CT Vivians Buchbesprechung “It’s in the Action”

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Wir können uns auf die Weisheit des witzigen britischen Autors Saki (HH Munro) stützen, der das Sprichwort „Ein Mann ist bekannt durch die Firma, die er führt“ populär machte. Für dieses Buch ist die „Firma“ Vivians guter Freund Andrew Young, ein Politiker, Diplomat und Pastor. Young verdient vielleicht so viele Hurrahs wie seine Freundin Cordy Tindell Vivian.

Im Vorwort beschreibt Young seinen Predigerkollegen, der zwei Wochen vor seinem 96. Geburtstag starb, treffend als einen talentierten Schriftsteller, der zuerst Journalist werden wollte, bevor ihn das Leben auf einen anderen Weg des Dienstes führte. Young beklagt die Tatsache, dass Vivian so lange gewartet hat, um seine Memoiren zu verfassen: „Vielleicht war er zu beschäftigt damit, den guten Kampf zu führen, oder er wollte warten, bis er alles herausgefunden hat.“

Vivian wurde in einer ländlichen Bauerngemeinde in Missouri geboren und wuchs in Boonville auf, einer Stadt in Missouri, die als Schauplatz einer Bürgerkriegsschlacht bekannt ist. Wie viele Memoiren beginnt auch diese mit Vivians Kindheit. Als er 5 Jahre alt war, zwang ein Feuer in seinem Haus seine Familie, umzuziehen. Sie ließen sich aus zwei Gründen in Macomb, Illinois, nieder, schrieb Vivian: „Erstens waren die öffentlichen Schulen nicht getrennt. Und zweitens war es die Heimat einer Universität – Western Illinois (WIU) “, von der Vivians Großmutter hoffte, dass er sie eines Tages besuchen würde. Und er tat es eine Zeit lang.

Vivian begann und schärfte seine Leidenschaft für gewaltfreien Protest in Peoria, Illinois, wo er die Integration der Cafeteria des Bischofs leitete. Dort lernte er auch Octavia Geans kennen, „die Liebe meines Lebens“, die bis zu ihrem Tod 2011 seine Frau von 58 Jahren werden sollte. Zusammen hatten sie sechs Kinder (plus Vivians erstes Kind aus einer früheren Ehe).

Während seiner langjährigen Tätigkeit arbeitete Vivian in einer Alphabetsuppe mit Akronymen für Bürgerrechte, darunter SCLC (Südliche christliche Führungskonferenz), SNCC (Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee), CAT (Chicago Action Training), CORE (Kongress für Rassengleichheit), NAACP, NCLC (Nashville Christian Leadership Conference) und UTC (Urban Training Center) in Chicago. Durch “Vision”, ein Ergebnis seiner Arbeit mit SCLC, schrieb Vivian: “Wir haben mehr als 700 junge Menschen mit Stipendien an Colleges vermittelt.” Vision verwandelte sich schließlich in das Programm, das heute als Upward Bound bekannt ist.

Während der Sit-Ins, Wade-Ins, Märsche, Schläge und Gefängnisse während des Protests arbeitete Vivian mit vielen bedeutenden Fußsoldaten der Bürgerrechte zusammen, darunter Diane Nash, Jim Lawson, John Lewis und Marion Barry in Nashville, wo Vivian an der American Baptist Theological teilnahm Seminar (jetzt American Baptist College). Er reiste und protestierte mit den Freedom Riders in Mississippi, wo er in Jackson eingesperrt war. Im Gefängnis „haben wir einen Sonntagsgottesdienst abgehalten“, erinnerte sich Vivian. “Wir haben geschrieben, wer was tun soll und haben es uns gegenseitig durch die Bars gegeben.” Nach ein paar Tagen war das Gefängnis so voll mit Demonstranten, dass sie Vivian und viele andere in das berüchtigte Parchman-Gefängnis von Mississippi verlegten.

Es ist unbestritten, dass Vivian lange auf den Beginn von „It’s in the Action“ gewartet hat, einem kurzen, aber gut dokumentierten Band seiner Arbeit als Aktivist, Bürgerrechtler, Schriftsteller und Prediger. Vivians Freund, der Schriftsteller Steve Fiffer, der mit dem Autor zusammengearbeitet und das Buch nach Vivians Tod fertiggestellt hat, schreibt bewundernswert im Vorwort, dass Vivian „eine Geschichte erzählen oder einen rassistischen Antagonisten mit gleicher Poesie erzählen kann“.

Aufgrund von Vivians verblassender Erinnerung stammen viele der Geschichten in „It’s in the Action“ aus Zeitungs- und Zeitschriftenartikeln, Interviews mit Leuten wie Taylor Branch und David Halberstam, der PBS-Serie „Eyes on the Prize“ und Auszügen von Video-Lobreden danach der Tod des Autors.

In ihrer Videoerinnerung an Vivian sagte Oprah Winfrey, ein Alaun des Upward Bound-Programms: „Wir sind besser, weil er existiert.“

Wanda S. Lloyd, ein pensionierter Zeitungsredakteur, ist Autor von “Coming Full Circle: Von Jim Crow zum Journalismus” und Mitherausgeber von “Meeting at the Table: Afroamerikanische Frauen schreiben über Rasse, Kultur und Gemeinschaft”. Sie schreibt aus Savannah, Ga.

Es ist in der Aktion

Erinnerungen an einen gewaltfreien Krieger

NewSouth Bücher. 174 S. 25,95 USD

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