Christopher Plummer, schneidiger Grandeur von Bühne und Film, stirbt im Alter von 91 Jahren

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Der 91-jährige Mr. Plummer starb am 5. Februar in seinem Haus in Weston, Connecticut. Die Ursache war ein versehentlicher Sturz, sagte seine Frau Elaine Taylor Plummer.

Seit er in seiner Heimat Kanada erwachsen geworden ist, hat Herr Plummer seine Karriere durch sein schneidiges Matinee-Idol-Aussehen und seine kraftvollen Charakterisierungen von Shakespeare und anderen klassischen Rollen vorangetrieben.

Ein halbes Jahrhundert lang war er ein bedeutender Bühnenzeichner. Im Laufe der Jahre kehrte er zu den Vorständen des Broadway, des Londoner West End und der beiden Stratfords – England und Ontario – zurück und wechselte mühelos zwischen Teilen, die von so unterschiedlichen Schriftstellern wie Neil Simon und Harold Pinter geschaffen wurden.

Er machte einen blendenden Eindruck, als Iago James Earl Jones ‘Moor betrat “Othello” in einer Broadway-Inszenierung der Shakespeare-Tragödie von 1982. Der Theaterkritiker Walter Kerr schrieb in der New York Times, dass die Darstellung von Herrn Plummer “wahrscheinlich die beste einzelne Shakespeare-Aufführung ist, die in dieser Zeit auf diesem Kontinent entstanden ist”.

Der Schauspieler vermittelte den außerordentlich flinken Geist des Intriganten Iago mit einer rasenden Körperlichkeit. „Die Müdigkeit des Mannes wird in die unaufhörliche Aktivität des Mannes übersetzt; Wenn die Ruhe unmöglich ist, muss man vorwärts rennen, um zu ruinieren “, fügte Kerr hinzu. “Das Konzept ist brillant, die Ausführung perfekt.”

Er gewann einen Tony in der Titelrolle in einer Musikversion von Edmond Rostands Stück “Cyrano de Bergerac” von 1973. Sein zweiter Tony kam 1997, als er seinen lebenslangen Bühnenhelden John Barrymore spielte, den einst so großen Shakespeare-Bühnenschauspieler, der sich zu Tode trank.

Mr. Plummers dramatisches Geschenk war es, seinen Auftritten ein gewisses Maß an Gefahr zu verleihen, sagte Antoni Cimolino, künstlerischer Leiter des Stratford Festival Theaters in Ontario. “Es gibt ein Gefühl der Unvorhersehbarkeit, das das Herz des Theaters ist”, sagte er. “Und dieses Gefühl der Gefahr gab ihm so viel Macht, sowohl als Bösewicht als auch als führender Mann.”

Bei allem Ansehen auf der Bühne – er erhielt sieben Tony-Nominierungen – war es sein Casting in „The Sound of Music“, das ihn berühmt machte. Er habe die Rolle übernommen, sagte er später, weil er sich an einem Musical versuchen wollte.

“Ich dachte, das würde es sein – es ist ein kleiner Film, der einen gewissen Erfolg haben könnte”, sagte er dem Londoner Daily Telegraph. “Und dann würde es verschwinden und ich würde wissen, wie man singt.”

In der Hollywood-Adaption des Musicals von Rodgers und Hammerstein aus dem Jahr 1965 war Julie Andrews die geniale Gouvernante der sieben trälelnden von Trapp-Kinder. Herr Plummer spielte den strengen und verwitweten Vater der Brut, einen pensionierten österreichischen Marineoffizier namens Kapitän Georg von Trapp.

Der Film gewann fünf Oscar-Preise, darunter das beste Bild, und ist nach wie vor einer der beliebtesten Filme, die je gedreht wurden. Er ist in fast allen Teilen der Welt immergrün im Fernsehen zu sehen. Für Mr. Plummer war es „so schrecklich und sentimental und klebrig“, und er zuckte jedes Mal zusammen, wenn er sich daran erinnerte, „Edelweiss“ gesungen zu haben, als ihm eine einzelne Träne über die Wange lief.

Seine Verachtung für den Film – den er verschiedentlich gerne als “S & M” oder “The Sound of Mucus” bezeichnete – wurde von Kritikern wegen seiner Banalität inmitten des Aufstiegs der Nazis weit verbreitet. Für Mr. Plummer ebnete der Film den Weg für eine Leinwand, die einen verschwenderischen Lebensstil und die Freiheit unterstützt, Bühnenrollen zu übernehmen, die er wollte.

Insgesamt trat er in mehr als 200 Filmen und TV-Dramen auf, von denen einige künstlerisch, andere äußerst beliebt und andere unvergesslich waren.

Unter seinen denkwürdigeren Auftritten war er ein gerissener und ehrgeiziger Erzbischof in “Die Dornenvögel” (1983) zerschlagen die ABC-Ratings. Er war ein junger Rudyard Kipling in “Der Mann, der König sein würde” (1975) und erfasste geschickt die Manierismen und Nuancen des 60-Minuten-Korrespondenten Mike Wallace in “Der Insider” (1999) über einen Whistleblower einer Tabakfirma (gespielt von Russell Crowe). In der Oscar-Verleihung “Ein schöner Geist” (2001) war er ein Psychiater, der die Schizophrenie des zukünftigen Nobelpreisträgers John F. Nash Jr. (ebenfalls gespielt von Crowe) behandelt.

In dem Film „Star Trek VI: Das unentdeckte Land“ von 1991 spielte er den klingonischen General Chang, eine schändliche Figur, die gerne Shakespeare ausstößt. Später hatte er Rollen in Filmen wie “Wolf” (1994), “12 Monkeys” (1995), “Syriana” (2005), “The Imaginarium of Doctor Parnassus” (2009) und dem animierten “Up” (2009). Er wurde für einen Emmy nominiert, weil er als Bostoner eine Nebenrolle spielte Kardinal Bernard Law, im Skandal verstrickt, im Fernsehfilm „Our Fathers“ (2005).

Für seine Nebenrolle als russischer Schriftsteller Leo Tolstoi erhielt er eine Oscar-Nominierung “Die letzte Station” (2009) und ein Oscar für seine Nebenrolle in einer romantischen Komödie, “Anfänger” (2010) spielt eine todkranke Familie, die verkündet, er sei schwul.

Der Achtzigjährige nahm seinen Oscar an, wandte sich an die Statuette und erklärte: “Wo warst du mein ganzes Leben lang?” Der Preis machte ihn zum ältesten Schauspieler, der einen Oscar gewann, aber seine Karriere war keineswegs vorbei.

Im Jahr 2018, im Alter von 88 Jahren, erhielt er eine weitere Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller für seine Darstellung des Ölmagnaten J. Paul Getty in Ridley Scotts “Das ganze Geld der Welt.” Herr Plummer wurde der älteste Schauspieler, der jemals nominiert wurde. Die Umstände seiner Rolle ergriffen Hollywood. Nur sechs Wochen vor der geplanten Veröffentlichung des Films veranlassten Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs gegen Kevin Spacey, der die Rolle ursprünglich gedreht hatte, Scott, Spacey aus dem Film zu streichen und ihn durch Mr. Plummer zu ersetzen.

Herr Plummer sagte einem Interviewer, dass ich in “ungefähr drei Tagen Ja zum Drehbuch sagen, packen, nach London kommen und das Zeug sofort machen musste”. Seine Leistung als Großvater des entführten John Paul Getty III brachte ihm auch eine Nominierung als bester Nebendarsteller für die Golden Globe und Bafta Awards ein.

“Das Schöne an Auszeichnungen und Nominierungen ist, dass sie alle wieder aufwecken und ihnen klar machen, dass Sie am Leben sind und treten und verfügbar sind”, sagte er der Times.

Liebe zur Literatur

Arthur Christopher Orme Plummer wurde am 13. Dezember 1929 in Toronto geboren. Als Einzelkind war er ein Kleinkind, als sich seine Eltern scheiden ließen, und erst als Teenager sah er seinen Vater wieder. In der Zwischenzeit zog Herr Plummer mit seiner Mutter zu seinem Großvater und seinen Tanten in Montreal.

Die Familie seiner Mutter war Patrizier und kultivierter Abstammung – ein Vorfahr war John Abbott, ein ehemaliger Eisenbahnpräsident und Kanadas erster in der Heimat geborener Premierminister. Seine Erziehung in einer Atmosphäre verblassener Größe prägte Mr. Plummers Leben und Karriere.

“Mehrere Nächte in der Woche gönnten wir uns diese malerische, aber entzückende viktorianische Abwechslung – wir lasen uns nach dem Abendessen vor”, schrieb er in seinen Memoiren von 2008, “Trotz mir. ” Das Rezitieren verhalf ihm zu einer Liebe zur Literatur und Sprache, die zum Markenzeichen seiner Theaterarbeit wurde.

Nachdem er die Seile und einen Großteil des Bühnenkanons im Hörspiel und im Theaterrepertoire gelernt hatte, wurde er für seine großen dramatischen Rollen gezupft, als er noch Mitte 20 gegenüber so beeindruckenden Schauspielerinnen wie Eva Le Gallienne, Katharine Cornell und Judith Anderson war.

Sein erster Auftritt beim Stratford Festival in Ontario, das im Laufe seiner Karriere zu einem Theaterhaus werden sollte, war 1956 als Henry V. Er wurde vom Theaterkritiker der New York Times, Brooks Atkinson, gelobt, der schrieb, dass Mr. Plummer „Henry nicht nur deshalb großartig spielt Er hat die Stimme, das Können und die Reichweite, aber auch, weil er die Gnade hat, eine Heldenrolle nicht auszunutzen. “

In seinem Dutzend späterer Spielzeiten beim Festival spielte er die Titelrollen in Shakespeares “Hamlet”, “King Lear”, “Antony and Cleopatra” und “Macbeth”.

Herr Plummer sagte, er sei schnell übermütig geworden und habe die Prestige-Filmarbeit des Hollywood-Moguls David O. Selznick Ende der 1950er Jahre zugunsten eines Angebots abgelehnt, Hamlet in Ontario zu spielen “für 25 Dollar pro Woche. Aber zumindest war es Hamlet. “ In seinen Memoiren fügte er hinzu, dass er “immer noch den Snobismus des altmodischen Bühnenschauspielers gegenüber dem Filmemachen hegte”.

Zufällig waren Mr. Plummers erste Streifzüge in den Film alles andere als günstig. Er debütierte bei Regisseur Sidney Lumet “Stage Struck” (1958) und im selben Jahr erschien in einem Drama namens “Wind über die Everglades” das versank schnell in Dunkelheit. Sechs Jahre vergingen vor seinem nächsten Filmteil als Kaiser Commodus im All-Star-Epos „Der Untergang des Römischen Reiches“. Dem folgte schnell “The Sound of Music”.

Nachdem Herr Plummer bereits den Reiz eines Ateliervertrags für Bühnenarbeiten abgelehnt hatte, zog er Anfang der 1960er Jahre nach England, um in den berauschenden, prägenden Jahren der Royal Shakespeare Company eine Rolle zu übernehmen. Er spielte Richard III, Benedick in „Viel Lärm um nichts“. und König Heinrich in Jean Anouilhs “Becket”.

Seine anspruchsvolle Karriere und sein häufiges nächtliches Karussell mit Peter O’Toole, Richard Harris und andere legendär biblische Schauspieler forderten einen kostspieligen Tribut in seinem persönlichen Leben.

“Ich war ein mieser Ehemann und ein noch schlimmerer Vater”, schrieb er und hob seine Abwesenheit von seiner ersten Frau, Sängerin und Schauspielerin hervor Tammy Grimesund ihre Tochter Amanda Plummer, die eine Tony-Gewinnerin wurde.

Mr. Plummer fand die Partyszene der Swinging Sixties gut, wo er auch Romantik in Form einer der professionellen Teilnehmer der Szene entdeckte: Patricia Lewis, eine Showbiz-Kolumnistin für eine Londoner Zeitung.

Eines Abends verließen sie, ausreichend geschmiert, ihren regulären Nachtplatz mit Lewis am Steuer. Sie stürzte das Cabrio in der Nähe des Buckingham Palace bei einem Schlag ab, der Mr. Plummer unversehrt ließ, Lewis jedoch im lebensbedrohlichen Koma. Nach ihrer Genesung heirateten sie 1962 und ließen sich fast fünf Jahre später scheiden.

Ironischerweise fand Mr. Plummer 1968 den Anker für sein persönliches Leben, als er eine historische Sex-Komödie namens “Lock Up Your Daughters!” Drehte.

Der Film bombardierte nur eine der Darstellerinnen, Elaine Taylor, würde seine bleibende Partnerin werden und sich bereit erklären zu heiraten, aber nur, wenn er seine Tat bereinigte. Er stimmte zu, den Schnaps aufzugeben und sich niederzulassen. „Ich wollte gerade mit dem Schiff untergehen, als zur Rettung kam. . . ein anmutiger Engel “, schrieb er in seinen Memoiren.

Überlebende sind seine Frau und seine Tochter.

Herr Plummer hat vor langer Zeit seine fast ausschließliche Hingabe an die Bühne für die reichhaltigeren Auswahlen von New York und Hollywood aufgegeben, aber er kehrte regelmäßig zu seinen schauspielerischen Wurzeln zurück, um Kritiker an seine verletzende Kraft in Steuerrollen wie Iago oder Lear zu erinnern.

In seinen 60ern entwickelte Herr Plummer eine Ein-Mann-Show mit Lesungen aus der Literatur, die sein Leben und Werk prägten. “Ein Wort oder zwei” stammt aus Quellen wie dem Alten Testament und “Winnie the Pooh”, obwohl Shakespeare ebenfalls eine große Rolle spielte.

Ein Leben, das hauptsächlich im Theater verbracht wurde, schrieb er, “lehrte mich vor allem, dass es keine Perfektion gibt – dass es in den Künsten keine Regeln, keine Einschränkungen, keine Grenzen gibt – nur Unendlichkeit.”

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