‘Bedtime’ von Charles Sallée Jr. ist ein überaus beliebtes Werk im Cleveland Museum of Art

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Charles L. Sallée Jr. malte dieses intime Bild, das sich auf der Cleveland Museum of ArtSeine Karriere flog. Sallée war der erste Afroamerikaner, der die Cleveland School (jetzt Institute) of Art absolvierte. 1940 wurde seine Arbeit in die American Negro Exposition in Chicago aufgenommen, die auch als Black World’s Fair bekannt ist und den 75. Jahrestag des Endes der Sklaverei feiert. Bis Ende des Jahres war er auch in Alain Lockes einflussreichem „Der Neger in der KunstUnd hatte seine erste Einzelausstellung in seiner Heimat Ohio.

Er war Ende 30. Er wurde in Oberlin geboren und wuchs in Sandusky auf halbem Weg zwischen Toledo und Cleveland auf. Sein Name wurde damals noch “SAL-Lee” ausgesprochen; Er fügte den Akzent hinzu, um ihn nach seiner Rückkehr aus Frankreich während des Zweiten Weltkriegs zu „sal-LAY“ zu machen. Wie so viele afroamerikanische Künstler und Schriftsteller, die nach Frankreich gingen, verliebte er sich in das Land und seine Kultur.

In der High School, als er Kunst studierte, war er in den Bann von Ingres geraten, dem großen französischen Neoklassiker des 19. Jahrhunderts. Er machte unzählige Porträtzeichnungen der Fakultät in der Art von Ingres. Er arbeitete auch an Bühnenbildern für Schulstücke.

Für mich zaubert „Bedtime“ die Atmosphäre eines Stücks – vielleicht eine Art psychologisches häusliches Drama. Es ist ein bisschen zu ordentlich für das wirkliche Leben. Die Requisiten sind alle da – die Uhr, der Vorhang, der Spiegel, das Bett – aber es wurde sorgfältig reduziert, wie eine feine französische Sauce. Beachten Sie die welligen Rhythmen, die Sallée erzeugt – auf dem Bett und den Vorhängen und (im Spiegel reflektiert) dem Deckel einer Vase und der Verkleidung der Tagesdecke. Alle diese sich wiederholenden Linien bilden einen Kontrapunkt zur glatten Weite der braunen Haut der Frau.

Der Blick auf den Rücken einer Frau mit seinen subtil modellierten Knochen und ihrer Muskulatur, die gegen die rhythmischen Falten der Vorhänge gerichtet sind, ruft den Geist eines der berühmtesten Werke von Ingres hervor: „Der Badende von Valpinçon1808.

Die Pose von Sallées Model mit erhobenen Armen, die die Nadeln von ihrem Haarteil entfernt, erinnert eher an Degas unbewusste Badegäste als Ingres ‘kühler Neoklassizismus. Es gibt keinen Hinweis auf Auffälligkeit. Stattdessen fühlen wir uns in einen zärtlich intimen Moment eingeweiht – ein ruhiges Entspannen, ein Loslassen – am Ende eines weiteren Tages anstrengender Selbstdarstellung. Bettzeit.

In seiner Umfrage von 1943Moderne NegerkunstJames A. Porter beschrieb Sallée als einen Meister des Rhythmus, der so erfahren ist, dass die Arbeit freudig belebt ist. Es ist, als hätte der Künstler nichts gefunden, als Freude im Leben zu transportieren. “

“Ich habe immer auf die hellere Seite der Dinge geschaut”, gestand der Künstler selbst. „Ich habe keine Bilder über die Auswirkungen von Armut oder Grausamkeit gemacht. Ich war immer inspiriert, Dinge zu tun, die positiv waren. “

Sallée, der Ende 1941 begann, seine künstlerischen Fähigkeiten für die Kriegsanstrengungen einzusetzen, bevor er 1943 eingezogen wurde, leistete bereits vor seinem Militärdienst wichtige Arbeit. Das schwarze Leben in Amerika wird so oft durch eine Linse von Trauma und Gewalt gesehen. Menschen scheinen manchmal durch diese Vision ungesund angeregt zu werden, erregt durch das Gefühl der Not, das sie ständig aufrechterhält.

Es gibt natürlich einen Notfall – seitdem gibt es Sklaverei. Aber alles durch diese Linse zu sehen, kann eine Art gruseliges, selbstsüchtiges Spektakel hervorbringen – verstärkt durch die heutige bildgesättigte Kultur -, das die Wahrheit und Schönheit des schwarzen Lebens und die endlos variierenden Bedingungen, unter denen sie leben, untergraben kann. Schwarze Künstler zeigen seit Jahrhunderten ihr eigenes Leben mit herrlicher Zärtlichkeit, Intimität und Erfindungsgabe. Kein Wunder, dass „Bedtime“ eines der beliebtesten Gemälde des Cleveland Museums ist.

Großartige Werke im Fokus

Eine Serie mit den Lieblingswerken des Kunstkritikers Sebastian Smee in ständigen Sammlungen in den USA. „Das sind Dinge, die mich bewegen. Ein Teil des Spaßes besteht darin, herauszufinden, warum. “

Fotobearbeitung und Recherche von Kelsey Ables. Design und Entwicklung von Junne Alcantara.

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