Ein geimpfter Kritiker über die Rückkehr ins Live-Theater

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Sie hatten die Warnung in den Marketingunterlagen nicht vermerkt: Für die Zulassung war der Nachweis einer vollständigen Impfung erforderlich, und seit dem letzten Schuss mussten mindestens 14 Tage vergangen sein.

“Ich habe 100 Dollar für Tickets ausgegeben, die ich nicht verwenden kann”, meckerte der Mann, als er versuchte, mit einem Vertreter des Theaters zu streiten, und ging dann mit seinem Begleiter trostlos davon.

Das sind die Pausen im Showbiz. Ich empfand kein Mitgefühl für sie, nicht mehr als für einen Fahrer, der bei starkem Verkehr auf der Schulter fährt und von der Polizei angehalten wird. Halten Sie sich an die Vorschriften – oder halten Sie sich von der Straße fern. Du magst es nicht? Ihr Recht, egoistisch oder uninformiert zu sein, wird gekürzt? Hier ist ein kleines Geheimnis: Alles dreht sich nicht um dich. Besonders jetzt, an diesem sensiblen Punkt, an dem die Aufseher des öffentlichen Raums versuchen, Vertrauen wieder aufzubauen und zu operieren, ohne das Risiko einzugehen, diese heimtückische, katastrophale Infektion zu verbreiten.

Ich kann berichten, dass sich der Abend überschwänglich abspielte, sobald der Rest von uns drinnen war – ungefähr 25 sozial distanziert in einem Black-Box-Theater, das normalerweise Platz für bis zu 99 Personen bietet. Es war das erste von drei Live-Theaterveranstaltungen, an denen ich am Wochenende teilgenommen habe. Zum ersten Mal seit einem Jahr ähnelte mein Zeitplan etwa den Tagen vor Covid-19. Ich trug meine Maske während der Shows, eine Leistung, von der ich vor einem Jahr überzeugt war, dass sie zu unangenehm wäre, um sie zu tolerieren.

Die Notwendigkeit scheint die Mutter der Hingabe zu sein.

Ein Jahr von Theater online schauen Ich hatte das Gefühl, für immer dazu verdammt gewesen zu sein, mich nach meiner Lieblingsmarke zu sehnen, und musste mich mit einem Abschlag zufrieden geben. Es war also ein Segen, aus der virtuellen Gefangenschaft entlassen zu werden und neu frei zu sein, um die frische (sprich: belüftete) Luft der Live-Performance zu atmen. Mein Pfizer-Impfschema und das 14-tägige Warten auf die vollständige Immunisierung waren abgeschlossen. Ich saß auf den alten elenden Holzstühlen des Off-Broadway und in den engen Reihen der Broadway-Theater, die anscheinend für die Wirtschaftlichkeit einer Billigfluggesellschaft konzipiert waren, und fühlte mich wieder zu Hause.

Das Wochenende war eine Vorschau auf die Palette der Maßnahmen, die ergriffen wurden, um das Theater in Räumen mit noch immer strengen Kapazitätsbeschränkungen sicher auf den neuesten Stand zu bringen. Wenn meine Erfahrung ein Hinweis ist, wird der Prozess eine Herausforderung für Kulturgeier sein. Nicht unmöglich, aber abwechslungsreich, geduldig und sogar etwas stressig. Die Theater scheinen ihre eigenen besonderen Systeme zu entwickeln, mit Gesundheitsfragebögen vor der Teilnahme, eigenwilligen Ticketing-Apps, Ein- und Ausstiegsprotokollen, Dokumentenprüfungen und Sitzordnungen. Es wird einige Anstrengungen erfordern, bis die Branche zusammenkommt und dies zu einem benutzerfreundlichen Übergang zum vollen Betrieb macht.

Aber das sind extrem frühe Tage. Meine Erfahrung in den großen Innenräumen umfasste drei völlig unterschiedliche Produktionen: Daiseys Diskurs über das vergangene Jahr: „Was zum Teufel ist gerade passiert?“; eine NYPopsUp-Aufführung mit Nathan Lane und Savion Glover im St. James Theatre am Broadway; und das Off-Broadway-Debüt im Daryl Roth Theatre of “Blindheit,” Ein dystopisches Drama, das über Kopfhörer erlebt wird.

Der Impfstoff schien das Gehirn meines englischen Majors vor Sorgen geschützt zu haben. In jeder Umgebung fühlte ich mich vollkommen sicher. Obwohl mir die Platzanweiser im Daryl Roth sagten, dass die Badezimmer geschlossen seien und die Gäste einen nahe gelegenen Starbucks benutzen müssten, hatte ich einen Moment der Angst, dass ich für eine, ähm, Latte-Pause laufen müsste. Andere Ängste: Warten Sie am Samstag vor dem St. James in der Schlange, bis ein Arbeiter meine Ausweise überprüft hat – Lichtbildausweis, Impfkarte, QR-codiertes Ticket – und fummeln Sie an meinem Handy herum, während der Bildschirm dunkel wird. Und im Übrigen versuchen Sie sich zu erinnern, ob die Tickets in meiner E-Mail oder in einer App waren oder mir eine SMS geschickt wurden. Oder war das die Covid-19-Umfrage, die per Text eingetroffen ist?

Zum Glück ließ diese momentane Panik nach, als die Lichter ausfielen – zuverlässig in der heiligen Tradition, sechs Minuten später als auf dem Ticket zu beginnen. Daiseys One-Night-Only-Show war ein Bericht über ein Jahr des pandemischen Lebens, der unterhaltsam in seinem charakteristischen Gesicht erleuchteter Empörung erzählt wurde. Die Veranstaltung am Samstag im St. James war eine entzückende Demonstration der Steppkunst von Glover und des makellosen Comic-Timings von Lane, der einen New Yorker spielt, der vom Theater ausgehungert ist, wie er vom Dramatiker Paul Rudnick beschworen wurde. “Blindheit”, die ich am Sonntag gesehen habe, ist die Geschichte, die auf einem Roman von Jose Saramago basiert und von einer Epidemie handelt, die eine ganze Nation außer dem Erzähler blind macht.

Die Sitze im Daryl Roth sind paarweise in einem Raum angeordnet, der zeitweise von völliger Dunkelheit umgeben ist. Der einzige Schauspieler, den Sie hören, ist über Kopfhörer. Juliet Stevenson liefert die Stimme; Wie die technischen Elemente der Show ist ihr Beitrag unangreifbar. Das Stück, das etwas mehr als eine Stunde dauerte, fühlte sich für diesen Moment der Rückkehr falsch an. Bis zu einem letzten (und erfrischenden) Moment der Erleuchtung unerbittlich bedrückend, stürzte mich das Stück tiefer in eine Trostlosigkeit, nach der ich mich gesehnt hatte zu entkommen. (Das Stück kommt zu Washington Shakespeare Theatre Company nächsten Monat.)

Ich war viel dankbarer, bei Daiseys “What the F — Just Happened?” Zu sein, das auch live gestreamt wurde. Ein paar Dutzend Meter von der Bühne entfernt saß ich einem Zauberspruch zu und hörte einem talentierten Geschichtenerzähler zu, der eine Version eines Jahres drehte, die nicht ganz anders war als die, die ich gerade verbracht hatte. Er fühlte sich wirklich sehr, sehr gut an. Irgendwann beschrieb Daisey eine Pause von seinem Winterschlaf in seiner Wohnung in Brooklyn.

“Ich war wirklich verblüfft darüber, wie gut es sich anfühlte, mit anderen Menschen zusammen zu sein”, sagte er.

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