Michigan State ist eine weitere kämpfende College-Basketball-Macht

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Und dann ist da noch das stotternde blaue Blut, wobei die Probleme des Staates Michigan vielleicht die verwirrendsten sind.

Was? Die Kämpfe bei Duke und Kentucky sollten als größere Rätsel gelten? Aus zwei Gründen nicht wirklich. Beide Programme sind seit mehr als einem Jahrzehnt fast jährlich auf Neulinge angewiesen, und da vor der Saison weniger Zeit auf dem Campus verbracht wurde und die Möglichkeiten für das Training der Teams eingeschränkt waren, war ein Mangel an Zusammenhalt nicht überwältigend.

Es war auch ziemlich früh offensichtlich, dass beide Programme nicht auf ihren traditionellen Sitzstangen waren. Kentucky (5-11, 4-5 SEC) hat zwischen Thanksgiving und Neujahr sechs Spiele in Folge verloren und ist nicht aus seinem Loch geklettert. Duke (7-6, 5-4 ACC) wurde in den Heimspielen im Dezember gegen Michigan State und Illinois übertroffen und ist in ACC-Straßenspielen 1-4.

Was den Staat Michigan betrifft, so ist sein 75-69-Sieg in Durham, NC, am 1. Dezember nicht ganz so wertvoll, wie alle angenommen hatten. Dennoch war es immer noch Teil eines 6: 0-Starts für die Spartaner, die sich als gute Wette herausstellten, um es mit der beladenen oberen Hälfte der Big Ten im Januar und Februar zu verwechseln.

Warum? Tom Izzos Gruppe brachte vier der sechs Spieler zurück, die mindestens semireguläre Starter waren. Die Spartaner standen vor zwei großen Abgängen – dem Point Guard Cassius Winston und dem Innenverteidiger Xavier Tillman -, wollten aber einen Transfer hinzufügen (Marquettes Joey Hauser) und Joshua Langford von einer Verletzung zurückholen. Der Staat Michigan schien gut gerüstet zu sein, um ein längeres Eintauchen zu vermeiden.

Es ist einfach nicht passiert. Der Staat Michigan (8-7, 2-7) hat vier in Folge und sieben seiner letzten neun verloren. An Gründen für die Probleme der Spartaner mangelt es nicht.

Die Pause: Wie so viele andere Programme musste auch der Staat Michigan eine Unterbrechung der Zwischensaison hinnehmen. Es gibt keinen idealen Zeitpunkt für einen, aber die Spartaner hatten sich von einem 0: 3-Start der Big Ten erholt, um Nebraska und Rutgers zu besiegen, bevor sie eine Ein-Punkt-Entscheidung gegen Purdue fallen ließen. Bei 2-4 zu sitzen war nicht ideal, aber Michigan State spielte definitiv besser, wenn die Dinge gestoppt wurden. Die Spartaner würden zwischen den Spielen 20 Tage vergehen, drei Wettbewerbe verschieben und dabei die Kontinuität verlieren.

Der Stundenplan: Der Staat Michigan hat sechs seiner neun Konferenzspiele auf der Straße gespielt, und das Ungleichgewicht entwickelte sich unmittelbar nach seiner Rückkehr. Die Spartaner verloren bei Rutgers (dem einseitigsten Konferenzsieg der Scarlet Knights seit 2004) um 30 und bei Ohio State um 17, bevor sie sich am Dienstag in Iowa bei einem 84: 78-Verlust in einem Make-up-Spiel besser geschlagen gaben. Die Entschuldigung für den Zeitplan sollte in den nächsten acht Tagen verblassen. Michigan State bekommt seine nächsten drei zu Hause, wobei Nebraska (das am Samstag das Breslin Center für sein erstes Spiel seit dem 10. Januar besucht), Penn State und Iowa nach East Lansing kommen.

Innenverteidigung: Dies soll die Drei-Punkte-Verteidigung des Staates Michigan nicht vom Haken lassen, da sie insgesamt nicht so scharf wie gewöhnlich ist. Aber wenn Sie an Izzos Amtszeit denken, sind ein kompromissloser Ansatz bei der Verteidigung von Mann zu Mann und ein raues Ethos eines der ersten Dinge, die Ihnen zusammen mit allen Final Four-Reisen und der nationalen Meisterschaft 2000 in den Sinn kommen. Die Spartaner dieser Saison rufen solche Gedanken nicht hervor. Die Gegner schießen 48,2 Prozent aus der Zwei-Punkte-Reichweite, was laut Michigan die schlechteste Leistung seit 2003/04 wäre KenPom.com.

Die Zahlen von Spiel zu Spiel sind noch ernüchternder. In allen sieben Niederlagen erlaubte der Staat Michigan den Gegnern, 50 Prozent oder besser aus dem Bogen heraus zu schießen. Zugegebenermaßen waren die Dinge beim 0: 3-Start (alle drei Gegner schossen mindestens 56,7 Prozent von zwei) schlimmer als beim aktuellen Vier-Spiele-Skid.

Die Offensive: Dies ist ein noch nachhaltigeres Problem und für Izzo in den nächsten sechs Wochen mit Sicherheit die schwierigste Lösung. Die Pause half nicht weiter, aber der Staat Michigan hatte bereits einige Probleme mit dem Schießen und ein paar zu viele Umsätze, noch bevor er drei Wochen pausierte. Die Spartaner belegen den 65. Platz in KenPoms angepasster Offensiv-Effizienz-Metrik. Sie sind seit 1997/98 nur viermal außerhalb der Top 40 gelandet – 43. im Jahr 2003 (als sie 22-13 gingen), 49. im Jahr 2007 (23-12), 73. im Jahr 2011 (19-15) und 58. im Jahr 2017 ( 20-15). Nicht gerade die Spartaner von ihrer besten Seite, obwohl das Team von ’03 einen Lauf zur Elite Eight gemacht hat.

Der Bundesstaat Michigan liegt mit zwei Prozentpunkten auf dem 227. Platz, was in der KenPom-Ära (seit 1996-97) am schlimmsten wäre. Es ist der 178. Platz beim Dreipunktschießen, der schlechteste seit 2000-01 (ein Final Four-Team mit Elite-Fähigkeiten in der Verteidigung und in der Offensive).

Es gibt einige feste Stücke. Aaron Henry erzielt im Durchschnitt die besten 13,9 Punkte des Teams, Hauser sammelt 11,2 Punkte und ein Teamhoch von 7,5 Punkten erholt sich und Langford liefert 9,3 Punkte. Aber keiner von ihnen ist unglaublich effizient.

Der Staat Michigan wurde schon früher für tot erklärt. Erst in der letzten Saison war es 9: 6 in den Big Ten und ohne Rang, und es gab fünf Siege in Folge, um sich einen Anteil am Titel der regulären Konferenzsaison zu sichern.

Das scheint aber etwas anders zu sein. Während die Spartaner den letzten Monat abschütteln und einen Push machen konnten, ist es eine echte Möglichkeit, dass sie das NCAA-Turnier zum ersten Mal seit 1997 aussetzen. In guten oder schlechten Zeiten wäre das eine seltsame Entwicklung.

Sechs am Samstag zu sehen

Nr. 10 Alabama bei Nr. 18 Missouri (Mittag, ESPN): Alabama (15-4, 10-0 SEC) steht kurz vor dem Titel der regulären Saisonkonferenz. Mit einem Sieg über die Tigers (12-3, 5-3), das einzige andere SEC-Team mit weniger als vier Ligaverlusten, sollte die Crimson Tide wahrscheinlich beginnen, Platz im Trophäenfall zu schaffen. Beide Teams haben bedeutende Siege errungen: Alabama absolvierte einen Durchgang der LSU, während Missouri einen seltenen Sieg über Kentucky erzielte.

St. Bonaventure in Saint Louis (14 Uhr, CBS Sports Network): Auf der kurzen Liste der Teams, die am meisten von Pandemiepausen betroffen sind, steht Saint Louis ganz oben auf der Liste. Die Billikens standen 7: 1, als die Dinge kurz vor Atlantic 10 gestoppt wurden, haben aber seit der Wiederaufnahme ihrer Saison nach fast fünfwöchiger Pause zwei Partien gegen Dayton und La Salle verloren. Jetzt treffen die 10 führenden Bonnies des Atlantiks (9-1, 7-1) ein, um Saint Louis ‘verblassendem NCAA-Turnier insgesamt einen weiteren Schlag zu versetzen.

Nr. 19 Wisconsin in Nr. 12 Illinois (14:30 Uhr, Fox): Ja, ja, ja, die Big Ten sind tief, aber Wisconsin (14-5, 8-4) war in letzter Zeit erstaunlich mittelmäßig und hat in den letzten 10 Spielen 6-4 gespielt. Die Badgers haben einige nützliche Straßensiege (in Rutgers und Maryland), aber sie könnten es ertragen, einen Haufen aus Illinois zu holen, der drei Siege in Folge erzielt hat. Ayo Dosunmu hat 10 Spiele mit mindestens 20 Punkten für den Illini (12-5, 8-3), aber er wurde am Dienstag in Indiana bei einem Triumph in der Verlängerung auf ein Saisontief von 10 gehalten.

Nr. 6 Texas im Bundesstaat Oklahoma (15 Uhr, ABC): Die Longhorns (11-4, 5-3 Big 12) hatten ihre Virusprobleme, und dies wird ihre erste Woche mit mehreren Spielen seit dem 13. und 16. Januar sein. Sie haben drei von vier verloren, einschließlich einer Heimniederlage gegen Nr 2 Baylor am Dienstag und wird versuchen, einen Saison-Sweep der Cowboys (11-5, 4-5) abzuschließen. Oklahoma State verliert in dieser Saison zum zweiten Mal gegen die TCU.

North Carolina bei Duke (18 Uhr, ESPN): Entschuldigung, Gewohnheit hier. Wenn es jemals ein Jahr geben würde, in dem nur wenige oder gar keine Fans an Duke-Carolina-Spielen teilnehmen könnten, ist dies wahrscheinlich ein gutes Jahr. North Carolina (11-6, 6-4 ACC) hatte am Dienstag in Clemson eine Siegesserie in drei Spielen, und es wird die Reise nach US 15/501 schaffen, um mit einem Duke-Team fertig zu werden, das darum kämpft, über 0,500 zu bleiben. Die Blue Devils sind am Montag überraschend in Miami gestolpert.

Nr. 21 UCLA in Südkalifornien (22 Uhr, ESPN): Die Crosstown-Rivalen sind auch die Top-Teams im Pac-12 und treffen sich zum ersten Mal in dieser Saison in dem vielleicht interessantesten Matchup des Wochenendes. Die Host-Trojaner (14-3, 8-2) erhalten weiterhin eine hervorragende Geschwisterproduktion von Evan und Isaiah Mobley, und sie haben neun von zehn gewonnen, seit der Kalender auf 2021 umgedreht wurde. UCLA (13-3, 9-1) ist in neun Heimspielen dieser Saison ungeschlagen.

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