Rückblick auf Rush Limbaughs Zeit bei ESPN

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Und doch stellte ESPN ihn nach einer gemeldeten einjährigen Werbung tatsächlich ein. Dass Limbaugh, der am Mittwoch im Alter von 70 Jahren an Lungenkrebs starb, einmal ein nationales Radiopublikum hatte, das sich 20 Millionen Hörern näherte, wurde sicherlich von dem Netzwerk in Betracht gezogen. Dass er diese Zuhörer oft mit oft beleidigenden Bemerkungen über jemanden anzog, der es wagte, die rechte Orthodoxie in Frage zu stellen, tat es vielleicht nicht.

Limbaughs Amtszeit würde weniger als einen Monat dauern. So schnell Limbaughs ESPN-Sturz auch war, der rassistische Kommentar, der zu seiner Abreise führte, wurde am 28. September 2003 von seinen Co-Gastgebern „NFL Countdown“ kaum sofort zur Kenntnis genommen. Während einer Diskussion über die Kämpfe der Philadelphia Eagles in der Vorsaison Limbaugh schlug vor, dass Quarterback Donovan McNabb wegen seiner Hautfarbe überbewertet wurde.

“Ich denke, was wir hier hatten, ist ein wenig soziales Problem in der NFL”, sagte Limbaugh. „Die Medien haben sich sehr gewünscht, dass ein schwarzer Quarterback gut abschneidet. … In McNabb steckt ein wenig Hoffnung, und er hat viel Anerkennung für die Leistung dieses Teams erhalten, die er nicht verdient hat. Die Verteidigung hat dieses Team getragen. “

Sowohl Tom Jackson als auch Steve Young, zwei der ehemaligen NFL-Spieler, die zu dieser Zeit als “Countdown” -Kommentatoren fungierten, verteidigten McNabbs Talente als Quarterback, stellten jedoch Limbaughs Behauptung, die Medien würden ihn stützen, weil er ein schwarzer Quarterback war, nicht in Frage . McNabb selbst brauchte das, als er zwei Tage später nach Limbaughs Kommentaren gefragt wurde.

“Es ist traurig, dass Sie zur Hautfarbe gehen müssen”, sagte er Reportern. Ich dachte, wir wären mit dem ganzen Geschäft fertig. “

ESPN, das bis dahin ein ziemlich unpolitischer Ort gewesen war, befand sich plötzlich im Zentrum von eine heulende kulturelle Kontroverse. Die demokratischen Präsidentschaftskandidaten Wesley Clark, Howard Dean und Al Sharpton forderten ESPN auf, Limbaugh zu entlassen, ebenso wie die National Association of Black Journalists. Aber zuerst versuchte ESPN, es wegzuwischen und legte den Grund für seine Einstellung offen.

„Dies ist kein politisch motivierter Kommentar. Dies ist ein Argument für Sport und Medien. “Mark Shapiro, damals Executive Vice President von ESPN, erzählte USA Der heutige Rudy Martzke. „Rush argumentierte, dass McNabb im Wesentlichen überbewertet ist und dass sein Erfolg zum Teil mehr ist [due] zu dem Team um ihn versammelt.

„Wir haben Rush zu einer uneingeschränkten Meinung gebracht. Schon früh hat er geliefert. “

Shapiros Zitate erschienen am Mittwoch, dem 1. Oktober, in USA Today. Doch hinter den Kulissen von ESPN war nicht alles in Ordnung.

“Als ich hörte, dass Mark Rush öffentlich dieses Vertrauensvotum gab, war es das, was mich über den Rand geschickt hat”, sagte Jackson “Diese Jungs haben den ganzen Spaß” die 2011 ESPN Oral History von James Andrew Miller und Tom Shales zusammengestellt. „Sie – sie sind die ESPN-Hierarchie – waren herausgekommen und sagten, Rush habe ihnen gegeben, was sie wollten. Sie wussten, dass er kontrovers sein würde. Ich war sehr wütend; Ich habe Mark und den anderen wahrscheinlich ein paar Dinge gesagt, die ich nicht hätte sagen sollen, obwohl es mir im Rückblick sicherlich nichts ausmacht, dass ich sie gesagt habe. Ich weiß, eines der Dinge, die ich gesagt habe, war, dass sie einen großen Fehler gemacht haben, als sie ihn mit uns auf Sendung gebracht haben. Ich sagte: “Sie haben diesen Kerl zwanzig Fuß von uns entfernt, um das zu tun, was er getan hat, und jetzt müssen wir alle dafür antworten.” ”

Jackson ließ wissen, dass er kein Set mehr mit Limbaugh teilen würde. Später in dieser Nacht gab ESPN bekannt, dass es sich von Limbaugh trennen würde.

Jackson und die anderen “Countdown” -Hosts gaben alle Mea Culpas in der Show, die am Sonntag nach Limbaughs Kommentaren ausgestrahlt wurde. Und während der frühere Herausragende von Denver Broncos zugab, dass er Limbaughs Kommentar anfangs an ihm vorbeigehen ließ – ihre „Tiefe und Unempfindlichkeit… waren erst dann vollständig zu spüren, als es zu spät schien, um zu antworten“, sagte er -, machte Jackson auch bekannt, dass er wurde nicht darüber befragt, ob Limbaugh überhaupt eingestellt wurde.

„Ich möchte, dass Sie wissen, dass uns niemand am Sprechen gehindert hat. Wir haben dieses Forum, unsere Show, gewählt. “ Sagte Jackson. “Lassen Sie mich nur sagen, dass es nicht unsere Entscheidung war, Rush Limbaugh in dieser Show zu haben.”

In dem Miller / Shales-Buch behauptete Shapiro, er sei von Martzke falsch zitiert worden.

“Ich würde niemals entschuldigen, was Rush getan hat, aber mit Rush wussten wir, was wir bekommen”, sagte er. „Wir wussten, dass dieser Typ sehr unterschiedliche und scharfe Meinungen hatte. Wir haben mit ihm einen Vertrag abgeschlossen, um über Fußball zu sprechen, und als er diese Grenzen überschritt, musste er gehen. Rush Limbaugh wird einige Bewertungen ziehen, keine Frage, aber vielleicht haben wir uns schuldig gemacht, dass er alles andere an der Tür lassen und einfach nur Sport treiben könnte. Das war das Risiko, das wir eingegangen sind. “

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