NCAA-Sportarten sind gescheitert. College-Athleten haben nicht.

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Eine grundlegende Tatsache wurde im letzten Monat des Turnierspiels deutlich gezeigt: Die NCAA verkauft Kinder ohne ihre Zustimmung für mehr als 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr kommerziell. Athleten, die dieses Peonage-Schuldendienstsystem wie nie zuvor in Gerichtsverfahren und in Frage stellen Kampagnen wie #NotNCAAPropertyhaben die Frage aufgeworfen, ob die NCAA in ihrer aktuellen Leistungskonfiguration weiter bestehen soll. Die Antwort lautet Nein, aus dem einfachen Grund, dass das Leitungsgremium die Definition von „Amateur“ völlig verdreht hat.

Der Begriff Amateur bedeutet nicht “kostenlos”. Das hat es nie getan. Es kommt vom französischen “Amateur”, was wiederum vom lateinischen Wort “Amator” kommt. Liebhaber.

Für die Liebe. Das ist was es bedeutet.

Wo steht geschrieben, dass Kolleginnen und Kollegen, um ein Spiel für die Liebe zu spielen, von den Universitäten ihres Wertes und ihrer wirtschaftlichen Rechte beraubt und gezwungen werden müssen, Handelsabkommen zu erfüllen, zu deren Lektüre sie nicht einmal berechtigt waren – kostenlos? Suggs und McDonald haben noch nie einen Vertrag mit AT & T unterzeichnet, und dennoch haben sie nur einen Monat ihres kurzlebigen und vielleicht flüchtigen sportlichen Lebens damit verbracht, 5G-Zellpläne zu verkaufen, für die sie keinen Cent sehen werden. Warum? Weil “Amateurismus”.

Ein Irrtum untergräbt jeden Versuch, das zu tun, was im Hochschulsport richtig und vernünftig ist: Wenn die NCAA keine Verrenkungen und Erpressungen üben darf, werden unsere Campus-Spiele, wie wir sie kennen, „zerstört“. Dies ist das Argument, das das Leitungsgremium seit Jahren vorbringt, und mit zunehmender Verzweiflung in Bezug auf die Kartellfälle, die von Kolleginnen und Kollegen vorgebracht wurden, um den Schraubstockgriff der NCAA zu beseitigen. “Woher wissen wir, dass wir das existierende Spiel einfach nicht zerstören?” Gerechtigkeit Sonia Sotomayor wiederholte vorsichtig während der Argumente des Obersten Gerichtshofs gegen Ende März Wahnsinn.

Es ist Unsinn, diese Befürchtung, dass eine vollkommen gesunde Korrektur der schnell zerstörerischen Tendenzen der Organisation das Kollegialsystem zum Erliegen bringen wird. Und es ist Zeit, es zur Ruhe zu bringen.

Der Historiker Ronald A. Smith hat geschrieben: “Es gab nie eine glänzende Zeit, eine goldene Ära des Hochschulsports, in der der Amateurismus aufrechterhalten wurde und Professionalität und Kommerzialismus nicht existierten.” Der erste Intercollegiate-Wettbewerb, so stellt er fest, war ein Crew-Treffen zwischen Harvard und Yale im Jahr 1852, das von einem Eisenbahnunternehmer bezahlt und durchgeführt wurde, der einen Wettbewerb sehen wollte. Tausend Zuschauer kamen, um zuzusehen, obwohl es am Ufer eines abgelegenen New Hampshire-Sees stattfand. Das passiert in einem freien Markt.

Richter Stephen G. Breyer bemerkte zu Recht, dass College-Leichtathletik „kein gewöhnliches Produkt ist… und nur teilweise wirtschaftlich“. Er fügte hinzu: “Ich mache mir große Sorgen darüber, dass Richter entscheiden, wie Amateursport betrieben werden soll.” Eigentlich würde der Gerichtshof Richter bekommen aus des College-Sportgeschäfts durch Heilung der proliferativen Tendenz der NCAA, Menschen und Dinge zu verkaufen, zu denen sie kein Recht hat.

Und wenn sie schon dabei sind, sollte das Gericht die NCAA etwas fragen: Wurde einem Spieler, der einen Schuss in einem Turnier niedergeschlagen hat, jemals gestattet, die TV-Sponsor-Verträge der NCAA zu lesen?

Es gab immer ein unangenehmes, aber notwendiges Gleichgewicht zwischen den Spielen der Kollegen und dem Handel, der für ihre Inszenierung bezahlt. Dieses Gleichgewicht ist verloren gegangen, wenn es sich nicht mehr um ein ausgeglichenes und gerechtes System handelt, das so viele Kollegen wie möglich unterstützt, sondern sie im großen Stil benachteiligt. In den letzten zwei Jahrzehnten haben NCAA-Präsidenten ihren steuerfreien gemeinnützigen Status missbraucht, um Geschäfte wie die Vertragsverlängerung von 8,8 Milliarden US-Dollar mit CBS-Turner im Jahr 2016 abzuschließen, durch die Fernsehsender und Unternehmenssponsoren unterstützt wurden ein breites Spektrum an Rechten und Kontrollen. Sie wurden zu Revenue-Hounds, die extravagant bauten 55 Millionen US-Dollar Sportpalästewährend die Athleten betrügen, die sie füllen.

Ein typisches Beispiel: Oregons Sedona Prince, dessen massive soziale Medien folgen half dabei, chronische Ungleichheiten aufzudecken im NCAA-Frauenturnier. Als 18-jährige Neuling in Texas hat sie sich Tibia und Fibula schwer gebrochen. Nach mehreren Operationen wechselte sie nach Oregon. Zu diesem Zeitpunkt lagen ihre Arztrechnungen bei Zehntausenden von Dollar. Die NCAA bestritt sie jedoch so sehr wie eine GoFundMe-Kampagne, um ihre Rechnungen zu bezahlen. Währenddessen werden Multimedia- und Marketing-Deals im Wert von mehreren Millionen Dollar mit Hilfe von Spielerähnlichkeiten abgeschlossen.

Prince, die nicht unnatürlich Klägerin in einer kartellrechtlichen Sammelklage wegen der Entführung ihres Namens und ihrer Bildrechte wurde, fragt rhetorisch: “Wenn nicht wir, wer kann das zu Recht behaupten und davon profitieren?”

Das Sportstipendiensystem ist gut gemeint und sollte erhalten bleiben – es ist möglicherweise die größte Chance für aufstrebende junge Menschen seit dem GI-Gesetz. Dieses System ist jedoch völlig unabhängig von der korrodierten Profit-Hoarding-Struktur der NCAA und hängt in keiner Weise davon ab. Anspruchsvolle Kinder spielen immer Spiele – versuchen Sie einfach, sie aufzuhalten. Und Schulen geben ihnen immer Anreize, an den Campus zu kommen, weil sie die Umwelt bereichern. Und andere werden immer zuschauen, so wie vor 170 Jahren tausend Menschen zu diesem Bootsrennen kamen. Die Spieler werden spielen, das Publikum wird folgen. Warum? Weil dieser Teil des Systems unbestechlich und unzerstörbar ist – der Teil, der für die Liebe ist.

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