Joan Didions Buchbesprechung “Lass mich dir sagen, was ich meine”

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Teilweise die gekühlte Prosa – ihrer Zeit voraus, die sowohl den persönlichen Essayboom als auch den betäubten Affekt vorwegnimmt, der für die Generation X typisch werden würde. Aber auch ihre außergewöhnlichen Einsichten. Nathaniel Rich, der „Süd und West“ vorstellte, schrieb, dass sie „ihre Ära klarer gesehen hat als jeder andere, was eine andere Art zu sagen ist, dass sie die Zukunft sehen konnte.“ In seiner Einführung zu “Lass mich dir sagen, was ich meine”, ihrem schlanken neuen Band, schlägt Hilton Als vor, dass es Didions “Gefühl für das Unheimliche” ist, das ihren Beitrag zur amerikanischen Sachliteratur auszeichnet.

Wenn man viele der hier frisch anthologisierten Aufsätze liest, ist es schwer, mit diesen Gefühlen zu streiten. Die Klarheit von Didions Vision und die Präzision, mit der sie sie niederlegt, fühlen sich in der Tat unheimlich an. Ihr Schreiben hat oft enthüllt, was zuvor verborgen war, was unbewusst analysiert wurde, sei es das miasmische Unbehagen der späten 1960er Jahre oder die unterirdischen Strukturen der nationalen Politik. Wenn sie sie jetzt liest, scheint sie prophetisch, wie sich zum Beispiel in ihren Bedenken von 1968 über die Schwächen der „traditionellen Presse“ manifestiert, deren unausgesprochene Einstellungen und „recht faktische Objektivität“ zwischen der Seite und dem Leser liegen so viel Sumpfgas. ” Vielleicht waren diese ikonischen Sonnenbrillen wirklich Röntgenspezifikationen.

“Lass mich dir sagen, was ich meine” sammelt 12 Stücke, die zwischen 1968 und 2000 geschrieben wurden. Dazu gehören ein halbes Dutzend Kolumnen für die Saturday Evening Post sowie Aufsätze zu Themen von Robert Mapplethorpe und Ernest Hemingway bis Hearst Castle und “Why I Write” ( “Ganz um herauszufinden, was ich denke, was ich sehe, was ich sehe und was es bedeutet. Was ich will und was ich fürchte”).

Die schlechte Nachricht zuerst: Sie werden mehr wollen. Die Artikel der Saturday Evening Post sind mundgerechte Trailer und nicht der gesamte Film, und einige spätere Artikel wurden im Laufe der Zeit auffällig überholt – ein Aufsatz über Martha Stewart in der New Yorkerin, der beispielsweise vier Jahre vor ihrem Gefängnis geschrieben wurde Zeit. In der Zwischenzeit gibt das Fehlen von irgendetwas nach 2000 Anlass zum Bedauern. Oh, für Didions Einstellung zu den Obama-Jahren. Das Alt-Rechts. Die Trump-Präsidentschaft. (Ungeachtet des Vorschlags ihres Neffen Griffin Dunne, dass sie sich von Trump langweilt – “Er hat keinen Untertext.”)

Dennoch haben Bewunderer viel zu feiern.

Es gibt zum Beispiel böse Erinnerungen an ihren sauren Humor. In einem Bericht über ein Treffen von Gamblers Anonymous bemerkt sie: „Ich hatte nicht so viele Enthüllungen einer bestimmten Art gehört, seit ich in Greyhound-Bussen unter dem Missverständnis, dass dies eine gute Möglichkeit war, etwas über das Leben zu lernen, in Gespräche geraten bin.“ In “Pretty Nancy” ein Schlag auf die damalige Regierung. Ronald Reagans Frau, ein stillschweigender, fast Beckettianischer Austausch zwischen Nancy und ihrem 10-jährigen Sohn, wird fröhlich von einem Didion transkribiert, der darauf wartet, sich auf „eine Frau zu stürzen, die den Tagtraum einer bürgerlichen Amerikanerin auszuspielen scheint, circa 1948. ”

Ihre unverwechselbaren Rhythmen, ihre Fähigkeit, die Essenz einer Sache zu destillieren: Dies sind in der Tat raffinierte Freuden. Sie schreibt in „Telling Stories“ über die Entwicklung dieses makellosen Stils und erinnert sich an ihre Zeit, als sie Bildunterschriften für die Vogue schrieb: „Wir waren Kenner von Synonymen. Wir waren Sammler von Verben. . . . Weniger war mehr, glatt war besser und absolute Präzision war für die monatliche große Illusion unerlässlich. In den späten 1950er Jahren für die Vogue zu arbeiten, war nicht anders als mit den Rockettes zu trainieren. “

Vielleicht ergibt sich Didions Gespür für markige Zusammenfassungen aus diesen Bearbeitungsübungen bei Vogue. Oft enden ihre Artikel mit einer Anmut stiller Verwüstung, einem überzeugenden Detail oder einer Beobachtung, die ihr Thema in den Fokus rückt. Bei einem Treffen der 101st Airborne Association auf dem Höhepunkt des Vietnamkrieges erwischt sie einen wehmütigen Vater, der sich an seine europäischen Erfahrungen in einem früheren Krieg erinnert. ‚Ich habe Paris gesehen, Berlin, Orte gesehen, von denen ich gehört hatte, von denen ich aber nie geträumt hatte, dass ich sie sehen würde. Jetzt habe ich einen Jungen, na ja, in vier Jahren muss er vielleicht gehen. ‘ Walter Davis brach eine Rolle auf, butterte sie vorsichtig und legte sie unberührt wieder hin. “Ich sehe das jetzt etwas anders”, sagte er.

Didion schrieb einmal, dass ihr Vorteil als Reporterin darin besteht, dass „die Leute oft vergessen, dass meine Anwesenheit ihren besten Interessen zuwiderläuft“. Dies ist auch ein unkalkulierbarer Vorteil für ihre Leser. Ihre bezaubernde Mischung aus Demut und Verachtung und ihr unsentimentales, aber mitfühlendes Auge sind willkommene Stärkungsmittel für rasende Zeiten.

Charles Arrowsmithlebt in New York und schreibt über Bücher, Filme und Musik.

Lass mich dir sagen, was ich meine

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