Buchbesprechung zu The Doctors Blackwell: Wie zwei Pionierinnen Frauen Medizin und Frauen Medizin brachten von Janice P. Nimura

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Die Familie Blackwell wanderte 1832 aus England aus und ließ sich schließlich in Cincinnati nieder. Von den acht Kindern, fünf davon Mädchen, verfolgten nur Elizabeth und Emily eine Karriere in der Medizin. Elizabeth, deren Leben die meiste Aufmerksamkeit erhält, glaubte, dass sie eine wohlwollende Praktizierende werden könnte, die es weiblichen Patienten ersparen würde, sich männlichen Ärzten auszusetzen. Emily trat in ihre Fußstapfen und hatte eine bemerkenswerte Karriere als Chirurgin, institutionelle Leiterin und Leiterin einer medizinischen Fakultät für Frauen. Jede Schwester machte sich mit entscheidender Unterstützung von Familienmitgliedern und sowohl männlichen als auch weiblichen Unterstützern auf den Weg durch ein feindliches medizinisches Terrain.

Elizabeth wurde die Zulassung zu jeder Institution verweigert, bei der sie sich bewarb. 1847 trat sie schließlich in das Geneva Medical College ein, als die Fakultät die Studenten über ihre Zulassung abstimmen ließ. Einige glaubten, es sei ein Streich. Sie kam nach Beginn des 16-wöchigen Semesters an und kehrte im folgenden Jahr zurück, um dieselben Vorträge zu hören, wie es der Standard in der medizinischen Ausbildung war. Es gab wenig zu lernen. Die Behandlung umfasste ein „toxisches Arsenal an Emetika, Abführmitteln, Diuretika und Expektorantien“ sowie „Lanzen, Blutegel und Blasen“. Elizabeth studierte privat bei einem Arzt vor dem Medizinstudium und beobachtete zwischenzeitlich Fälle in einem Armenhauskrankenhaus. Dort lebte sie direkt neben der weiblichen Syphilisstation. Nimura bemerkt, dass das Lernen der Prostitution aus dieser Erfahrung Elizabeth dazu veranlasste, über die „Scheußlichkeit der modernen Unzucht“ zu schreiben, eine Überzeugung, die der Autor behauptet, Elizabeths Karriere und Leben geprägt zu haben.

Elizabeth hat ihre Ausbildung in Paris abgeschlossen. Sie verweigerte die Möglichkeit, medizinische Vorlesungen zu besuchen, und studierte Hebammen im Entbindungsheim. Dort erkrankte sie versehentlich an einer Bindehautentzündung eines Säuglings mit Gonorrhoe-Ophthalmie und verlor nach einer langen und schmerzhaften Genesung ein Auge. Sie erholte sich und kehrte in die USA zurück, entschlossen, eine Karriere in der Medizin zu machen.

Emilys Studium begann am Rush Medical College in Chicago. Nachdem ihr eine zweite Amtszeit verweigert worden war, absolvierte sie 1854 das Cleveland Medical College. Anschließend schloss sie sich ihrer Schwester in ihrer kleinen Apotheke an, wo sie armen Frauen Medikamente, Gesundheitsratschläge und Überweisungen an Wohltätigkeitsorganisationen zur Verfügung stellte. Schließlich wurde die New Yorker Krankenstation für bedürftige Frauen und Kinder zu einem Krankenhaus und einer medizinischen Hochschule für Frauen ausgebaut. Das College wurde geschlossen, als andere medizinische Fakultäten eine begrenzte Anzahl von Frauen aufnahmen. Die Krankenstation überlebte bis 1981, lange nach dem Tod beider Frauen im Jahr 1910.

Obwohl sie die Abschaffung befürworteten, wurden die Schwestern keine Verbündeten anderer Aktivistinnen. Elizabeth erklärte einmal: “Ich sympathisiere nicht mit diesen reformierenden Damen.” Sie diskutierte mit ihrer Freundin Florence Nightingale darüber, ob Krankenpflege oder Doktorarbeit die richtige Rolle für Frauen sei. Beide Schwestern lehnten die Autorität ab, die Dorothea Dix, einer Führerin der Sanitärkommission während des Bürgerkriegs, erteilt wurde. Nachdem sie die Ärztin Marie Zakrzewska betreut hatten, die sich ihnen auf der New Yorker Krankenstation anschloss, zeigten sie sich erleichtert, als sie nach Boston abreiste. Die Wahlrechtsbewegung hatte ebenfalls keinen Reiz für sie, selbst nachdem ein Bruder die Suffragistin und Abolitionistin Lucy Stone geheiratet hatte und ein anderer Bruder Antoinette Brown, eine ordinierte Ministerin und Anwältin für Frauenrechte, heiratete. Die Blackwells waren eine buchstäbliche, keine soziale Schwesternschaft.

Die Schwestern lebten in ihren letzten Jahrzehnten getrennt. Elizabeth zog sich zusammen mit ihrer Begleiterin und Gemeinde Kitty, die sie als Kind adoptierte, nach Großbritannien zurück. Sie veröffentlichte ein Buch über moralische Erziehung und schloss sich Organisationen an, die sich der sozialen Reinheit verschrieben hatten, und während die Medizin auf Zehenspitzen einen wissenschaftlicheren Weg beschritt, ging sie einen anderen Weg. Sie lehnte Impfung und Vivisektion ab und wandte sich dem Spiritualismus zu. Emily, fest in New York verankert, praktizierte weiterhin Chirurgie und leitete die Einrichtungen, mit denen die beiden begonnen hatten. Sie adoptierte ein Baby und fand einen Lebenspartner in Elizabeth Cushier, einer gynäkologischen Chirurgin, die mit ihr zusammenarbeitete. Die Leser möchten vielleicht mehr über diese Partnerschaft erfahren, aber der Autor bemerkt lediglich, dass sie „von der Liebe erwärmt“ wurde.

Nimura umgeht oft Details des Privatlebens der Blackwells und präsentiert manchmal zu viele Informationen, insbesondere über ihre Kleidung und ihre Wohnungen. Trotz der periodischen narrativen Umwege bewegt sich das Buch in einem lebhaften Tempo. Die Leser lernen bis ins kleinste Detail die Grenzen der „heroischen Medizin“ kennen – die Bereitstellung von Behandlungen, die nachweisbare Auswirkungen hatten. Und ihnen werden Beschreibungen der „milderen“ Alternativen angeboten, wie beispielsweise die interne Anwendung von Blutegeln anstelle von Blutvergießen. Nimura nennt die Medizin korrekt als heroisch, nicht die Blackwell-Schwestern. Sie präsentiert sie stattdessen als Wegbereiter; Ihre Leistungen waren ihre medizinischen Abschlüsse und in Emilys Fall ihre lange Praxis.

1994, fast 150 Jahre nach Beginn ihres Studiums, errichteten die Colleges Hobart und William Smith, die Nachfolger des Geneva Medical College, eine Statue von ihr. Trotz jahrzehntelanger medizinischer Praxis und institutioneller Führung hat Emily diese Auszeichnung noch nicht erhalten. Das Lesen dieser intelligenten Doppelbiographie macht deutlich, warum diese Verzögerung in erster Linie und das Auslassen in zweiter Linie bedauerlich ist.

Die Ärzte Blackwell

Wie zwei Pionierinnen Frauen Medizin und Frauen Medizin brachten

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