Stanford, Arizona, wird im Meisterschaftsspiel landesweit ins Rampenlicht gerückt

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Entschuldigungen kamen von der NCAA, aber es war nur ein weiteres Beispiel für den Mangel an Respekt, den Arizona während der gesamten Saison und während des Turniers empfunden hat.

Die Wildkatzen haben jedoch das letzte Lachen. Die Nummer 3 wird gegen die Nummer 1 Stanford antreten und die Chance haben, die erste Meisterschaft in der Programmgeschichte zu gewinnen. Das Spiel am Sonntag ist das erste Mal, dass sich zwei Pac-12-Teams im Endspiel treffen.

„Wir haben an uns geglaubt; Unsere Tucson-Community hat an uns geglaubt “, sagte Sam Thomas, Senior-Stürmer aus Arizona. „Aber dann, nachdem wir Runde für Runde gegangen sind, mehr gewonnen haben, mehr Liebe bekommen haben und dann gedacht haben, dass wir endlich etwas Respekt bekommen haben und natürlich das Video und das Zeug. . . Es war wie ein Dolch, weil ich dachte, dass wir uns in den Final Four als Nummer drei erwiesen haben.

„Jetzt sind wir nur für uns selbst dabei. Wir machen das für uns. Wenn Menschen uns unterstützen wollen, lieben wir es. Wir lieben die Unterstützung. Wenn die Leute uns hassen wollen, sind wir in der nationalen Meisterschaft. Was können Sie noch sagen?

Respekt – oder das Fehlen davon – war das übergeordnete Thema des nationalen Meisterschaftsspiels am Sonntag.

Arizona war der einzige Nicht-Nr. 1 Samen, um zu den Final Four aufzusteigen, und dann wurde es ein nachträglicher Gedanke im Werbevideo und darüber hinaus als U-Conn. und Nationalspieler des Jahres Paige Bueckers dominierte die Schlagzeilen. Wildcats Star Guard Aari McDonald ist jetzt der Liebling des Turniers. Sie erzielte zwei aufeinanderfolgende Spiele mit mehr als 30 Punkten, bevor sie beim 69: 59-Halbfinalsieg gegen die Huskies am Freitag 26 verlor und ein bleibendes Bild lieferte, die Arme nach einem Eimer verschränkte und mit einem Grinsen hin und her schwankte ihr Gesicht.

Die Respektlosigkeit konzentriert sich nicht nur auf die Wildkatzen. Stanford ist ein geschichtsträchtiges Programm mit dem bisher erfolgreichsten Trainer im Frauen-College-Basketball der Division I, aber die anderen drei Nr. 1-Samen des Turniers schienen vor dem Event mehr Aufmerksamkeit zu erhalten. Bueckers, Aliyah Boston aus South Carolina, Caitlin Clark aus Iowa, Charli Collier aus Texas und andere brachten ihren jeweiligen Teams mehr nationale Anerkennung als Kiana Williams, die All-Amerikanerin der dritten Mannschaft, dem Kardinal zu bringen schien. Und jetzt gibt es im Meisterschaftsspiel zwei Teams aus dem Pac-12, einer Konferenz, die ständig um mehr nationale Wertschätzung kämpft.

All diese Gefühle spitzten sich zu, als Arizona den Sieg gegen U-Conn sicherte. Trainerin Adia Barnes versammelte ihr Team an der Seitenlinie und konnte gesehen werden, wie sie zwei Mittelfinger hochwarf und den Wildkatzen mit einem Spruch sagte, sie sollten alle Zweifler ignorieren.

Wenn ich Trainer im Pac-12 bin und ständig sehe, dass der Pac-12 keinen Respekt hat, habe ich keinen Respekt “, sagte Barnes,„ und das zeigt, dass Aari die All-American-Zweitmannschaft ist. Es zeigt, dass Aari nicht der Defensivspieler des Jahres ist. Es ist kontinuierlich und passiert immer im Pac-12. Jetzt hoffe ich, dass der Pac-12 mit uns beiden im Meisterschaftsspiel mehr Respekt bekommt und die Vorurteile der Ostküste aufhören. “

Arizona und Stanford treffen sich in diesem Jahr zum dritten Mal – der Pac-12-Champion Cardinal gewann die letzten beiden Spiele mit durchschnittlich 20,5 Punkten. Die Teams sind sehr vertraut miteinander, aber die Beziehungen zwischen den beiden Programmen gehen viel tiefer.

Stanfords Trainerin Tara VanDerveer war eine Mentorin von Barnes – sie erinnert sich an das Trainieren gegen die Wildkatzen, als Barnes eine Spielerin war. VanDerveer sagte, der letzte Text, den sie nach dem Sieg am Freitagabend gegen South Carolina erhielt, stamme von Barnes. Der Trainer aus Arizona im fünften Jahr sagte, VanDerveer habe sie überredet, ein Peloton-Trainingsrad zu kaufen.

“Ich freue mich sehr für Adia, dass sie die Möglichkeit hat, bei ihrer Alma Mater zu trainieren, und offensichtlich geht es ihr so ​​gut”, sagte VanDerveer. „Ich respektiere die Tatsache, dass sie ein Programm übernommen hat, das ganz unten stand, und sie hat es aufgebaut. Während des ganzen Jahres sprach ich mit Adia über verschiedene Dinge, die geschahen.

„Natürlich werden wir antreten, und ich möchte, dass der nationale Meistertitel nach Palo Alto zurückkehrt. Aber ich bin wirklich stolz auf Adia und stolz auf den Pac-12, zwei Teams im nationalen Meisterschaftsspiel zu haben. Das hätten sich viele Menschen vor 10 Jahren, vor 15 Jahren, vor 20 Jahren nicht vorstellen können. “

Das dritte Mal gegen ein Team zu spielen, bringt eine gewisse Wendung mit sich, aber VanDerveer sagte, dass sie es genauso angeht wie jedes andere Turnierspiel. Jeder weiß, was die Spieler des anderen Teams können und gerne tun, aber die Trainer können noch detaillierter sein, als wenn sie zum ersten Mal ein Team ausfindig machen würden. Barnes sagte, die Situation habe Vor- und Nachteile. Vertrautheit ist ein Plus, aber es kann einfacher sein, gegen einen neuen Gegner zu spielen.

Beide Seiten räumten ein, dass dies nicht die gleichen Mannschaften sind, die sich zu Beginn der Saison getroffen haben. Die Wildcats spielen an beiden Enden des Bodens besser und haben eine Menge Schwung. Auf der anderen Seite hat Stanford durch neun Wochen unterwegs eine Härte erlangt, nachdem Santa Clara County (Kalifornien) Ende November alle Kontaktsportarten verboten hatte. Das Team übte einige Zeit in einem Gymnasium mit mehreren Holzrückenbrettern.

“Wir sind uns so viel näher gekommen, weil wir wochenlang zusammen in Hotels waren”, sagte Cameron Brink, Neuling bei Stanford. „Das ist ein Vorteil für uns. … Wann [other teams] Als sie zur Blase in San Antonio kamen, wussten sie nicht wirklich, was sie erwarten sollten, und wir wussten es irgendwie.

„[The high school gym] hat uns wirklich grobkörniger gemacht. Wir haben nur darüber gelacht. Es gab ein paar Mal, wo der Strom nicht funktionierte, also übten wir im Dunkeln. Es war eiskalt dort drin. Aber wir waren einfach dankbar, dass wir ein Fitnessstudio zum Üben hatten.… Es hat uns härter gemacht. “

Alles, was übrig bleibt, ist, dass eines der beiden Programme das letzte bisschen Respekt bekommt.

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