Buchbesprechung von Four Hundred Souls: Eine Gemeinschaftsgeschichte Afrikas, 1619-2019, herausgegeben von Ibram X. Kendi und Keisha N. Blain

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Dieser plötzliche Hunger nach Bildung über die Wurzeln unserer jüngsten Rassenrechnung war so unersättlich, dass ein kluger Vermarkter gedacht haben könnte, eine Version von CliffsNotes für den Lehrplan in Auftrag zu geben. Wie sich herausstellte, waren bereits zwei Autoren auf dieser Leseliste im Fall. Im Jahr 2019 haben die preisgekrönten Autoren Ibram X. Kendi („Wie man ein Antirassist ist“) Und Keisha N. Blain (“Die Welt in Brand stecken”) Begann sich an andere prominente schwarze Schriftsteller zu wenden, um an einer Gruppengeschichte der afroamerikanischen Erfahrung mitzuarbeiten. Zwei Jahre später haben die Mitherausgeber einen Band mit 80 kurzen Aufsätzen verfasst, der gut lesbar und weitaus überzeugender ist, als es eine bloße historische Zusammenfassung gewesen wäre.

Der Titel des Buches lautet: „Vierhundert Seelen: Eine Gemeinschaftsgeschichte Afrikas, 1619-2019“Bezieht sich auf die 400 Jahre, seit das erste afrikanische Sklavenschiff, der Weiße Löwe, 1619 in der Kolonie Virginia ankam – sowie auf die kollektive spirituelle Reise, die in dieser Zeitspanne unternommen wurde. Die Struktur ist sowohl chronologisch als auch thematisch, wobei jeder Autor über einen Zeitraum von fünf Jahren ein anderes Thema behandelt, normalerweise in 2.000 Wörtern oder weniger. Zu den Mitwirkenden zählen renommierte Wissenschaftler (Annette Gordon-Reed, Molefi Kete Asante), mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalisten (Isabel Wilkerson, Nikole Hannah-Jones) und national bekannte Aktivisten (Rev. William J. Barber II, Sherrilyn Ifill von der NAACP Legal) Defence Fund) und lebende Legenden des schwarzen Kampfes (Angela Y. Davis). Infolgedessen kann die Tonverschiebung von Aufsatz zu Aufsatz etwas irritierend sein, aber was in der Nahtlosigkeit verloren geht, wird durch die Vielfalt der Stimmen und Perspektiven wieder wettgemacht.

Neben kurzen Einstellungen bekannter Persönlichkeiten wie Frederick Douglass, Booker T. Washington und Zora Neale Hurston gibt es Dutzende von Minikapiteln zur weitgehend vergessenen schwarzen Geschichte. Einige identifizieren Meilensteine ​​auf einem langen Weg der legalen Entmenschlichung, der lange vor dem Unabhängigkeitskrieg oder der Ära von Jim Crow begann – vom Virginia-Taufgesetz von 1667, das Schwarze von den Rechten ausschließt, die Mitgliedern der Kirche sonst gewährt wurden, bis zum Sklaven von Virginia von 1705 Codes, auf den französischen Code Noir, der 1724 im Louisiana-Territorium angewendet wurde. Andere Aufsätze berichten von schwarzen Aufständen, die von der Aufmerksamkeit, die Nat Turner und John Brown geschenkt wurde, überschattet wurden, einschließlich des New Yorker Aufstands von 1712, der Stono River Rebellion von 1739 und die Louisiana-Rebellion von 1811. Wieder andere Kapitel untersuchen Untergruppen, die nicht zu herkömmlichen Kategorien von schwarzem Heldentum und Opfer passen: Kastanienbraune, die sich Anfang des 18. Jahrhunderts in den Blue Ridge Mountains versteckten; Abolitionisten der U-Bahn, die der Sklaverei durch „strategisches Passieren“ als Weiß entkommen sind; Schwarze Feministinnen des Combahee River Collective der 1970er Jahre, die sich vor diesem Begriff der „Intersektionalität“ zuwandten.

Inmitten der Nuggets von Erzählung und Analyse fallen einige Juwelen persönlicherer Schrift auf. “Ich beschuldige Baumwolle”, beginnt ein ergreifendes Stück von Kiese Laymon, Autorin der Bestseller-Memoiren.Schwer, “In dem er von einer eindringlichen Begegnung in der Kindheit mit seinem Urgroßvater berichtet, einem begabten Baumwollpflücker, dessen Abwesenheit ihn von seiner Tochter, Kieses geliebter Großmutter, entfremdete. Die biraziale Autorin Ijeoma Oluo führt ihren Sinn für Rassenidentität bis ins Jahr 1630 zurück und auf den Fall von Hugh Davis, dem ersten weißen Kolonisten, der wegen Schlafens mit einer schwarzen Frau ausgepeitscht wurde, wodurch die „One-Drop-Regel“ eingeführt wurde, die die amerikanische Farblinie abgegrenzt hat seitdem. „Ich erinnere mich, dass meine Mutter mich vor einigen Jahren gefragt hat, warum ich mich nicht halbweiß genannt habe“, schreibt Oluo. „Ich erklärte ihr:‚ Du kannst nicht teilweiß werden. ‘ Weiß ist ein Vorsprung, von dem man nur fallen kann. “

Provokativ verwenden Kendi, Blain und der Verleger Chris Jackson – der visionäre Chefredakteur des One World-Abdrucks von Penguin Random House – das Fünfjahresgerät, um abgenutzte Erzählungen neu zu gestalten. Die Geschichte von Sally Hemings, der versklavten Geliebten von Thomas Jefferson, wird von ihrer Biografin Annette Gordon-Reed in den Jahren 1789 bis 1794 erzählt, als die beiden getrennt wurden, während Jefferson als Staatssekretär diente. Reeds Argument: Jefferson hatte den Teenager Hemings überredet, aus Paris zurückzukehren – wo Sally seine Dienerin und Geliebte wurde, während er Minister in Frankreich war, und wo sie als freie Frau hätte bleiben können -, um sie in Monticello für eine zukünftige Kameradschaft zu verstecken. Im vorletzten Kapitel widmen sich die Jahre 2009 bis 2014 nicht den Leistungen von Barack Obama, sondern dem Anstieg der Wählerunterdrückung, den seine Wahl beschleunigte. “Ich denke, viele von uns waren damals naiv”, räumt die Autorin Karine Jean-Pierre ein, eine politische Agentin und Fernsehkommentatorin, die jetzt für Präsident Biden arbeitet. „Viele dachten an die Wahl von Barack Obama, nicht als Ende des Rassismus, sondern sicherlich als Wendepunkt. Und es war. Für viele war die Wahl von Präsident Obama jedoch ein Wendepunkt in eine andere Richtung. “

Das letzte Kapitel, das die Jahre 2014 bis 2019 abdeckt, ist dem Aufstieg der Black Lives Matter-Bewegung gewidmet, die von einer ihrer Mitbegründerinnen, Alicia Garza, festgehalten wurde. Obwohl dieser Endpunkt vor dem Wiederaufleben der Bewegung im Jahr 2020 gewählt wurde, unterstreicht er, warum dieser historische „Chor“, wie Kendi ihn nennt, so aktuell ist. Diese Sammlung lehrt uns, dass nichts über die jüngste Krise neu ist – dass die Amerikaner seit 400 Jahren einen „Yankee Doodle Dandy“ -Ton der nationalen Selbstglückwünsche gepfiffen haben, während sie sich wiederholende Zyklen rassistischer Gewalt und Heuchelei wiedererleben. Wir werden jetzt sehen, ob eine Regierung, der unser erster schwarzer Vizepräsident angehört, mehr tun kann, um dies zu ändern, als dies acht Jahre nach unserem ersten schwarzen Präsidenten getan haben.

Der andere Resonanzpunkt des Bandes spiegelt sich in Gedichten wider, die alle 40 Jahre in der Chronologie abschließen – insgesamt 10, verfasst von Literaturveteranen wie Ishmael Reed und aufstrebenden Stars wie Jericho Brown, der 2020 den Pulitzer-Preis erhielt. Während sich einige Traditionalisten fragen mögen, was so viele Gedichte in einem Werk der Geschichte tun, erinnern sie uns daran, dass die schwarze Geschichte im Herzen immer gemeinschaftlich und mündlich war, eine Tradition, die durch das gesungene und gesprochene Wort ebenso weitergegeben wurde wie auf Seiten in Büchern. Obwohl diese Rezension auf dem Lesen eines Hardcover-Exemplars basiert, kann man sich leicht vorstellen, wie zufriedenstellend die Audioversion von „Four Hundred Souls“ wäre. In beiden Formaten ist dieses Projekt eine wichtige Ergänzung zu diesem Lehrplan für Rassen in Amerika und sollte als Tor zu den Solowerken aller Stimmen in Kendis und Blains beeindruckendem Chor dienen.

Vierhundert Seelen

Eine Gemeinschaftsgeschichte Afrikas, 1619-2019

Herausgegeben von Ibram X. Kendi und Keisha N. Blain

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