Tony Trabert, Hall of Fame-Tennismeister der 1950er Jahre, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Herr Trabert, der auch ein talentierter Basketballspieler war, brachte eine starke Sportlichkeit in eine Zeit, in der die Spieler Holzschläger verwendeten und alle großen Turniere auf Amateure beschränkt waren. Er war 1953 und 1955 der weltbeste Amateurspieler der Männer.

Er wuchs in Cincinnati auf, wo einer seiner frühen Mentoren Bill Talbert war, ein zukünftiger Hall of Fame-Spieler, der 12 Jahre älter war als er. 1950, als Herr Trabert 19 Jahre alt war, reiste er mit Talbert nach Europa, wo sie die Doppeltitel der Männer bei den französischen Meisterschaften (später French Open genannt) gewannen, dem ersten Sieg von Herrn Trabert in einem großen Turnier.

Nach zweijähriger Tätigkeit bei der Navy nahm Herr Trabert 1953 seine Tenniskarriere wieder auf und wurde zum dominierenden Spieler des Sports. Bei allen vier großen Turnieren – Wimbledon und den US-, französischen und australischen Meisterschaften – gewann er entweder Einzel- oder Doppeltitel.

Herr Trabert erzielte 1953 einen dramatischen Sieg bei der US-Nationalmeisterschaft in Forest Hills in New York City. (Die Veranstaltung wurde später in US Open umbenannt, nachdem Profispieler 1968 zugelassen wurden.) Als er durch das Turnier segelte, ohne einen Satz zu verlieren, erreichte Herr Trabert das Finale der Männer gegen den hochrangigen Vic Seixas – bis dahin seinen Doppelpartner – der hatte früher im Sommer den Wimbledon-Titel gewonnen.

Herr Trabert schaffte “eine so beeindruckende Umkehrung der Endrunde, wie sie Forest Hills seit vielen Jahren gesehen hat”, schrieb Allison Danzig, Tennisreporterin der New York Times.

„In seinem kraftvollen Aufschlag und seinem tödlichen Spiel auf dem Vorplatz und in seiner Schnelligkeit, eine erstaunliche Erholung nach der anderen für spektakuläre Gewinner zu erzielen, war Trabert ein Feind, mit dem die Besten rechnen konnten. Aber seine Bodenschläge brachen Seixas ‘Widerstand und verwandelten das Match im zweiten Satz in eine Art Flucht. Der Wimbledon-Champion wurde auf Schritt und Tritt gequält, in die äußersten Ecken gefahren und in Knoten gebunden, als er versuchte, seinen Schläger am Netz auf den Ball zu bringen. “

Am Ende des Spiels hatte sich Herr Trabert als weltbester Spieler etabliert und Seixas in geraden Sätzen mit 6: 3, 6: 2, 6: 3 besiegt.

Kraftvoll gebaut, bei 6 Fuß und 185 Pfund, gewann Herr Trabert viele Punkte von seinem starken Aufschlag, aber sein Spiel hatte keine Schwäche. Er konnte an der Grundlinie bleiben und seinen Gegner mit langen Rallyes auf der Flucht halten, oder er konnte mit bemerkenswerter Beinarbeit und Reaktionen für schnelle Salven und Passschüsse ins Netz fahren. Er war mit seiner Vorhand und Rückhand gleichermaßen geschickt.

Im nächsten Jahr gewann Herr Trabert die französischen Meisterschaften auf Sand im Roland Garros-Stadion in Paris und bewies, dass er auf Gras, Sand oder Hartplätzen gewinnen konnte.

1955 hatte er eines der größten Jahre aller Tennisspieler in der Geschichte. Im Januar verlor er im Halbfinale der australischen Meisterschaft gegen den späteren Sieger Ken Rosewall, aber für den Rest des Jahres war Herr Trabert nahezu unschlagbar.

Nachdem er die Einzel- und Doppeltitel der französischen Männer gewonnen hatte, wurde er auf dem Cover von Sports Illustrated vorgestellt und behauptete dann die Wimbledon-Meisterschaft in geraden Sätzen über Kurt Nielsen aus Dänemark. Bei den US Nationals fegte er durch das Feld, ohne einen Satz zu verlieren, und traf sich traf im Finale auf Rosewall. Rosewall hatte einen schnellen Start, aber Mr. Trabert kämpfte sich auf einem rutschigen Rasenplatz zurück und nahm den ersten Satz mit 9: 7. In den nächsten beiden Sätzen, 6-3 und 6-3, überwältigte er Rosewall, um den US-Titel zu gewinnen und sich für seine frühere Niederlage in Australien zu rächen. Wie in Wimbledon verlor Herr Trabert in sieben Spielrunden keinen einzigen Satz.

Neben dem Gewinn von drei der vier großen Turniere des sogenannten Grand Slam gewann Herr Trabert 1955 106 von 113 Spielen. Da er Amateur war, erhielt er kein Preisgeld. (Sein Sieg in Wimbledon berechtigte ihn zu einem Geschenkgutschein für Tennisausrüstung im Wert von 10 Pfund.)

Ende des Jahres unterzeichnete Herr Trabert einen Vertrag über 75.000 US-Dollar, um an einer professionellen Tour mit Jack Kramer, Pancho Gonzales und anderen teilzunehmen. Sie stürmten durch die USA und andere Länder und spielten jede Nacht in einer anderen Stadt. Er zog sich 1963 vom Wettbewerb zurück.

Marion Anthony Trabert wurde am 16. August 1930 in Cincinnati geboren. Sein Vater arbeitete für General Electric und seine Mutter war Hausfrau.

Die Familie lebte in der Nähe eines öffentlichen Parks, in dem der junge Tony mit 6 Jahren anfing, Tennis zu spielen.

“Es war etwas Faszinierendes daran – genau das, was es ist, kann ich bis heute nicht beantworten”, sagte er 1955 zu Sports Illustrated.

Mit elf Jahren gewann er Turniere gegen ältere Spieler und war drei Jahre hintereinander der Highschool-Champion des Staates Ohio. An der Universität von Cincinnati gewann er eine nationale Tennismeisterschaft und war auch ein Startschutz für die Basketballmannschaft. Er verließ das College 1951, um zwei Jahre in der Marine zu dienen.

Er arbeitete in den frühen 1970er Jahren als Business Executive in Los Angeles, als er ein Vorspielband an CBS schickte und als Tennisanalyst eingestellt wurde. Er verbrachte mehr als 20 Jahre in Zusammenarbeit mit Ansager Pat Summerall.

Er berichtete über Tennis in der Zeit dreister Spieler wie John McEnroe und Jimmy Connors und beklagte einige der Veränderungen im Spiel.

“Ich bin zu Tode gekitzelt für die aktuelle Generation von Spielern und all das Geld, das sie bekommen”, sagte Trabert 1991 in einer Telefonkonferenz mit Reportern. “Aber ich mag es nicht, wenn sie jammern und stöhnen.”

Ein wesentlicher Unterschied war, wie sich der moderne, übergroße Tennisschläger aus leichten Materialien auf das Spiel auswirkte. Der kleinere Holzschläger, den er in den 1950er Jahren verwendet hatte, legte größeren Wert auf Schussplatzierung und Präzision und schuf vielleicht einen eleganteren und dramatischeren Spielstil.

“Der große (Schläger-) Kopf hat Tennis zu einem reinen Machtspiel gemacht”, sagte Trabert 1991. “Es gibt nur sehr wenige Spieler mit Finesse. Es macht weniger Spaß zu sehen. Die Leute sehen gerne Kundgebungen. Sie sehen nicht gerne einen Aufschlag oder eine Salve. Ich denke, Sie nennen das Fortschritt. “

Herr Trabert war mehr als 30 Jahre als Sender für CBS und australische Fernsehsender tätig und berichtete über Tennis, Golf und andere Sportarten. Von 1976 bis 1980 war er Kapitän der US Davis Cup-Tennisteams und führte Spieler bei internationalen Teamwettbewerben an. Er wurde 1970 in die International Tennis Hall of Fame in Newport, RI, aufgenommen und war später 10 Jahre lang Präsident der Hall of Fame. 2011 trat er in den Ruhestand.

Seine Ehe mit Shauna Woods endete mit einer Scheidung. Zu den Überlebenden gehört seine 36-jährige Frau, die ehemalige Vicki Valenti; zwei Kinder aus seiner ersten Ehe; drei Stiefkinder; 14 Enkelkinder; und sechs Urenkel.

Als Herr Trabert 1952 an Bord eines Flugzeugträgers im Mittelmeer in der Marine diente, erhielt er die Erlaubnis, an den französischen Meisterschaften teilzunehmen. Er bat später um Erlaubnis, in Wimbledon spielen zu dürfen.

“Die Navy-Abteilung hat dem Kapitän eine Nachricht geschickt, dass es in Ordnung ist, in Wimbledon zu spielen, aber der Kapitän hat mich abgelehnt”, sagte er der Florida Times-Union im vergangenen Jahr.

„Ich war auf der Brücke und der Kapitän sagte:‚ Ich denke, du bist sauer auf mich. ‘ Er hatte bereits Admiral gemacht. “Ich sagte:” Nein, Sir. ” Wer war ich als Seemann, um sauer auf einen Admiral zu sein? »Nichts mit dir zu tun«, sagte er zu mir. “Ich wollte sie nur wissen lassen, wer für dieses Schiff verantwortlich ist.” ”

Im nächsten Jahr, als Herr Trabert nicht mehr in der Marine war, hörte er erneut vom Admiral und bat um Tickets nach Wimbledon.

“Ich konnte ihm nicht helfen”, sagte Mr. Trabert.

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