Tara VanDerveers Vision führt Stanford zu einem weiteren Basketballtitel der NCAA-Frauen

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Mehr als 30 Jahre später kann Azzi die Stimme ihres Trainers deutlich hören.

“Ich habe eine Vision davon, wohin Sie gehen werden”, erinnert sich Azzi an VanDerveer und sagt oft: “Und ich werde nicht aufhören, bis Sie dort ankommen.” Diese Beharrlichkeit des Sehens ist keine optische Täuschung. Es ist VanDerveers Supermacht, die Ausdauer, sich auf das zu konzentrieren, was länger zählt als jeder andere, ein unaufhörliches Streben nach Besserem, das sie sowohl durch atemberaubende, beständige Spitzenleistungen als auch durch qualvolle Niederlagen auf den größten Bühnen geführt hat.

Am Sonntag, 29 Jahre nachdem sie den Kardinal das letzte Mal zu einer nationalen Basketballmeisterschaft der NCAA-Frauen geführt hatte, stand VanDerveer erneut an der Spitze des Sports. Sie gewann 1990 ihren ersten Titel mit einem von Azzi angeführten Kader und feierte zwei Jahre später einen zweiten. Obwohl VanDerveer und Stanford drei Jahrzehnte lang das Niveau eines Meisterschaftskalibers beibehalten hatten, wurden ihre herrlichsten Visionen immer wieder verzerrt.

Das Spiel verspottete sie. Nach dem Titel von 1992 ging das Programm zehnmal in die Final Four, ohne die Netze zu kürzen. Der Kardinal war eine solche Maschine, dass er es 1996 sogar ins nationale Halbfinale schaffte, in dem Jahr, in dem VanDerveer die US-amerikanische Frauen-Nationalmannschaft trainierte. Aber sie blieben zurück.

Schließen Sie sechs Niederlagen in der Elite Acht ein, und der Kardinal machte in diesen 29 Jahren 16 tiefe Turnierläufe. Sie blieben auf dem neuesten Stand des Sports, nur um die Klinge zu fühlen, anstatt sie zu benutzen. VanDerveers Teams verloren zweimal im Titelspiel, gegen einen 36: 2-Kader in Tennessee im Jahr 2008 (die letzte Meisterschaft des verstorbenen Pat Summitt) und gegen einen 39: 0-Moloch aus Connecticut im Jahr 2010. Sie verloren zwei Halbfinalspiele mit einem einzigen Punkt gegen Old Dominion 1997 und 2011 bei Texas A & M. Von 2008 bis 2014 führte VanDerveer sie sechsmal in sieben Turnieren zu den Final Four, doch ihr wurde Titel Nr. 3 verweigert. Schließlich ist die Folter von fast beendet.

Als der Wachmann von Arizona, Aari McDonald’s, am Sonntag von der Rückseite des Randes abprallte, konnte Stanford diesen unglaublich schwierigen Titel feiern. Der Kardinal hielt seinen Pac-12-Rivalen (54:53) zurück, genau wie sie South Carolina im Halbfinale um einen Punkt überholt hatten. Nach dem Herzschmerz der letzten 29 Jahre kann Stanford das Glück eines nagelnagenden Paares von Siegen erhalten. Aber während einige der Spiele im Laufe der Jahre schmerzhaft waren, war VanDerveer kein gefolterter Trainer. Sie fühlte sich nicht unvollständig, nur motiviert. Ihre Vision eines einzelnen Spielers oder eines ganzen Teams beinhaltet nicht unbedingt eine Trophäe. Und ihre Unnachgiebigkeit hat nichts damit zu tun, ihr Erbe zu verbessern.

“Deshalb trainiere ich nicht”, sagte der 67-jährige VanDerveer am Sonntagabend während einer Videokonferenz nach dem Spiel in San Antonio. “Ich wollte Lehrer werden.”

Selbst in ihrem Moment entschied sich VanDerveer, den Film zu rezensieren, um eine größere Lektion zu erteilen. “Ich habe unserer Mannschaft vor dem Spiel wirklich gesagt, dass es Sie als Person nicht grundlegend verändert, ob wir dieses Spiel gewonnen haben oder nicht.”

„Ich hatte einige einfach fantastische Teams – Kate Starbirds Team im Jahr 1997 -, in denen wir im Halbfinale verloren haben. Es ist herzzerreißend, das durchzugehen. Ich weiß, dass diese Frauen irgendwie auf den Schultern dieser Frauen liegen. „Ehemalige Spieler wären aufgrund der Widerstandsfähigkeit, die sie gezeigt haben, und der Schwesternschaft, die sie vertreten, so stolz, Teil dieses Teams zu sein. Ich bin begeistert von dieser Mannschaft, aber auch von all den Frauen da draußen, die in Stanford gespielt haben. “

Natürlich würde VanDerveer die Liebe verbreiten. Das ist wer sie ist. Und diese Saison war für zu viele zu schwierig, als dass die Trainerin die Errungenschaft ihres Erbes vollbringen könnte. Aber es ist passend, dass wir in den schwierigsten Jahren Grund hatten, oft innezuhalten und auf VanDerveer anzustoßen. Im Dezember gewann sie ihr 1.099. Spiel und Summitt als der erfolgreichste Trainer in der Geschichte des Frauen-College-Basketballs bestanden.

Jetzt, mit ihrem 1.125. Sieg, ist sie dreimalige nationale Meisterin. Aber VanDerveer wird sich erinnern diese Saison als eine der Ausdauer. Sie wundert sich darüber, wie ihr Team mit einer Pandemie umgegangen ist und aufgrund lokaler Coronavirus-Beschränkungen die ganze Saison über vertrieben wurde. Sie gab unterhaltsame Gedanken zu, die Saison zumindest für eine Weile aus Sorge um die körperliche und geistige Gesundheit der Spieler zu beenden. Sie kämpfte mit jeder Facette dieser Saison. Sie brauchte diese Belohnung nicht, aber sie ist dankbar, sie zu haben.

“Dies ist die Zeit, in der wir leben”, sagte VanDerveer. „Manchmal muss man einfach bei den Dingen bleiben. Für mich als Trainer möchten Sie eine nationale Meisterschaft gewinnen. Wir haben darauf geschossen. Ich hatte Herzschmerz mit Teams, die großartige Chancen hatten, es zu gewinnen. Aber dieses Team hat gewonnen und ich bin so stolz auf sie für das, was wir als Covid Championship bezeichnen könnten. Es könnte ein Sternchen haben. Aber es war schwieriger, hier unten zu sein. “

Es ist kein Sternchen erforderlich, es sei denn, es soll detailliert beschrieben werden, wie emotional und lohnend die Fahrt in den letzten drei Wochen war. Von schwierigen Gesprächen über Sexismus und Ungleichheit bis hin zur Wertschätzung des packenden Dramas des Turniers war die gesamte Erfahrung gut für den Frauenbasketball.

Wir sollten daraus mit einem tieferen Verständnis der Tugend des Spiels und der Wichtigkeit, es zu feiern, hervorgehen. Wir sollten daraus hervorgehen und über alles nachdenken, was VanDerveer dem Spiel gegeben hat, und die Vorteile von Glauben und Engagement erkennen.

“Dieses Programm ist das, was es wegen Tara ist”, sagte Haley Jones, die herausragendste Spielerin des Turniers. „Das Erbe, das sie geschaffen hat… es ist nur ein Segen, jetzt hier zu sein. So viele großartige Spieler haben dieses Programm durchlaufen. Sie sind alle aus dem gleichen Grund gekommen, den wir haben: von den Größten trainiert zu werden, um Sie nicht nur als Spieler, sondern auch als Person, als junge Frau zu entwickeln. Ich denke, es ist nur eine Ehre, dies für sie und mit ihr tun zu können. “ Seit Jahrzehnten sagen Stanford-Spieler dasselbe. „

Sie hat mich sehr beeinflusst “, sagte Azzi, die in San Francisco trainierte, bevor sie stellvertretende Vizepräsidentin für Entwicklung der Schule wurde. „Sie ist so intellektuell und detailorientiert in Bezug auf das Spiel. Sie ist nur dazu verdrahtet, die spezifischsten Aspekte zu coachen und zu analysieren. Du lernst etwas, wann immer du in ihrer Nähe bist. “

Der Unterrichtssonntag war ein Gnadensonntag. Nach 29 Jahren Wartezeit atmete VanDerveer nicht aus. Sie rühmte sich definitiv nicht. Sie entschied sich für eine lange Reise in die richtige Perspektive.

Ihre Vision bleibt stark wie immer.

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