Buchbesprechung von Robert E. Lee und mir: Die Rechnung eines Südstaatlers mit dem Mythos der verlorenen Sache von Ty Seidule

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Zur gleichen Zeit, als der Lee-Mythos geschaffen wurde, verstärkten ehemalige Rebellen die weiße Vormachtstellung im ganzen Süden. In Walton County, einer ländlichen Gemeinde in Georgia, terrorisierte der Ku Klux Klan nach dem Krieg Freigelassene. Im Jahr 1871 wurde Jake Daniels, ein afroamerikanischer Schmied aus der Grafschaft, von 20 verkleideten Männern getötet, nachdem er sich geweigert hatte, einen Buggy für einen Weißen zu reparieren, der ihm immer noch Geld aus früheren Jobs schuldete. Die Klansmen tauchten mitten in der Nacht an Daniels Tür auf. Daniels ging nach draußen, erkannte aber schnell die Gefahr. Er versuchte, sein Haus wieder zu betreten, wurde jedoch in den Hinterkopf geschossen. Die Männer erschossen ihn dann noch fünf oder sechs Mal, bevor sie die Szene verließen.

Diese Art von Gewalt war im 19. und 20. Jahrhundert im Süden keine Seltenheit. Allein in Georgia wurden zwischen 1877 und 1950 589 Menschen gelyncht. Wie Ty Seidule in seinem mächtigen neuen Buch schreibt: „Robert E. Lee und ich“Wenn die Anbetung von Lee und den Konföderierten eine Seite der weißen Vorherrschaftsmünze erschuf, war die andere Seite gewalttätiger Terror zur Durchsetzung der Rassenherrschaft.”

Seidule erzählt die Geschichte seiner Verwandlung von einem Gläubigen an die Verlorene Sache zu einem Kritiker. Er wuchs in Virginia und Georgia auf und verehrte Lee. Erst später, als Leiter der Abteilung für Geschichte an der US-Militärakademie, entdeckte er die Wahrheit über die Mythen der Konföderierten. Seidule schreibt: „Ich bin mit einer Lüge aufgewachsen, einer Reihe von Lügen. Jetzt muss ich als Historiker und pensionierter Offizier der US-Armee mein Bestes geben, um die Wahrheit über den Bürgerkrieg zu sagen, und der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, meine eigene gefährliche Geschichte zu zeigen. “

Seidule hat einen wichtigen Bericht über die Zerstörungskraft der Lost Cause-Ideologie in der gesamten amerikanischen Geschichte verfasst. Er zeigt, wie Filme, Lehrbücher und Denkmäler die Vorherrschaft der Weißen förderten, indem sie Verräter und Sklaven wie Lee und andere Führer der Konföderierten verherrlichten. Das vielleicht beste Attribut dieses schönen Buches ist die Ehrlichkeit des Autors. Wenn er von seiner persönlichen Metamorphose spricht, schwört er, „aufzuhören, sich hinter dem unparteiischen, allwissenden Historiker zu verstecken, und sich dem Südstaatler, dem Jungen, der mit Lee-Götzendienst aufgewachsen ist, und dem Mann, der seine Identität um die Helden von gewickelt hat, zu öffnen die Konföderation. Sei ehrlich. Sei verletzlich. Sag vor allem die Wahrheit. “

Anfangs muss es für Seidule nicht einfach gewesen sein, die Wahrheit zu sagen. Er gibt zu: “Ich bin mit den bösen Lügen der Verlorenen Sache aufgewachsen.” Sein frühes Leben war auf Schritt und Tritt von weißer Vormachtstellung geprägt. Seidule, dessen Vater Lehrer war, lebte eine Weile auf dem Campus einer Schule in Alexandria, Virginia, die ein Historiker als “Lost Cause konfessionelle High School” bezeichnete. Später besuchte er die George Walton Academy in Monroe, Georgia – eine Schule, die laut Seidule einen Zweck hatte: „Stellen Sie sicher, dass weiße Kinder nicht mit schwarzen Kindern zur Schule gehen müssen.“

Es würde viele Jahre dauern, bis er von dem Rassenterror erfuhr, der nach dem Bürgerkrieg in Monroe andauerte. Nach einem vierfachen Lynchmord im Jahr 1946 veröffentlichte die Washington Post einen Kommentar, in dem Monroe als „Lynchtown“ beschrieben wurde. Schließlich besuchte Seidule Washington und die Lee University, wo Lee von 1865 bis 1870 als Präsident fungierte (als die Institution Washington College hieß). Bemerkenswerterweise hat die Schule noch eine Kapelle, die dem ehemaligen Rebellenhäuptling gewidmet ist, und eine Statue von Lee ist prominent ausgestellt. Wie Seidule trocken bemerkt: “Meine Schule hat Lee buchstäblich angebetet.”

Der Schlüssel zu Seidules Ablehnung der Verlorenen Sache war seine Erkenntnis, als er in West Point Militärgeschichte lehrte, dass die konföderierte Führung Verrat begangen hatte, “um die Sklaverei zu schützen und auszubauen”. Als Gelehrter konnte Seidule keine Ausreden mehr für die gewalttätige und erniedrigende Sklavenkultur des Südens machen. Als er eine Antebellum-Plantage beschrieb, stellte er sich „Coffle, Vergewaltigung, Folter“ vor und kam zu dem Schluss, dass Plantagen stattdessen als „versklavte Arbeitsfarmen“ bezeichnet werden sollten. Er weist auch darauf hin, dass es am Vorabend des Krieges acht Oberst aus Virginia in der US-Armee gab. Sieben blieben ihrem Eid treu, während nur einer, Lee, sein Land verriet. Die allgemeine Überzeugung, dass Lee das getan hat, was jeder andere südliche Offizier getan hat, ist nicht wahr. “Wir müssen uns erinnern”, erinnert uns Seidule, “Lee hat für die ewige Sklaverei gekämpft.”

Während seiner Zeit an der US-Militärakademie im Jahr 2006 hatte Seidule ein „Aha!“ Moment, der eine wichtige Frage enthüllte, wenn nicht die Antwort: Warum gab es in West Point so viele Denkmäler für Lee? Er ging zu den Archiven, um mehr zu erfahren. Durch seine Forschungen erhielt er einen unschätzbaren Einblick: Eine Kaserne war nur ein Jahr nach dem Eintritt von 44 schwarzen Kadetten in die Akademie nach Lee benannt worden. “Ich habe keine ‘rauchende Waffe’, die Akademiebeamte Lee Barracks wegen der Verzehnfachung der Afroamerikaner nannten”, schreibt er, “aber ich finde immer wieder konföderierte Gedenkstätten, wenn West Point die Integration verstärkt.”

Seidule bemerkte einen ähnlichen Prozess in Virginia in den 1960er und 1970er Jahren. Gerade als der Staat zur Integration gedrängt wurde, begann er mit der Einführung von Lehrbüchern, die die Sicht der Verlorenen Sache auf den Bürgerkrieg einprägten. “Die Lehrbücher von Virginia bildeten eines der mächtigsten Testamente für die Vorherrschaft der Weißen, ein heimtückisches Denkmal, das den Geist von Kindern für eine Generation vergiftete”, schreibt er.

Es ist schwer, sich ein aktuelleres Buch als “Robert E. Lee und ich” vorzustellen. In diesem entscheidenden Moment, in dem wir über einige der schmerzhaftesten Aspekte unserer Geschichte diskutieren, liefert Seidules schonungslose Einschätzung der verlorenen Ursache einen unverzichtbaren Beitrag zur Diskussion. “Wir finden es schwierig, uns mit unserer Vergangenheit auseinanderzusetzen, weil sie so hässlich ist”, schließt Seidule, “aber die Alternative zum Ignorieren unserer rassistischen Geschichte besteht darin, eine rassistische Zukunft zu schaffen.”

Robert E. Lee und ich

Die Rechnung eines Südstaatlers mit dem Mythos der verlorenen Sache

St. Martin.
291 S. 27,99 USD

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