Buchbesprechung zu The Movement: Der afroamerikanische Kampf für Bürgerrechte von Thomas C. Holt und Black Magic: Was schwarze Führer aus Trauma und Triumph von Chad Sanders gelernt haben

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Chad Sanders, in seinem Buch „Schwarze Magie: Was schwarze Anführer aus Trauma und Triumph gelernt haben“Bietet eine unbeabsichtigte Fortsetzung von Holts Arbeit. Sanders nimmt die Geschichte in die Zeit nach den Bürgerrechten auf und untersucht die psychologischen Kosten – und die Lehren -, die die frühe Bewegung denen hinterlassen hat, die nach den Kämpfen der 1960er Jahre geboren wurden.

Zusammen bilden die beiden Bücher ein lebendiges Porträt des harten Kampfes für die Freiheit und der Herausforderungen, die die Integration für die schwarzen Amerikaner geschaffen hat.

Holt, emeritierter Professor an der Universität von Chicago, führt uns durch die lebensgefährlichen Märsche, Sitzstreiks und Wählerregistrierungskampagnen, die aus Gründen der Freiheit durchgeführt werden. Sein Buch dient als Korrektur für diejenigen, die den Freiheitskampf als undifferenzierte Unschärfe von Ereignissen und Symbolen wahrnehmen, die Mitte der 1950er Jahre auf magische Weise aus dem Nichts entstanden sind. Holt erinnert sich an die manchmal erfolgreichen Proteste gegen die Segregation von Jim Crow, die von gewöhnlichen Schwarzen vor der „klassischen“ Bürgerrechtsbewegung, in einigen Fällen fast ein Jahrhundert zuvor, gestartet wurden. Holt umschreibt die Aktivistin Angela Davis und stellt fest, dass „die Darstellung der Bewegung als bloße Arbeit heldenhafter Individuen dazu führen kann, dass zukünftige Generationen ihre eigene Fähigkeit, gemeinsam zu handeln, um soziale Gerechtigkeit zu erreichen, falsch erkennen.“

Was die Bürgerrechtsbemühungen von 1955 bis 1965 von ihren Vorgängern trennte und für ihre Wirksamkeit verantwortlich ist, argumentiert Holt, waren verschiedene Faktoren, darunter 1 Million schwarze Amerikaner, die ihrem Land im Zweiten Weltkrieg dienen und danach ein stärkeres Gefühl für ihre Rechte haben. Der Krieg beschleunigte auch die Bewegung vieler schwarzer Einwohner vom Süden in den Norden, um Verteidigungs- und andere Arbeitsplätze zu besetzen, und veränderte die Rassendemographie der Nation radikal. Diese Veränderungen, zusammen mit einer massiven Verlagerung der Unterstützung der Schwarzen von der GOP zur Demokratischen Partei während der Regierung von Franklin Roosevelt, “verringerten den politischen Würgegriff des weißen Südens” in Bezug auf Veränderungen. In dieser neuen Landschaft, insbesondere nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954 in Brown gegen Board of Education, die die Segregation an öffentlichen Schulen für verfassungswidrig erklärte (und die jahrzehntelangen rechtlichen Herausforderungen für Jim Crow folgte), schien eine echte Veränderung möglich.

Das heißt nicht, dass es leicht zu erreichen war. “The Movement” erinnert ernüchternd daran, wie heftig und sogar tödlich der Widerstand gegen Veränderungen war. Zum Beispiel wurden friedliche Demonstranten im Süden – einige von ihnen Kinder – mit Feuerwehrschläuchen angegriffen, die „genug Kraft hatten, um Ziegel von Gebäuden zu lösen“. Zu anderen Zeiten wurden Hindernisse für die Freiheit nicht von den Feinden der Bewegung, sondern von ihren angeblichen Verbündeten bereitgestellt. Wochen nach der Unterzeichnung des wegweisenden Civil Rights Act von 1964 verdrehte der demokratische Präsident Lyndon Johnson aus Angst vor einem Streik der Süddemokraten auf dem Parteitag in Atlantic City die Waffen, um die Unterstützung der Delegierten für die frei gewählten, interrassischen Mitglieder der Mississippi Freedom Democratic Party zu verhindern . (Bis zu diesem Zeitpunkt stand die Teilnahme an der Demokratischen Partei von Mississippi nur Weißen offen.) Und manchmal ergaben sich Schwierigkeiten aufgrund von Meinungsverschiedenheiten innerhalb der eigenen Reihen der Bewegung, als viele begannen, ihr Engagement für Gewaltfreiheit in Frage zu stellen.

Trotzdem erzielte die Bürgerrechtsbewegung natürlich monumentale Siege, die das Leben der schwarzen Amerikaner für immer veränderten und ähnliche Bewegungen anderer unterdrückter Gruppen stark beeinflussten. Holt, der Autor von „Kinder des Feuers: Eine Geschichte der Afroamerikaner” und “Das Problem der Rasse im 21. Jahrhundert“Hebt wichtige Persönlichkeiten hervor, deren Namen seltener zu hören sind. Wir lesen von Robert Moses, Diane Nash, CT Vivian und James Bevel und erfahren, dass der zu Recht gefeierte König „zu der Zeit genauso Anhänger wie Führer war“, als er im Alter von 26 Jahren von einer Gruppe von Ministern ausgewählt wurde, um den Montgomery-Busboykott zu führen nach Rosa Parks ‘trotziger Tat und Verhaftung – das Szenario, das ihn zu nationaler Bekanntheit brachte. Holt verfolgt sorgfältig den Weg der Bewegung und erörtert beispielsweise die Verlagerung von Sit-Ins, die darauf abzielen, die Theken für das Mittagessen zu trennen, zu Wählerfahrten in solchen Bastionen des Rassismus wie Mississippi. “The Movement” verleiht einer chaotischen, glorreichen Zeit in der amerikanischen Geschichte Form und Klarheit.

“Für die Mehrheit der schwarzen Südstaatler war es nicht sofort plausibel, dass die Integration als solche eine wirksame Lösung für die Ungleichheiten darstellt, mit denen sie täglich konfrontiert sind”, schreibt Holt, eine Passage, die möglicherweise als Inschrift für “Black Magic” gedient hat.

Sanders ist ein Fernsehautor, der zuvor bei Google und YouTube sowie als Technologieunternehmer gearbeitet hat. Er wuchs außerhalb von Washington auf; Sein Vater ist Anwalt, und seine Mutter war die meiste Zeit seiner Kindheit leitende Angestellte bei Verizon.

Schon in jungen Jahren lebte Sanders in einem überwiegend weißen Viertel und besuchte die Schule mit überwiegend weißen Kindern. Und so stieß Sanders, wie viele schwarze Kinder in Amerika nach der Bürgerrechtsära, auf die harte Seite der Integration, deren Lehren trotz der besten Bemühungen streng beschützender Eltern einsickerten. Sanders erinnert sich, dass sein blonder bester Freund im Kindergarten gesagt hat: “Schwarze sehen irgendwie aus wie Kacke.”

Als Mitglied des Basketballteams seiner Highschool wurde Sanders zu Partys eingeladen und stellte fest, dass die Eltern seiner Klassenkameraden nicht mehr als zwei schwarze Kinder gleichzeitig in ihren Häusern zulassen würden. “In meinen einsamsten Momenten trug ich mein Abzeichen als Token Black mit Stolz”, schreibt er. „Ich war nie genug verloren, um zu glauben, dass ich es bin war Weiß. Ich wollte nicht einmal sein. Aber im schlimmsten Fall ließ ich mich mit anderen klugen, charismatischen schwarzen Kindern messen, die in ‘meinen’ Raum kamen. “

Sanders besuchte historisch das Black Morehouse College, wo er „fast vergaß, dass weiße Menschen existierten“ und eine Freiheit fühlte, die er nie gekannt hatte; In dieser Umgebung fühlte er sich, selbst wenn ihn Freunde neckten, eher „geliebt“ als „angegriffen oder gemobbt oder anders“. Nach seinem Abschluss arbeitete er für Google und bemühte sich erneut, sich in die Weißen einzufügen. Er veränderte bewusst die Art und Weise, wie er sprach und sich anzog, und passte sich seiner Umgebung an – fühlte sich aber elend. Schließlich begann er, sich mehr wie er selbst zu verhalten, so zu sprechen, wie er es normalerweise tun würde, und seine Meinung zu äußern, mit dem überraschenden Ergebnis, dass er herausragende Leistungsbeurteilungen und Werbeaktionen erhielt. Die Lektion, die er lernte, war, dass der Erfolg darin bestand, seine Schwärze und alles, was sie ihm beigebracht hatte, anzunehmen. Sein Buch ist ein Versuch, diese Lektion zu teilen.

„Wenn Sie Ihre Black-Erfahrung überleben können, haben Sie so viel Nützliches gelernt, dass es nicht gelehrt oder gekauft werden kann. Ich nenne das Schwarze Magie “, schreibt Sanders. „Aber ich bin jung und unklug. Meine Perspektive ist begrenzt. Ich schaue auf andere, die mehr gesehen, mehr getan und mehr überwunden haben, um diese Theorie zu testen. “

Jedes Kapitel von „Black Magic“ behandelt eine Phase oder einen Aspekt des Lebens. Zu den Kapiteltiteln gehören “Grundschule”, “Hochschule” und “Arbeit”. Sanders beginnt jeweils mit einer autobiografischen Reflexion, gefolgt von den Texten seiner Interviews mit erfolgreichen Afroamerikanern in Bereichen wie Wirtschaft, Technologie, Wissenschaft, Aktivismus und Sport. (Er hat mehr als 200 Personen für das Buch interviewt.) Sanders bittet seine Befragten, ihr frühes Leben und ihre Karriere sowie die Herausforderungen zu beschreiben, denen sie sich gestellt haben. Ihre Geschichten zu lesen bedeutet zu sehen, dass die psychologische Belastung durch Integration und „Code-Switching“ – ganz zu schweigen von altmodischem Rassismus – weit verbreitet und sehr real ist. Auf die Frage nach den Kosten für die Darstellung „verschiedener Persönlichkeiten“, um sich in verschiedene Umgebungen einzufügen, antwortete ein Proband: „Drei Jahre mit meinem Therapeuten zweimal pro Woche auf der Couch.“

Sanders fragt seine Untertanen nach den Ratschlägen, die sie anderen geben würden – was ihre Formen der „schwarzen Magie“ sind. Gelegentlich ist der Rat frustrierend allgemein („Sie müssen das verwenden, was andere möglicherweise gegen Sie verwenden, um in anderen Bereichen davon zu profitieren“), aber oft ist er zum Nachdenken anregend und nützlich: „Sie müssen erkennen, dass Sie mit jedem etwas gemeinsam haben . Wenn Sie einen engen Blick auf das werfen, was Sie mit Menschen gemeinsam haben, geraten Sie in eine Falle. “

Vor allem „Black Magic“ ist Ausdruck einer aufregenden und dringend benötigten Philosophie, und die Leser können ermutigt werden, aus ihren eigenen harten Erfahrungen Gold abzubauen.

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