu veröffentlichen ist immer noch so, als würde man es irgendwo von einer Brücke fallen lassen und auf einen Spritzer warten“, sagte er einmal. “Normalerweise hört man nichts. ”

Die Reaktion war viel lauter, als er „Howl“ veröffentlichte, ein Gedicht, das ihn begeisterte, als er hörte, wie Ginsberg es 1955 in der Six Gallery, einer umgebauten Autowerkstatt in San Francisco, zum ersten Mal aufführte.

“Ich grüße Sie zu Beginn einer großartigen Karriere”, schrieb Herr Ferlinghetti in einem Telegramm, das er später in dieser Nacht nach Ginsberg schickte, und wiederholte die Worte, die Ralph Waldo Emerson einmal an Walt Whitman geschrieben hatte. “Wann bekomme ich das Manuskript?”

Die Obszönität und offene Sprache des Gedichts über schwulen Sex wurde sofort kritisiert, als es 1956 veröffentlicht wurde. Nach seinem zweiten Druck im Jahr 1957 wurden Herr Ferlinghetti und der Manager von City Lights, Shigeyoshi Murao, wegen Obszönität verhaftet.

In Erwartung von Schwierigkeiten hatte Herr Ferlinghetti die American Civil Liberties Union alarmiert, bevor „Howl“ jemals in Druck ging.

Herr Ferlinghetti hat während des Prozesses nicht ausgesagt, aber er hat die öffentliche Meinung auf den Seiten der San Francisco Chronicle umworben. “Ich betrachte ‘Howl’ als das bedeutendste einzelne lange Gedicht, das in diesem Land seit dem Zweiten Weltkrieg veröffentlicht wurde”, schrieb er. “Wenn es auch eine Verurteilung unserer offiziellen Kultur ist, wenn es auch eine unangemessene Stimme des Widerspruchs ist, dann ist dies vielleicht wirklich der Grund, warum Beamte dagegen sind.”

Letztendlich sprach der Richter des Amtsgerichts, Clayton W. Horn, Herrn Ferlinghetti frei und entschied, dass das Gedicht „soziale Bedeutung einlöst“ und daher nicht als obszön beurteilt werden könne.

Dieser Präzedenzfall wurde später verwendet, um Bücher wie “Naked Lunch” von William S. Burroughs, “Lady Chatterley’s Lover” von DH Lawrence und Henry Millers “Tropic of Capricorn” gegen Obszönitätsvorwürfe zu verteidigen.

Der Prozess trug dazu bei, einen bleibenden Eindruck zu erwecken, dass Herr Ferlinghetti einer der Beats war, eine Vorstellung, die er immer abschüttelte. Er sei älter, sagte er, und mehr an Tradition und Technik interessiert – “der letzte der Bohemiens und nicht der erste der Beats”.

Lawrence Monsanto Ferling wurde am 24. März 1919 in Yonkers, New York, geboren. Er war der jüngste von fünf Söhnen eines italienischen Einwanderers, der seinen Nachnamen bei seiner Ankunft in den Vereinigten Staaten verkürzte. (Lawrence würde später als Erwachsener den vollständigen Namen zurückfordern.)

Der ältere Ferlinghetti starb an einem Herzinfarkt, bevor Lawrence geboren wurde. Seine Mutter, die Schwierigkeiten hatte, Rechnungen zu bezahlen, und durch Trauer behindert war, wurde als Kleinkind institutionalisiert. Lawrence prallte zwischen einem Onkel in Manhattan, einer Tante in Frankreich und einem Waisenhaus in Chappaqua, New York, ab. Irgendwann war er so unterernährt, dass er Rachitis entwickelte.

Er war gleichzeitig ein Überflieger und ein Straftäter, der im selben Monat, in dem er Eagle Scout gemacht hatte, wegen Ladendiebstahls verhaftet wurde. Schließlich zog er mit einem wohlhabenden Ehepaar in einen Vorort von New York, um ihn auf eine private Jungenschule zu schicken, wo sein Mitbewohner ihn mit Thomas Wolfe’s autobiografischem Roman „Look Homeward, Angel“ bekannt machte.

Begeistert entschied sich Herr Ferlinghetti für Wolfe’s Alma Mater, die Universität von North Carolina in Chapel Hill. Er schloss sein Studium 1941 mit einem Abschluss in Journalismus ab.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Herr Ferlinghetti in der Marine und kam nur wenige Wochen nach dem Treffer mit einer alliierten Atombombe in Nagasaki an. Die Szenen, die er miterlebte, waren die Wurzel seiner lebenslangen Opposition gegen Krieg und Atomwaffen.

“Sie würden sehen, wie Hände aus dem Schlamm ragen”, schrieb er, “Haare ragen aus der Straße – ein Sumpf – die Leute wissen nicht, wie total die Zerstörung war.”

Mit GI Bill-Vorteilen erhielt er einen Master-Abschluss von der Columbia University und ging dann nach Paris.

Dort lebte Herr Ferlinghetti am linken Ufer, wohnte in Cafés und schrieb einen unveröffentlichten Roman und die Dissertation für seine Promotion in moderner Poesie. Er lernte auch seine zukünftige Frau Selden Kirby-Smith kennen, mit der er zwei Kinder hatte, bevor sie sich 1976 scheiden ließen.

Überlebende sind neben seinem Sohn aus San Francisco eine Tochter, Julie Sasser aus Nashville; und drei Enkelkinder.

Herr Ferlinghetti zog nach San Francisco, als eine Renaissance der böhmischen Künste unter der Leitung des Dichters Kenneth Rexroth an der Ostküste auffiel.

“Ich habe all diese literarischen Gründe erfunden, warum ich hierher gekommen bin”, sagte er zu seinem Biographen Barry Silesky. „Aber mir ist klar, dass es wirklich so war, weil es sich wie ein europäischer Ort anhörte. Es gab Wein und es schien in New York einfach interessanter zu sein. “

Er verliebte sich in Rexroth, einen Pazifisten, der sich selbst als “philosophischen Anarchisten” bezeichnete und wöchentlich unterirdische Salons abhielt, die das politische Erwachen von Herrn Ferlinghetti auslösten.

Ein Großteil seiner bekanntesten Arbeiten – wie das Gedicht „Vorläufige Beschreibung eines Abendessens zur Förderung der Amtsenthebung von Präsident Eisenhower“ aus der Zeit des Kalten Krieges – war von politischen Auseinandersetzungen geprägt.

Er protestierte auch gegen Krieg und Umweltzerstörung. Er hatte keine Geduld für Dichter, die sich von der Welt gelöst hatten, um zu schreiben.

“Wenn Waffen brüllen”, schrieb Herr Ferlinghetti einmal, “haben die Musen kein Recht / zu schweigen!”

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