Sean Doolittle hat einen Neuanfang mit Cincinnati Reds

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“Es wird in Wellen kommen”, sagte Doolittle diese Woche gegenüber der Washington Post, kurz nachdem er einem Vertrag zugestimmt hatte, der immer noch davon abhängt, dass er die physische Prüfung besteht. „Aber das ist der Preis, den Sie zahlen, wenn Sie sich zu 100 Prozent in alles investieren, wie ich es in DC getan habe, wie ich es bei den Nationals getan habe. Und ich kenne keinen anderen Weg, es zu tun.

„Ich hätte nichts geändert. Das Auf und Ab, wie meine Erfahrung dort… Ich bin einfach so dankbar dafür und bin jetzt bereit, mit dem nächsten Kapitel fortzufahren. “

Aber bevor er es tat, diskutierten Doolittle und die Nationals über ein Wiedersehen, das nie zu nahe kam. In seiner Nacherzählung haben die Nationals zu Beginn der freien Agentur – einige Zeit im November – Kontakt aufgenommen und Interesse bekundet, ihn zurückzubringen. Doolittle beschrieb sich selbst als “an die Nats gebunden” auf eine Weise, die er nicht hätte sein sollen. Er wollte, dass es funktioniert, sagt er, und bei den Trainern, Teamkollegen und Mitarbeitern bleiben Er gewann eine World Series mit im Jahr 2019. Er kommt aus New Jersey und verbringt die meisten Winter in Chicago, betrachtet Washington jedoch als seine quasi Heimat.

Im Laufe des Winters wandte sich Doolittle jedoch von diesem Wunsch ab. Gespräche mit den Staatsangehörigen drangen ins neue Jahr vor. Die Seiten verhandelten sogar leichtfertig über Bedingungen und Geld. Dann unterschrieben die Nationals den Linkshänder Brad Hand bei Ein Einjahresvertrag über 10,5 Millionen US-Dollar am 24. Januar. Doolittle sah die “Schrift an der Wand”, wie er es ausdrückte, und begann, andere Optionen mit größerer Dringlichkeit in Betracht zu ziehen.

Die Roten waren das erste Team, das Anfang November Kontakt aufnahm. Zwei Mitglieder ihrer Organisation arbeiteten zufällig in der Einrichtung Doolittle, die in dieser Nebensaison in Tempe, Arizona, ausgebildet wurde. Doolittle beschäftigte sich mit der Kultur, der Pitching-Entwicklung und den Persönlichkeiten im Clubhaus. Er sprach mit Reds Pitching-Trainer Derek Johnson und Starter Sonny Gray, seinem Freund aus der Zeit, als sie zusammen in Oakland spielten. Und das führte ihn wegen einiger anderer Angebote nach Cincinnati.

“Es gibt absolut keine harten Gefühle hier”, sagte Doolittle. „Ich bin nicht sauer auf die Nats. Ich könnte niemals sauer auf die Nats sein, willst du mich veräppeln? Das hat eine geschäftliche Seite und wir hatten von Anfang an finanzielle Gespräche mit anderen Teams, die einfach besser waren. Es passiert und das ist okay.

„Aber ich wusste, dass ich die Bank nicht in freier Hand brechen würde, weißt du was ich meine? Das Geld war nicht der treibende Faktor. Ich wollte irgendwo sein, wo ich das Gefühl hatte, die ganze Arbeit, die ich seit letztem Sommer mache, fortsetzen zu können, und die Nats standen definitiv auf der Shortlist. Es fühlte sich einfach nie wirklich so an, als würde es zusammenkommen. “

Im vergangenen Sommer landete Doolittle am alternativen Standort der Nationals, nachdem er in fünf Auftritten sieben Treffer, drei Homer und fünf verdiente Runs erzielt hatte. Seinem Fastball fehlte es an Leben und Geschwindigkeit. Er hatte düstere Gedanken darüber, dass sein Arm dauerhaft verbraucht wurde.

Er war technisch mit Müdigkeit im rechten Knie auf die Liste der Verletzten gegangen. Die Idee war, ihm in Fredericksburg eine Verschnaufpause zu gönnen, um seine Mechanik zu glätten und auf die Strecke zu kommen. Als er nach Washington zurückkehrte, schien er seinem gewohnten Selbst näher zu sein. Aber dann spannte er sich an seine rechte schräge am 10. September und war für die Saison beendet.

Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle hinderten ihn daran, durch das Stadion zu gehen, um sich zu verabschieden, sei es für den Winter oder für immer. Stattdessen schrieb er einen Brief an jeden Mitarbeiter – von den Clubhausmitarbeitern bis zum Videoteam – und brachte sie auf den Parkplatz, während er seine Sachen sammelte. Das Ende fühlte sich völlig unvollständig an.

“Ich möchte mein Willkommen definitiv nicht irgendwo erschöpfen”, sagte Doolittle mit einem Lachen. „Ich bin kurz davor, meine 10. Saison zu spielen und hatte noch nie ein Mitspracherecht bei meinem bisherigen Spiel. Und ein Teil von mir dachte, wenn ich wieder in Washington bin, versuche ich, einige Dämonen aus den Jahren 2020 und 2019 auszutreiben? Versuche ich, eine Erzählung über mich selbst umzuschreiben? Ich kam auf die Idee, einen sauberen Schiefer zu haben. “

Doolittle verbrachte einen Monat damit, die schräge Verletzung mit dem Physiotherapeuten der Nationals zu rehabilitieren. Danach reisten er und seine Frau Eireann Dolan nach Scottsdale. Er warf in der ersten Novemberwoche. In den Monaten seitdem hat er mit einer Reihe von High-Tech-Kameras und -Programmen zusammengearbeitet, um seine Liefer- und Werkstattabstände zu optimieren. Er trainierte zum ersten Mal mit gewichteten Bällen. Er lernt, welche Daten für ihn nützlich sind. Er hat viel gelernt.

Und die Roten, so Doolittle, sind bekannt für ihre hochmodernen Pitching-Praktiken. Kyle Boddy, Cincinnatis Pitching-Direktor, gründete Driveline, eine beliebte Trainingsanlage. Nate Irving, der Bullpenfänger der Roten, war in diesem Winter einer von Doolittles Ausbildern. Die Gelegenheit, auf dem aufzubauen, was in Fredericksburg begann und nach Tempe führte, war für Doolittle verlockend. Er fühlt sich bereit, sich immer wieder neu zu erfinden.

“Es schien, als könnte ich das Zeug, das ich in dieser Nebensaison gelernt habe, nehmen und ins Lager kommen, um mit diesen Jungs in derselben Sprache zu sprechen, die sie verwenden”, sagte Doolittle. „Ich dachte, es wäre ein reibungsloser Übergang. Es wird anders sein, aber ich bin sehr aufgeregt darüber. “

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