Rory McIlroy steht Masters Kämpfen mit erfrischender und brutaler Ehrlichkeit gegenüber

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Vor einem Jahrzehnt hatte ein stolzierender, hüpfender, lockiger Junge aus Nordirland beim Masters einen Vier-Schuss-Vorsprung auf den Sonntag – und implodierte dann mit einem 80er-Jahre-Versteck. Um zu sagen, dass der 31-jährige Ehemann und Vater, der sich nicht erholt hat, ist zu simpel, weil er seinen nächsten Start bei einer großen Meisterschaft gewonnen hat, weil er noch im letzten Sommer die Nummer 1 der Welt war, weil sein Talent offensichtlich und enorm ist.

Aber McIlroy hat jetzt eine Geschichte in Augusta und es ist nicht ganz schmackhaft. Es ist jährlich relevant, denn wenn er dort gewinnen würde, würde er sich der elitärsten Gruppe in der Geschichte des Sports anschließen: denjenigen, die alle vier Majors gewinnen würden. Das ist Golfkönig: Tiger und Jack und Hogan und Sarazen und Spieler.

“Hoffentlich”, sagte er später zu Reportern, “fühlen Sie sich morgen ein bisschen wohler.”

Hoffnungsvoll. McIlroy war lange Zeit einer der attraktivsten Charaktere des Golfsports. Er ist nachdenklich und ehrlich. Wo andere einen Schild aufstellen, öffnet Rory eine Tür.

Wenn er also mit einem Spiel in Augusta ankommt, das er nicht ganz finden kann, sagt er, er hat ein Spiel, das er nicht ganz finden kann. Darüber hinaus wird er erklären, wie und warum. Die Wahrheit ist etwas Kostbares, das nur wenige Spieler besitzen würden: Er beobachtete, wie der innovative, wenn auch exzentrische Bryson DeChambeau seinen Körper neu gestaltete und den Sport überdachte – Gewichtszunahme, Schläge, die weiter fielen, als jeder Elite-Spieler sie jemals getroffen hat, und dabei einen Major gewannen.

Es beeinflusste McIlroys Schwung und seinen Kopf. Als er letzten Monat erklärte, dass er sich auf die Länge konzentriert habe – sehr zu seinem Nachteil -, sagte er: “Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass es nichts mit dem zu tun hat, was Bryson bei den US Open getan hat.”

McIlroy ist kein Chaos. Aber er ist auch nicht bereit, die Masters zu gewinnen. Auf seiner Pressekonferenz vor dem Turnier am Dienstag sprach McIlroy ausführlich darüber, wonach er in seinem Spiel sucht, über die Zusammenarbeit mit dem legendären Ausbilder Pete Cowen, während er seinen lebenslangen Trainer Michael Bannon weiterhin im Griff hat. Er sprach davon, seine Vorbereitung zu ändern, einen Vorbesuch in Augusta zu vermeiden und stattdessen nur am Sonntag zu fliegen. Er sprach offen an, was auch immer gefragt wurde.

“Schau”, sagte er. „… Ich versuche hier das große Ganze zu sehen. Ich konzentriere mich nicht nur auf diese Woche, aber sie ist größer als das. Es ist eine Reise, richtig? Und es ist eine Reise, um zu versuchen, wieder so zu spielen, wie ich weiß, dass ich das Spiel spielen kann. “

Im Moment ist es so wie er gewöhnt an das Spiel spielen. Er gewann den letzten seiner vier Majors – hol dir das – Sieben Jahre zuvor. Für den Golf-Cognoscenti, der ihn vor seinem 20. Lebensjahr für mehrere grüne Jacken ausgestattet hatte, ist das nicht gut genug. Es fühlte sich manchmal so an, als ob sein Spiel vor Gericht stand und er als sein eigener Verteidiger fungieren musste.

“Ich habe das Gefühl, dass viel zurückgeschaut wurde, um vorwärts zu gehen, anstatt nur zu sagen:” Okay, hier sind wir “, sagte McIlroy. ‘Das ist die Gegenwart. Damit müssen Sie arbeiten. Lass uns von hier aus vorwärts gehen. ‘”

Die erste Runde am Donnerstag war also sowohl aufgrund seiner aktuellen Form vorhersehbar als auch aufgrund seiner nahezu unbegrenzten Fähigkeiten überraschend. Er baute drei aufeinanderfolgende Drehgestelle auf der Vorderseite, das letzte auf dem siebten Par-4-Platz, wo er nach links fuhr, und suchte dann einen weißhaarigen Mann über das Fairway als Ziel für seine Annäherung aus. Er wollte es bei diesem Mann anfangen und umdrehen.

“Es war ein perfekter Schuss”, schwankte McIlroy. “Es war absolut gerade.”

Es drehte sich nicht um. Es traf den Mann – der zufällig sein Vater war, Gerry.

“Vielleicht signiere ich ihm eine Tüte gefrorener Erbsen”, sagte McIlroy.

Gute Laune, auch wenn er mahlt. Es gibt so viel Amateurpsychoanalyse im Golf, dass es ersticken kann. McIlroy hat es immer und höflich ertragen. Sein Tiefpunkt am Donnerstag musste auf dem 13. Par 5 liegen, einem Birdie-Loch, falls es jemals eines für einen Spieler von McIlroys Länge gegeben hat. Er hatte ein 6-Eisen für seinen zweiten Schuss. Er war im Moment 4 Jahre alt. Ein Birdie könnte ihn in die richtige Richtung bringen.

Stattdessen erstickte er es. Es endete in diesem Nebenfluss. Ein wahrscheinlicher Birdie, sogar ein möglicher Adler, wurde das sechste Bogey seiner Zeit. Er ist einer der besten Spieler der Welt und wurde als Work in Progress entlarvt.

“Jedes Mal, wenn Sie mit Ihrem Schwung an Dingen arbeiten, wird es sich ganz anders anfühlen”, sagte er. „Aber es ist nicht so, als hätte ich diese Dinge noch nie gemacht. Ich denke das ist die Sache. Sie geraten in diese schlechten Gewohnheiten, und das fühlt sich normal an. Und dann bringst du es wieder in die Position, in der ich schon eine Million Mal war, und es fühlt sich einfach anders an. “

Da McIlroy in jedem Hauptfach automatisch als Konkurrent angesehen wird, wird er ad nauseam nach seinem Ansatz gefragt. Konzentriert er sich mehr auf sie? Behandelt er sie wie eine weitere Woche? So wie er seinen Schwung und sein Spiel verändert, ist er auch bereit zu lernen und sich anzupassen, wie er denkt. Es fühlt sich oft so an, als würde er suchen.

Zu diesem Zweck erzählte er am Dienstag eine Geschichte. Vor ein paar Wochen besuchte er Tiger Woods und erholte sich danach der schreckliche Autounfall im Februar das droht seine Karriere zu beenden. McIlroy war beeindruckt von der Ausstellung der Trophäen seiner 15 großen Meisterschaften in Woods ‘Familienzimmer. Er sagte, er habe Woods nach dem Ort der Trophäen aus den Dutzenden von regulären PGA Tour-Events gefragt, die er gewonnen habe.

“Ich weiß nicht”, antwortete Woods.

Als er wegfuhr, konnte McIlroy diesen Austausch nicht abschütteln.

“Ich denke nur bei mir: Wie einfach muss sich das für ihn angefühlt haben, wenn er sich nur um vier Wochen im Jahr gekümmert hätte?” Sagte McIlroy. „Das andere Zeug muss wie Übung gewesen sein. Das ist eine coole Perspektive, oder? “

Da ist Rory, der uns erlaubt, mit der Schrotflinte zu fahren, während er über seine mentale Herangehensweise an Majors auf einer Heimfahrt vom Haus einer Legende nachdenkt. Grund genug, für ihn zu wurzeln. In einem Sport voller Unternehmensautomaten wird er sich hinsetzen und Ihnen sagen, was ihn beschäftigt, auch wenn es viel ist. Möge es eine Zeit geben, in der er keine Fragen zu dem einzigen Major beantworten muss, den er nicht gewonnen hat. Er hat es verdient, wenn man bedenkt, wie er seit einem Jahrzehnt damit umgeht – und zählt.

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