Bad Brains, die legendäre DC-Hardcore-Band, ist schneller als die Welt. Wir holen immer noch auf.

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Stromschlag, Krämpfe, Besitz, alles oben auf einmal. So sieht es aus, ist es aber nicht. Es ist HR, Frontmann von Bad Brains, der seine unantastbare Hardcore-Punk-Band im Dezember 1982 durch einen glühenden dreitägigen Stand im New Yorker CBGB führt, während dessen verschiedene Kräfte seinen Körper zu leiten scheinen: elektrische Ströme, neuronale Aussetzer, heilige Geister. Aber hier wirkt nur eine Kraft, die Musik, und er kanalisiert sie durch die gesamte physische Form, bis sich völlige Verlassenheit und völliges Selbstbewusstsein zu verbinden scheinen. Ist das Freiheit?

Dies alles geschieht innerhalb der 60 Minuten von „Bad Brains Live at CBGB 1982“, das nicht wirklich wie ein Konzertfilm spielt, sondern vielmehr als Camcorder-Beweis für ein übernatürliches Ereignis, das innerhalb von 72 Stunden dreimal wiederholt wird. Wir brauchen Filmmaterial wie dieses, um zu existieren. Andernfalls könnten wir den Augenzeugen, die Bad Brains immer noch als die größte Live-Band beschreiben, die jemals unser Flugzeug besucht hat, nicht ganz glauben.

Das heißt, wir würden Gläubige wahrscheinlich auch nicht als die Art von Menschen abtun, die die Jungfrau Maria in ihrem Toast sahen. Das liegt daran, dass die beiden unbezwingbaren Alben, die Bad Brains in dieser Ära veröffentlicht hat – ein selbstbetiteltes Debüt aus dem Jahr 1982 und 1983, „Rock For Light“, die beide dieses Jahr zusammen mit den meisten 80er-Jahren-Ausgaben der Band neu aufgelegt wurden – voller Hymnen sind von berauschender Geschwindigkeit, geheimer Finesse, tiefem Ziel und unveränderlichem Optimismus. Die Welt hat sich in den letzten vier Jahrzehnten beschleunigt, aber diese Musik fühlt sich immer noch schnell an. In zunehmend hyperbolischen Zeiten bleibt es außergewöhnlich.

Und von denen, die das Glück haben, es zwischen 1979 und 1983 in der Luft gefangen zu haben, ist das Zeugnis praktisch einstimmig. “Ich hatte so etwas noch nie gesehen”, beschrieb Denise Mercedes, Gitarristin der Stimulators, ihre erste Bad Brains-Show auf den Seiten von “NYHC”, Tony Rettmans mündlicher Geschichte des New Yorker Hardcore. „In dem Moment, als sie schlugen, war es, als würde eine Bombe hochgehen. Es war lauter, es war schneller. “

Also eine Explosion? Das mag die kinetische Kraft von Bad Brains als körperliche Empfindung beschreiben, erklärt aber die Bedeutung der Musik nicht vollständig. Und so detonativ sich ihre Songs anfühlten, diese Band zerstörte nichts. Stattdessen erfanden sie einen kraftvollen Sound, der ihrem grundlegenden Credo der „positiven mentalen Einstellung“ entsprach, einem Can-Do-Konzept, das die Personalabteilung aus dem beliebten Selbsthilfetrakt „Think And Grow Rich“ von 1937 entlehnt hatte. Die Befürwortung der Gruppe für diese Denkweise, die in den Texten von HR als „PMA“ abgekürzt wurde, stand in hellem Kontrast zu der nihilistischen Dunkelheit, die den Beginn der Punk-Ära trübte. Anstatt eine bevorstehende Apokalypse anzuschreien, schien sich Bad Brains auf den Weg zu machen, was auch immer danach kommen könnte.

Diese Alben strotzen auch vor anderen kosmischen Widersprüchen. Die Songs klingen wütend und ekstatisch, die Performances fühlen sich roh und präzise an, und alles in allem kühlt sich das, was wie eine geschmolzene Volatilität aussieht, letztendlich zu einem anhaltenden Akt höchster Kontrolle ab. Das einzige eindeutige Merkmal des Sounds von Bad Brains ist die Geschwindigkeit.

Tempo ist eine taktbare Sache. Es ist eine quantitative Methode, um zu versuchen, die qualitativen Geheimnisse der Musik zu verstehen. Aber bei Bad Brains ist Geschwindigkeit etwas, auf das Sie Ihre Aufmerksamkeit richten sollten, selbst wenn Sie die Songs 500 Mal gehört haben. Es gibt eine nicht verderbliche Großzügigkeit in der Musik, die sich so schnell bewegt. Es kann jedes Mal, wenn es vorbeirast, neue Informationen enthüllen.

Trotzdem ist es leicht, sich von der einfachen körperlichen Leistung betäuben zu lassen. Stellen Sie sich vier Olympioniken vor, die im Gleichschritt 100 Meter in Richtung eines Fotofinish-Unentschieden für Gold sprinten, und Sie beginnen, sich ein Bild von der kinästhetischen Telepathie zwischen Gitarrist Gary „Dr. Know ”Miller, Bassist Darryl Jenifer, Schlagzeuger Earl Hudson und sein älterer Bruder HR (geb. Paul Hudson). Laut der Band hat Earl das Tempo festgelegt und die Songs mit einem einfachen Vier-Count begonnen, aber in Bad Brains führt niemand, niemand jagt, niemand eilt voraus, niemand bleibt zurück. Geschwindigkeit wird zum Ausdruck von Kollektivität. Oder vielleicht sogar eine Tugend.

In Bezug auf die Karriere hatte das Quartett nicht den schnellsten Start. Bad Brains wurde Ende der 70er Jahre in Washington gegründet, zunächst als Mind Power, eine von Chick Corea und Mahavishnu Orchestra inspirierte Jazz-Fusion-Gruppe, die jedoch nach der Entdeckung der Sex Pistols und der Damned ihren Namen und ihre Vision änderte. In der Hoffnung, diese britischen Spott mit dem Strahlen jamaikanischen Reggae zu verbinden, machten sie ein beispielloses Geräusch, das das DIY-Ethos von Minor Threat und ihren Kollegen inspirierte und Washington schnell zum Epizentrum des amerikanischen Hardcore machte.

Als Bad Brains 1981 nach New York zog, starteten sie auch dort die Szene und verbrachten den Rest des Jahrzehnts damit, dem Ruhm auszuweichen. Einer der frühesten Manager der Band, Mo Sussman, kaufte die Gruppe bei großen Labels als “The Black Beatles” ein, aber die Band hatte bereits eine Phobie des Kleingedruckten auf Plattenverträgen entwickelt – insbesondere der Personalabteilung, deren Quecksilberverhalten seine späteren Kämpfe ankündigte mit psychischer Gesundheit. Später in den 80er Jahren, als HR Berichten zufolge ein Treffen mit Chris Blackwell ausließ, dem Gründer von Island Records, dem die Einführung von Bob Marley und U2 zugeschrieben wurde, schien es, als würde Bad Brains ein gelegentliches Unterfangen bleiben.

1981 war die Band noch auf dem ganzen Weg, zumindest auf der Bühne. “Die Art und Weise, wie sich die Welt in dieser Zeit bewegte, hat uns alle schneller spielen lassen”, sagte Jenifer, der diskreteste Virtuose der Band, gegenüber dem Filter Magazine im Jahr 2007. “Wir wollten schnell spielen, aber nicht so schnell, wie wir uns in das Spielen verwandelt haben.” Wir haben nur mit der Zeit, der Bewegung der gesamten Szene, beschleunigt. “

Das ist eine Möglichkeit, auf einem Planeten zu überleben, der sich zu schnell dreht: Übertreffen Sie ihn. Sie können hören, wie die Band das Rennen bei ihrem selbstbetitelten Debüt gewann, was sie im Frühjahr, Sommer und Herbst 1981 in 171-A, einem vierspurigen Aufnahmestudio und Aufführungsraum in Manhattans Lower East Side, schnell und unregelmäßig aufgenommen haben Die Band lebte und probte manchmal. Die Ergebnisse klingen so hell, sengend und unwiederholbar wie der Blitz, der auf die Capitol-Kuppel trifft, die auf dem legendären Cover des Albums abgebildet ist. Es ist die Art von Aufzeichnung, die eine permanente Falte in Ihrem Gedächtnis bildet, sobald Sie sie zum ersten Mal antreffen.

Hören Sie zum 501. Mal und Sie werden auch neue Funken hören. Haben Sie zum Beispiel jemals bemerkt, dass die heftigsten Momente von Dr. Know’s Gitarrensoli dazu neigen, das Griffbrett wie ein Regensturm in umgekehrter Richtung nach oben zu bewegen? Oder wie HR am Ende eines besonders lokomotiven Wortschatzes seine letzte Silbe gerne zu einem vertikalen Schrei zusammenrollt? Hören Sie sich jetzt den Rhythmusabschnitt an und versuchen Sie sich diesen 100-Meter-Strich noch einmal vorzustellen, nur diesmal mit einer Neigung von 45 Grad. Geschwindigkeit ist Geschwindigkeit plus Richtung. Dies ist Aufstiegsmusik – ein Klang, der in Richtung höheren Bewusstseins steigt.

Es scheint absurd dass ein Buch wie „Think and Grow Rich“ irgendeinen prägenden Einfluss auf eine sich entwickelnde Punkszene hatte, die dem Kapitalismus, der Spiritualität und dem Begriff der Hoffnung im Allgemeinen skeptisch gegenüberstand, aber alles an Bad Brains schien den Widrigkeiten zu trotzen. Das Buch wurde während der Weltwirtschaftskrise von dem gescheiterten Geschäftsmann Napoleon Hill verfasst und bot Techniken zur Anhäufung von persönlichem Wohlstand durch positives Denken. Sein Erfolg als beständiger Bestseller trug dazu bei, das gesamte Konzept der amerikanischen Selbsthilfe zu etablieren – eine Optimismusbranche, in der Barbara Ehrenreich akribisch entlarvt ihr 2009 erschienenes Buch „Bright-Sided: Wie positives Denken Amerika untergräbt.“ Ehrenreich beschreibt “Think and Grow Rich” als einen der “Klassiker der Selbsttäuschung”, die darauf abzielen, “das Unterbewusstsein für bewusste Gier zu nutzen”.

HR hat sich angeblich völlig zufällig an die Idee einer „positiven mentalen Einstellung“ gehalten und das Buch nach einem Streit über die Richtung seines Lebens aus dem Bücherregal seines Vaters gezogen. In „Finding Joseph I“, einer HR-Biografie von Howie Abrams und James Lathos aus dem Jahr 2017, beschrieb der Sänger die bleibende Ideologie der Band als einen Wirbel aus hartnäckiger Selbstverbesserung und Wunsch-Hellsehen: „Ich denke, die Philosophie bestand darin, etwas Positives zu sagen – Ich habe eine prophetische Botschaft, die den Menschen beweisen würde, dass wir etwas besser machen können. “

Was Bad Brains ‘PMA davon abhielt, sich in Hardcore-Woo-Woo zu verwandeln, war die Fähigkeit der Band, die Realität zu formen und ihren Optimismus in einen Sound umzuwandeln, der Menschen buchstäblich bewegte – einschließlich HR, der gelegentlich die Nonstop-Sound-Gesten seines Bandkollegen durch Landung von Backflips auf der Bühne unterstrich. etwas, das er als Kind beim Schwimmen im Meer praktizierte. Diese Körperlichkeit erstreckte sich auch auf das Publikum. Bevor es ritualisiert wurde, entstand Slam-Dance als instinktive Reaktion auf Hardcore-Punk, und es wird angenommen, dass der Begriff „Mosh“ von Bad Brains stammt, der in Reggae-Slang und jamaikanischen Patois von oben auf der Bühne spricht und die Menge auffordert, „es zu zerdrücken“. ”

Bei all dem Drängen und Schieben begann sich eine Art Optimismus in der Endzeit um die Bad Brains zu schüren. Die Band wurde leidenschaftlicher in ihrer Spiritualität und hatte den Rastafarianismus 1982 vollständig übernommen, wobei HR über den Fall Babylons sang, ein biblisches Konzept, das genau zu dem Untergangsspruch passte, der zu Beginn der Reagan-Ära für Punk üblich war. Gerade als er Hills pseudo-metaphysisches Gier-Mantra in einen unterirdischen humanistischen Rallyeschrei verwandelt hatte, lernte er, wie man eine pazifistische Vision in einem gezackten Punk-Knurren artikuliert. “Wir wollen keine Gewalt, wir brauchen keine Kriege”, singt HR auf “Rock for Light”, dem hellsten Utopismus der Band. “Wir wollen nur, was richtig ist: Rock for Light.”

Es ist seltsam, wie wir das Wort “zeitlos” verwenden. um die Musik zu loben, der wir uns am treuesten fühlen – zumal Musik eine zeitliche Kunst ist, die auf Zeit angewiesen ist, um erlebt zu werden. Und während es verlockend sein mag, aufgenommenen Ton als ein wiedergabbares Muster eingefrorener Zeit zu betrachten, erfährt wissenschaftlich gesehen nur Licht echte Zeitlosigkeit. Einstein hat uns gelehrt, dass Zeit und Raum relativ sind: Je näher Sie der Bewegung mit Lichtgeschwindigkeit durch den Raum kommen, desto langsamer bewegt sich die Zeit – und bei Lichtgeschwindigkeit stoppt die Zeit. Der mathematische Physiker Roger Penrose hatte eine nette Art, es auszudrücken: “Ewigkeit ist für ein Photon keine große Sache.”

Versuchen Sie, diese Ideen im Kopf zu behalten, wenn Sie „Rock For Light“ hören, ein Album, bei dem Produzent Ric Ocasek Bad Brains noch näher an die Lichtgeschwindigkeit heranbrachte, indem er die Bänder beschleunigte, während er 1991 das Album mit Jenifer remixte. Die Neuauflage von Rock for Light “stellt die ursprüngliche Geschwindigkeit (langsamer) und Tonhöhe (niedriger) wieder her. Es klingt unendlich besser. (Vielleicht können wir einem Mann verzeihen, der seine Band Cars nannte, weil er eine schnelle Sache schneller machen wollte.)

Und mit Lebensgeschwindigkeit trafen die Ideen der Band stärker, insbesondere der kosmische Refrain des Titeltracks: Rock für Licht, Rock für Licht, Rock für Licht. In diesem Moment und in so vielen anderen lädt Bad Brains uns ein, uns nach ihnen zu sehnen, uns mit ihnen zu bewegen, mit ihnen zu sprinten, während sie in ein Reich reiner Energie und völliger Freiheit vordringen, in dem diese Musik für immer leben könnte und Ewigkeit nein ist große Sache.

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