“Ein Rezept für Daphne” von Nektaria Anastasiadou Buchbesprechung

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Die Geschichte dreht sich um Daphne, eine junge Amerikanerin, die in die Geburtsstadt ihrer Eltern gekommen ist, um ihr Erbe zu erkunden. Dort trifft sie zwei Männer, die um ihre Zuneigung wetteifern: Fanis, ein lebhafter 76-Jähriger, hat eine lange Geschichte des Womanizing, um zu versuchen, ein dunkles Kapitel aus seiner Vergangenheit auszutreiben. Kosmas, ein preisgekrönter Konditor, der noch mit 41 Jahren bei seiner Mutter lebt, versucht, ein verlorenes osmanisches Rezept aufzuspüren, um Daphnes Herz zu gewinnen. Eine farbenfrohe Gruppe von Freunden, einfühlsamen Tanten und Stammgästen aus der Nachbarschaft, fast alle aus Istanbuls verschiedenen nichtmuslimischen Gemeinden, runden die liebenswerte Besetzung der Charaktere ab.

Während mehrere Balz gleichzeitig ablaufen, wird die Stadt durch die eindrucksvollen Beschreibungen des Autors, die alle Sinne beschwören, lebendig. Die klassischen Gebetsmöwen und Muezzins der Istanbuler Möwen sind zum Gebet vorhanden, aber auch „der feuchte, rußbefleckte Bürgersteig vor dem Gemüseladen“. . . mit Frühlingszwiebeln und Salat übersät. “ Die Luft in der Panagia-Kirche hat „eine abgestandene Holz- und Schimmelbasis, Kopfnoten von Apfel und Rosenwasser und ein würziges Herz aus Myrrhe und Zimt“. Zahlreiche Lebensmittelbeschreibungen wecken die Geschmacksknospen, wie zum Beispiel ein Gebäck, dessen „Kardamom-, Zimt- und Rosenaromen Daphne auf den ägyptischen Basar gebracht haben“.

Anastasiadou, die Rum ist und sich entschieden hat, auf Englisch zu schreiben, um diese Erfahrung mit der Welt zu teilen, besprüht die Dialoge ihrer Charaktere mit salzigen griechischen und türkischen Ausdrücken. Sie schreibt mit dem tiefen kulturellen Verständnis eines Insiders und enthält Darstellungen orthodoxer religiöser Riten und Details zu Hochzeitstraditionen. Ihre Erzählerin besitzt jedoch auch ein scharfes Auge für die Beobachtung eines Außenstehenden, das ironisch die übermäßige Beteiligung griechischer Mütter am Leben ihrer Söhne oder den übermäßigen Schmuck von Istanbuler Frauen kommentiert.

Als Daphne Teil dieser Welt wird, verbirgt sie ein Geheimnis über ihre Familie, das sich für ihren neuen Kreis als beunruhigend erweisen könnte. Sie sind zutiefst besorgt über das Überleben der Rum-Gemeinschaft, die einst etwa ein Viertel der Bevölkerung Istanbuls ausmachte, heute jedoch nach mehreren Auswanderungswellen im 20. Jahrhundert, die durch Feindseligkeit und Diskriminierung ausgelöst wurden, auf weniger als 2.000 Menschen reduziert wurde. „Es sind die Toten. Sie sind zu viele geworden “, beklagt Daphnes Tante. “Und wir haben keine Kinder, die sie ersetzen könnten.”

Die Ältesten sind besonders von den Ereignissen im September 1955 heimgesucht, als die Türken in Istanbul – aufgewühlt von der nationalistischen Stimmung in der Presse über die Zukunft Zyperns – ein antigriechisches Pogrom durchführten, als die Polizei auf offiziellen Befehl ein Auge zudrückte . Tausende Rum-Familien flohen in der Folge aus der Türkei, und die verbleibende Rum-Bevölkerung – und die Stadt selbst – waren nie wieder dieselbe. Durch Erinnerungen und Rückblenden, die vom Hauptzeitrahmen des Romans von 2011 bis 2012 abweichen, versuchen Fanis und andere Charaktere, sich dieser traumatischen Geschichte zu stellen.

„Ein Rezept für Daphne“ ist zutiefst befriedigend, wenn es darum geht, ein entzückendes romantisches Drama der Gegenwart mit einer tieferen Erzählung über die Abrechnung mit und den Frieden mit der Vergangenheit zu verweben.

Vanessa H. Larsonist ein Multiplattform-Editor bei der Washington Post. Sie schreibt über Kultur, Kunst und Film.

Ein Rezept für Daphne

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