Mit den Chiefs und ihrem “Chop” im Super Bowl fordern einheimische Gruppen Veränderungen

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“Es ist absolut notwendig, den jüngsten systemischen Rassismus mit konkreten und produktiven Schritten zu konfrontieren”, sagte Kommissar Roger Goodell zu Beginn der Saison. “Wir werden in unserer Arbeit nicht nachgeben.”

Am Sonntag, wenn die Kansas City Chiefs im Super Bowl LV gegen die Tampa Bay Buccaneers antreten, werden Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner immer noch nach Anzeichen suchen, dass ihre Bedenken Teil dieser Initiative sind.

Seit 16 Jahren fordert eine Gruppe namens Not in Our Honor die Chiefs auf, ihren Namen fallen zu lassen und jahrzehntealte Rituale des Spieltages aufzugeben, die auf einheimischen Symbolen und Traditionen basieren. Diese Kampagne, die von mehreren nationalen Interessengruppen unterstützt wird, ist weitgehend unbeachtet geblieben.

Im August, Die Chiefs untersagten den Fans das Tragen von Kopfbedeckungen und Gesichtsbemalung mit indianischem Thema für Spiele im Arrowhead Stadium. Es versprach auch, den „Arrowhead Chop“ zu überprüfen, der den ohrenbetäubenden Kriegsgesang begleitet, der durch die Tribünen des notorisch lauten Veranstaltungsortes hallt. Die Änderungen, sagten die Chiefs in einer Erklärung, waren das Ergebnis eines sechsjährigen Dialogs mit lokalen Führern mit unterschiedlichem einheimischen Hintergrund.

Für viele Aktivisten sind diese Maßnahmen weit entfernt von der Veränderung, die sie anstreben: ein Ende des Namens des Chiefs und aller von Indien abgeleiteten Bilder und Rituale. Die Aktivisten sind jedoch von der Entscheidung des Besitzers des Washington Football Team, Daniel Snyder, im Juli, den Namen Redskins fallen zu lassen, und von der breiteren nationalen Bewegung, die Namen und Maskottchen der einheimischen Teams zu ersetzen, bestärkt.

Und um den Druck zu erhöhen, leihen sie sich aus dem Spielbuch, das maßgeblich dazu beigetragen hat, Snyders Hand zu zwingen. Es beinhaltete rechtliche Schritte, Proteste, politischen Druck und letztendlich koordinierte Bemühungen der Investoren, die NFL und die wichtigsten Unternehmenssponsoren des Teams voranzutreiben – einschließlich Nike, FedEx, Bank of America und Pepsi Co. – um Veränderungen zu fordern.

“Stellen Sie sich vor, es ist Ihre Kultur und Dinge, die Ihnen heilig sind, werden nachgeahmt und verspottet”, sagte Crystal Echo Hawk, Gründer und Geschäftsführer von IllumiNative, einem in Oklahoma ansässigen Unternehmen, das sich dafür einsetzt, einheimische Stimmen zu erheben und Traditionen und Tropen zu bekämpfen, die Treibstoff liefern Rassismus und Diskriminierung, einschließlich Team-Spitznamen und Bilder. „Das machen unsere Kinder und unsere Leute durch. Die Heuchelei der NFL und aller Teams, die sagen, dass sie sich gegen Rassismus aussprechen. … Genug ist genug.”

Einen Unternehmensblitz nennen

Die Bemühungen, die Chiefs davon zu überzeugen, diesem Beispiel zu folgen, sind Teil eines umfassenderen Umdenkens der Namen und Maskottchen von Sportteams in der Grundschule, der High School, dem College und den Profis.

Die Cleveland-Indianer gaben im Dezember bekannt, dass sie ihren Teamnamen fallen lassen würden, nachdem sie das Cartoon-Maskottchen des Teams, Chief Wahoo, im Jahr 2019 auslaufen ließen. Einheimische Aktivisten möchten, dass alle Teams, die indische Identität, Kultur und Tradition verwenden, die Praxis fallen lassen, einschließlich des Goldenen Staates der NBA Warriors, Atlanta Braves von MLB und Chicago Blackhawks von NHL.

Ray Halbritter von der Oneida Indian Nation war die treibende Kraft hinter der Kampagne „Change the Mascot“, die sich auf das Washington NFL-Team und Snyder konzentrierte, der von dem Tag an darauf bestand, an dem er 1999 das berühmte Franchise kaufte, dass der Name Redskins den amerikanischen Ureinwohnern Tribut zollte .

“Wir haben versucht, ein Bewusstsein für den Namen zu schaffen, das eine Diskussion darüber erzwingen würde, in der die Leute eine Seite vertreten müssten – die Verwendung eines wörterbuchdefinierten Bogens verteidigen oder nicht verteidigen”, erklärte Halbritter. “Was natürlich wirklich alles verändert hat, war die Tragödie in Bezug auf George Floyd.”

Nach Floyds Tod durch die Polizei von Minneapolis am 25. Mai und Protesten, die den ganzen Sommer über andauerten, forderte eine Koalition von 87 Wertpapierfirmen und Aktionären mit einem Vermögen von 620 Milliarden US-Dollar die Sponsoren Washingtons auf, die Beziehungen zu trennen, falls sich das Team weiterhin Redskins nennt.

“Was das Verhalten im Sommer wirklich verändert hat, war, die NFL, das Team und die Unternehmen für die Worte verantwortlich zu machen, die sie sagten”, sagte Kate R. Finn, Geschäftsführerin von First Peoples Worldwide, einem Programm an der Universität von Colorado-Boulder das war maßgeblich an der Bildung dieser Koalition beteiligt. „Die NFL hat sich verpflichtet, soziale Gerechtigkeit und ein Ende des Rassismus voranzutreiben. Es würde dieser Verpflichtung entsprechen, Presseteams zu verpflichten, die Namen und Logos der Ureinwohner zu beenden. “

FedEx, das die Namensrechte für das Stadion des Washingtoner Teams besitzt, übte direkten Druck aus. Nachdem FedEx das Team öffentlich aufgefordert hatte, seinen Namen zu ändern, sandte es eine formelle Mitteilung, dass das Unternehmen dies tun würde Trennen Sie die Namensrechtsvereinbarung im Jahr 2021, wenn der Name nicht fallen gelassen würde – ein Schritt, der Snyder im Rahmen des 27-Jahres-Vertrags noch rund 45 Millionen US-Dollar Umsatz gekostet hätte.

“Veränderung findet nicht im luftleeren Raum statt”, sagte Halbritter. „Wir konnten das Washingtoner Team zu einem Symbol für systemischen Rassismus und Entrechtung machen. Aber als sich FedEx, Nike und große Unternehmen engagierten, war das der letzte Strohhalm. “

Schmerzhafte Spieltage

In Kansas begann Rhonda LeValdo 2005 mit anderen indianischen College-Studenten zusammenzuarbeiten, um die Chiefs dazu zu bringen, ihren Namen, ihre Bilder und ihre Tradition zu überdenken. Sie nannten die Anstrengung Not in Our Honor, und genau das fühlte sie jedes Mal im Bauch, wenn ein Chiefs-Fan, -Spieler oder -Beamter die massive Trommel des Arrowhead-Stadions schlug, um die Menge der Tomahawk-hackenden, mit Gesichtern bemalten Zuschauer in Kopfbedeckungen anzuheizen. und verteidigte dann die Rituale als Ehrung ihrer Kultur.

“The Arrowhead Chop, die Trommel – wenn wir an die Trommel denken und kulturelle Gegenstände verwenden, die nicht Ihre eigenen sind, ist das kulturelle Aneignung”, sagte LeValdo, ein gebürtiger Acoma Pueblo, der Medienkommunikation an der Haskell Indian Nations University in Lawrence unterrichtet.

Es ist auch schädlich, glaubt sie. Und die Forschung unterstützt dies laut Echo Hawk von IllumiNative. Sein Bericht 2018, “Native Truth zurückfordern” untersuchten die Wahrnehmungen der Amerikaner über Ureinwohner, die Ursprünge dieser Wahrnehmungen und die Auswirkungen, die diese Wahrnehmungen auf Ureinwohner, insbesondere Kinder, haben. Der Bericht stellte fest, dass zeitgenössische amerikanische Ureinwohner für viele Amerikaner größtenteils unsichtbar waren. Das vorhandene Bewusstsein wurzelte typischerweise in „toxischen Stereotypen“, die in der Popkultur und in Bildern von Sportmannschaften zu finden sind.

“Es gibt so viel Bildung mit der amerikanischen Öffentlichkeit und Sportfans zu tun”, sagte Echo Hawk. „Es ist wichtig, dass die Menschen verstehen, dass dies nicht nur der Fall ist [team names] Materie, aber auch die Kultur und das Verhalten um die Namen sind wichtig. Dinge wie Blackface werden als rassistisch und falsch angesehen. Warum ist es dann anders, sich rot zu kleiden und sich wie Indianer zu verkleiden? “

Diese Bildung ist eine Komponente der Post-Washington-Spielbuchaktivisten, die sie verwenden. Super Bowl-Wochenaussagen und direkte Appelle an Sponsoren sind andere.

“Wir von First Peoples Worldwide haben zusammen mit Investoren den Druck auf die NFL fortgesetzt und Follow-up-Briefe an Sponsoren gesendet, um sie wissen zu lassen, dass es im Sport immer noch rassistische Verhaltensweisen und Logos gibt, die beseitigt werden müssen.” Sagte Finn. “Sie haben einfach keinen Platz in der Unternehmenskultur.”

Die Beamten des Chiefs bestehen darauf, dass die Absicht hinter dem Namen, den Bildern und den Traditionen des Teams immer darin bestand, die Ureinwohner zu ehren. Das Team wurde jedoch nach einem Weißen benannt: H. Roe Bartle, ehemaliger Bürgermeister von Kansas City, der maßgeblich dazu beitrug, die verstorbene Lamar Hunt davon zu überzeugen, seinen AFL-Kader von Dallas Texans 1963 in die Stadt zu verlegen.

Bartle war in lokalen politischen Kreisen als “Chef” bekannt. Er war auch mit lokalen Pfadfindertruppen verbunden und gründete eine von Einheimischen inspirierte Pfadfindergesellschaft namens Mic-O-Say Tribe.

In den letzten Jahren hat sich das Team allmählich von einigen Traditionen der Ureinwohner distanziert und die Fans davon abgehalten, Kopfbedeckungen zu tragen, bevor sie ihre Anzeige bei Heimspielen endgültig verbieten. Aber Das Verbot gilt weder für Tailgater am Spieltag noch für Nachtschwärmer außerhalb des Raymond James Stadium am Super Bowl-Sonntag.

Mindestens eine Interessenvertretung, Florida Indigenous Rights and Environmental Equality, plant, am Sonntag vor dem Veranstaltungsort gegen den Teamnamen zu protestieren. nach Angaben der Tampa Bay Times.

Näher an der Heimat stehen die Chiefs vor den Aufforderungen der Redaktion des Kansas City Star, ihre Traditionen zu überdenken. “Wir begrüßen den Erfolg des Teams auf dem Feld, glauben aber nicht, dass ein ätzender Gesang viel damit zu tun hat”, schrieb die Zeitung in einem Leitartikel vom 2. Februar. “Es ist nicht fair, Gruppen, die von diesen Symbolen beleidigt sind, zu bitten, noch länger auf Änderungen zu warten.”

“Die Zeit ist jetzt”, sagte sie. “Das Washingtoner Team, das in diesem Jahr seinen Namen geändert hat, hat zusammen mit Hunderten von Schulen gezeigt, dass Teams ihren Namen ändern können und das Leben weitergeht.”

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