Buchbesprechung zu American Baby: Eine Mutter, ein Kind und die Schattengeschichte der Adoption von Gabriel Glaser

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Die Leser von Glasers Buch werden möglicherweise in die frühen 1960er Jahre versetzt, als Katz geboren wurde, aber dann werden sich ihre Gedanken wahrscheinlich auf die Tausenden von Migrantenkindern auswirken, die in den letzten Jahren an der Grenze zwischen den USA und Mexiko unter der Leitung von ihren Eltern getrennt wurden der Trump-Administration. Und zu den mehr als 500, die noch getrennt sind. Wessen Eltern träumen mit ziemlicher Sicherheit von den verzweifelten Schreien ihrer Kinder – und wachen auf, weil sie wissen, dass sie ihre Kinder nicht erreichen können.

“American Baby” verfolgt die unbeschreiblichen Verluste einer Frau und eines Kindes. Aber es ist eine Erinnerung daran, wie routinemäßig und rücksichtslos dieses Land seine am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen von den Dingen befreit hat, die am wichtigsten sind.

Glaser kam zu Katz ‘Geschichte über ihren längst verlorenen Sohn, einen Erwachsenen, der eine neue Niere brauchte, als der Autor ihn traf. Es ist kein Spielverderber, zu offenbaren, dass Katz ‘Sohn schließlich seine leibliche Mutter findet. Durch Interviews mit ihnen und ihren Familienmitgliedern kann Glaser ihre Geschichte akribisch nachstellen.

Katz (geb. Margaret Erle) war eine Tochter jüdischer Flüchtlinge, die vor den Nazis flohen und sich in New York niederließen. In der High School verliebte sie sich in einen etwas älteren Baseballspieler. Sie war 16, als sie herausfand, dass sie schwanger war, nachdem sie zum ersten Mal Sex hatte.

Sofort beschlossen Katz und ihr Freund George, das Baby zu behalten. Er würde auf sein Baseballstipendium verzichten, sie würden heiraten. Aber als Minderjährige brauchten sie die Erlaubnis der Eltern, um zu heiraten, und ihre Eltern weigerten sich, sie zu geben. Stattdessen wurde Katz in ein Heim für unverheiratete Mütter geschickt, wo sie routinemäßig von Sozialarbeitern besucht wurde, die sie unter Druck setzten, Papiere zu unterschreiben, in denen ihr Kind zur Adoption freigegeben wurde. Katz wurde eingeschüchtert, unterschrieb aber nicht.

Sie wurde während der Geburt gegen ihren Willen sediert und durfte ihr Baby nach seiner Geburt nicht mehr halten. Während der Junge namens Stephen monatelang bei Pflegeeltern blieb, widersetzte sich Katz der Forderung, ihn offiziell zur Adoption zu stellen.

Schließlich, als ihr Baby 5 Jahre alt war1/.2 Monate alt, durfte das Paar ihn zum zweiten Mal treffen. Während ihres Besuchs bat ein Sozialarbeiter Katz, einen privaten Raum zu betreten. Dort wandten sich die Bitten Drohungen zu.

„Wir können dich in die Jugendhalle bringen“, sagte die Frau zu ihr. „Denk darüber nach, wie das für deine Eltern aussehen wird. Zuerst deine Schwangerschaft. Willst du jetzt auch eingesperrt werden? “

Katz unterschrieb die Papiere und begann ein Leben lang Sehnsucht. Alles, was sie von ihrem Baby übrig hatte, waren ein paar Polaroid-Bilder, die ihr Freund während ihrer Besuche aufgenommen hatte. “Wenn sie sich hoffnungslos oder wütend fühlte”, schreibt Glaser, “zog sie Stephens verschwommenes kleines Bild heraus und küsste es.”

Während des gesamten Buches zieht sich Glaser geschickt von Katz ‘Geschichte zurück, um sie in einen größeren Kontext zu stellen – die Geschichte der Adoption in Amerika, Ideen über Geschlecht und Feminismus. Zufällige Leser, die unbedingt die Auflösung von Katz ‘und Stephens Saga erfahren möchten, rasen vielleicht durch diese Abschnitte, aber hier beweist sich Glaser als unerbittliche Forscherin. Die intime Geschichte von Glasers Themen macht ihr Buch überzeugend, aber die gesellschaftlichen Punkte, die sie verbinden kann, machen es wichtig.

Glaser investiert tief in Katz ‘Erfahrung und es gelingt ihr, die Leser dazu zu zwingen, dasselbe zu tun. (Die Abschnitte, die Stephens Leben verfolgen – sein Name wurde von seinen Adoptiveltern in David geändert – fühlen sich etwas entfernter an, vielleicht weil Glaser weniger Gelegenheit für Interviews aus der ersten Person hatte.) Während Katz mit Trauer und Scham durch die Welt geht und Geheimnisse mit ihr die ganze Zeit, werden die Leser auf eine Entlastung ihrer Lasten hoffen. Sie werden hoffen, dass sie ihren Jungen findet.

„Manchmal in der U-Bahn oder auf der Straße“, schreibt Glaser, „starrte sie einen kleinen Jungen an, der ihr auffiel. Hatte dieser ein Kinn mit Noppen? Hatte dieser George Ohren? “

Für Katz wäre es nicht so einfach. Die Wiedervereinigung würde für sie nicht durch eine zufällige Begegnung zustande kommen, ebenso wenig wie für die Eltern von Kindern, die ihnen an der südlichen Grenze weggenommen wurden. “American Baby” ist eine knochentiefe Erforschung der Qual, die Eltern empfinden, wenn sie gewaltsam von ihrem Kind entfernt werden. Es sollte als Erinnerung an die Eltern dienen, die diese Qual noch erleben. Und von dem einzigen, was sie ihren Kindern anbieten können, von solch einer schmerzhaften Entfernung.

“Nachts, nachdem alle eingeschlafen waren und bevor ihre Alpträume unterbrochen wurden, stellte sie sich ihre Liebe vor, die von ihrem Herzen zu seinem reichte, und hoffte, dass sie empfangen wurde.”

Amerikanisches Baby

Eine Mutter, ein Kind und die Schattengeschichte der Adoption

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