Buchbesprechung von Als Harry Minnie traf: Eine wahre Geschichte von Liebe und Freundschaft von Martha Teichner

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Teichners Hauptthemen werden die Leser in diesem kalten Coronavirus-Winter sicherlich wärmen: die unerschütterliche Hingabe zwischen Hunden und ihren Besitzern und die wesentliche Rolle, die die Freundschaft bei der Erhaltung von Menschen und ihren geliebten Haustieren spielt, auch wenn die Jahreszeit stürmisch ist, und vielleicht besonders während der Pandemiezeit wir leben weiter durch. In der Tat haben Verkäufe, Rettungen und Adoptionen von Hunden und anderen Haustieren in den letzten Monaten stark zugenommen, da selbst diejenigen, die noch nie zuvor einen Hund besessen haben, nach pfotengebundenen und pelzigen Freunden suchen, um Isolation, Einsamkeit und Langeweile zu vermeiden.

Der Reiz des Buches wird durch die Nostalgie seiner Präpandemie noch verstärkt. Die Geschichte spielt sich in einem Manhattan ab, das immer noch auf Hochtouren läuft. Auf ein Ende Juli-Wochenende im Jahr 2016 gekürzt, und die Aromen, die aus dem Füllhorn der Produkte hervorgehen, stehen auf dem beliebten Bauernmarkt am Union Square, wo Teichner und ihr zierlicher, rein weißer Bullterrier Minnie auf die langjährigen Bekannten Stephen Miller Siegel und sein großer Golden Retriever, Teddy. Sie hatten sich nicht gesehen, seit Stephen zwei Jahre zuvor aus der Nachbarschaft gezogen war, und als sie Teichner einholen, beklagt sie den jüngsten Tod von Goose, ihrem anderen, älteren männlichen Bullterrier, dessen Verlust sie und Minnie beraubt hatte. Sollte sie einen anderen Begleiter für Minnie adoptieren, sinniert sie laut?

Dann wirft Stephen die Frage auf.

Seine Freundin Carol war verzweifelt, begann er. Sie starb an Leberkrebs, wahrscheinlich verursacht durch die Exposition gegenüber den giftigen Dämpfen und Staub, die ihre Wohnung nach der Zerstörung der nahe gelegenen Zwillingstürme am 11. September umhüllt hatten. Aber was sie verzehrte, war nicht ihre eigene Gesundheit, sondern ihre Sorge darüber, was mit ihrem alternden, kranken Bullterrier Harry passieren würde. “Würdest du ihn nehmen?” Stephen fragt impulsiv im Namen seines Freundes.

Erschrocken und unsicher nimmt Teichner den Vorschlag auf und antwortet mit einem soliden Vielleicht. Sie willigt jedoch ein, Harry und seine Besitzerin zu treffen, die sich als Carol Fertig herausstellt, eine bemerkenswerte Innenarchitektin, Künstlerin und Modestylistin. Sie ist groß und auffällig aussehend, mit einer Vorliebe für farbenfrohe, extravagante Kleidung, so dass sie das Gefühl hat, von „Big Bird in Riesenschwarz“ begleitet zu werden, wenn der kleinere, schlicht gekleidete Teichner mit ihr spazieren geht Brille.”

Bei ihrem ersten Treffen wärmt Teichner Harry und Carol sofort auf; In einem weniger vielversprechenden Punkt scheint Minnie Harry gleichgültig zu sein. Zu ihrer Ehre gibt Carol offen zu, dass Harry eine „Geldgrube“ ist, mit einer langen und teuren täglichen Rezeptliste für seine Arthritis, chronische Kolitis, rissige Pfotenpolster und eine Reihe von zwanghaften Verhaltensweisen. Sie bietet an, Teichner die genauen Schritte der zeitaufwändigen Vorbereitung auf die Verabreichung der Medikamente beizubringen. Und es gibt noch einen potenziellen Dealbreaker: Aufgrund seines Alters wäre Harrys nächste Pflegekraft zweifellos auch für das emotionale Unterfangen verantwortlich, ihn niederzuschlagen.

Es überrascht nicht, dass sich Teichner fragt: “Wer würde bei klarem Verstand auf Harrys Liste der Vor- und Nachteile schauen und denken, er wäre ein guter Kandidat für eine Adoption?” Aber sie kennt bereits die Antwort: „Nur ein Bullterrier-Liebhaber“, schließt sie.

Ah, der Bullterrier – eine Rasse, die Teichner als “komisch aussehend” beschreibt, mit “eiförmigen Köpfen, schlitzigen Augen und spitzen Ohren” und im Temperament “eigensinnig, überschwänglich, hartnäckig, extrem albern und liebevoll”. Aber was sagte es über ihre Besitzer aus, fragt sich Teichner, dass jeder, den sie jemals getroffen hatte, gestand, die Tatsache zu mögen, dass „diese Tiere von Natur aus subversiv sind“?

Während sich die Haustiere und ihre Besitzer weiter treffen, schwankt Teichner weiter zwischen ihrem Impuls, Ja zu sagen, und dem verständlichen Zögern, die heftigen Sorgen anzunehmen, die Harry mit sich bringt. Aber noch bevor Minnie und Harry anfangen miteinander zu flirten und Carol und Teichner beginnen, ihre eigene Freundschaft zu schmieden, gibt es keine wirkliche Frage, auf welche Seite Teichner kommen wird. Sie müssen auch kein Bullterrier-Fan oder sogar ein Tierliebhaber sein, um zu verstehen, warum. Das liegt daran, dass Teichner den Prozess darstellt, durch den die Gefühle der Liebe und Anhaftung entstehen und sich als Teil eines natürlichen Fortschritts fühlen, der uns allen gemeinsam ist, unabhängig davon, zu welcher Art wir oder die Objekte unserer Hingabe gehören.

Teichner verleiht Szenen, die sich auf diese sich entwickelnden Beziehungen konzentrieren, eine angenehm leichte (wenn auch manchmal zu niedliche) Note. Sie beschreibt auch anschaulich berufliche Aufgaben, die von Kriegsgebieten im Nahen Osten bis hin zu Entsendungen nach Südafrika, London und jetzt nach New York reichen. Ihr häufiger Reiseplan bei der Verfolgung der nächsten und der nächsten Geschichte war zweifellos aufregend, aber ihre wachsende Nähe zu Carol und Harry führt sie auch dazu, über den Tribut nachzudenken, den dieser oft unvorhersehbare Lebensstil für ihre Fähigkeit zur langfristigen Aufrechterhaltung bedeutet hatte Freundschaften. Jetzt würde nicht ihr Arbeitsplan, sondern Carols bevorstehender Tod die Dauer ihrer Bindung begrenzen.

Während Carols Energie nachlässt, wird die Stimmung des Buches ergreifender. Mit der Zeit schließt sich Teichner Carols anderen guten Freunden an, um sie in den letzten Tagen rund um die Uhr zu überwachen.

Carols Tod hinterlässt ein Loch in der Welt, aber Harry hat Minnie und sie und Teichner haben sich zumindest vorerst alle. Von Carol und Harry hat Teichner gelernt, dass wir alle die Fähigkeit haben, in jedem Alter und in jedem Lebensabschnitt neue Freundschaften und Bindungen aufzubauen. Dass solche Belohnungen möglich sind, ist die inspirierende Lehre für alle Charaktere – und Leser – dieser berührenden Saga.

Als Harry Minnie traf

Eine wahre Geschichte
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